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第六节 儿童读经实务之一(教材问题)
来源:民间善书 作者:王财贵 发布时间:08-15

  既然费如此大精神来读经, 其教材当然须有所选择.而要选出恰当的教材, 其实是很简易的, 只要遵守一个标准, 即:选“最有价值”的书!整个人类各种长远传统中, 所谓最有价值的书, 就是那几部, 你不必考虑它难或易, 大部或短篇, 也不必考虑合不合现代, 甚至东方或西方等等…….

  首先, “难不难”是成人的标准, 说难, 都难, 因为文字难, 义理也难.但儿童只要看懂拼音, 甚至只要跟者读出声音, 不必强求认字写字, 便无文字的难易问题;儿童只要会念会背, 不必强求理解, 便无义理的难易问题.再说“大部和短篇”都一样, 小书背全部和大书背一半, 都一样有大效用, 如果读经时间长, 更不必管大小长短, 因为这本背完背那本, 大部短篇都全背到.

  其次, 对於“合不合现代”, 也不必太过在意, 因为经典中有“理”有“事”, 如果说理处, 自是永恒的教训, 无所谓现代不现代, 如果说事处, 也是借事显理, 而我们可以从事上推求其理, 古事便亦可今用.如此读书, 才可以培养出转化创造的能力, 如果要求凡所读之书都要有现买现卖的“速食”之效, 号称“合乎现代精神”, 恐未必是长远之谋, 也未必是学子之福.

  此外, “东方西方”都有深远之典册, 都值得一读再读反覆背诵, 理论上都可以用同一心态读, 不过, 先把握自己的传统是比较合情合理的.就中国人说, 较多人选择先读中国本有的经典, 这是人情之常.但听说当今也有佛教界大德认为今世能通三藏经论的法师愈来愈少了, 为了培养弘扬佛法的人才, 一开始就教儿童小沙弥背诵佛经, 当然也是可以的.我甚至非常敬佩此大德之用心, 并预见在此师父培育下, 将来必有佛门龙象出现!又听说有基督教、天主教人士, 也想利用教堂开设读经班, 一面唱“圣诗”, 一面教读论孟、老庄.因为文化是无国界无种姓的, 以一个西方的宗教, 在中国尊重发扬中国本土文化, 更显示其宽容性, 同时也是最根本的一种“社会服务”.又现在有儿童英语班要儿童背诵英文简易童话, 也未尝不可, 不过我想, 如在相当基础之后, 能背诵如圣经或莎士比亚的英文经典原作, 收效可能更大更长远罢!这种书, 背一句就是一句, 所背不必多, 背上一两百页, 可以一生受用.其他有些少数民族, 他们祖先流传下一些歌谣赞颂或神话等, 如其敦笃精要, 也应让子孙们从小诵习, 以维族类之特色, 并易开启其高远心志, 参与於理性之开发与族群之融谐.

  所以读经教本的选择, 可随个人的见识喜好而认定或安排其先后次序, 无论如何, 只要所读的是“经”, 便都有大利, 不必太过患得患失.不过如有人常要我提些建议, 我的建议是:与其读诵教科书, 不如读诵三字经;与其读诵三字经, 不如读诵千家诗;与其读诵千家诗, 不如读诵唐诗宋词;与其读诵唐诗宋词, 不如读诵文选古文观止;与其读诵文选, 不如读诵百家诸子;与其读诵百家诸子, 不如读诵十三经.要读诵十三经, 则当从四书起, 四书又以论语为先, 这是民族文化之根本命脉所在!当然一本读完, 可以再读一本, 乃至以上之书全部读完.

  近几年, 我们所实验的读经班, 一开始所选用的教材是论语、老子和唐诗, 一是儒家之本, 一是道家之源, 一是公认的文学之宝, 三本都是很重要而基本的, 可供采择给初学者.当然这三本都背过了, 或许可以让他背孟子、诗经、易经等……一个人不在十三岁之前就把易经背熟, 这一辈子很难在易学上有成就了!其他有关意义深远的文化性学问也大概如此.

 
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