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恶魔的尾巴
来源:鬼故事集选 作者: 发布时间:4-15

  〖法国〗

  从前, 在一个地方有一个很懒惰的人.他不爱劳动, 总拾些山毛果和树莓当饭吃.

  這个懒汉竟也有妻子和儿子.妻子千方百计地劝他去劳动, 但是没有用.懒汉照旧整天闲遛达.

  於是, 生活一天不如一天, 变得越來越困苦了.家中缺衣少食, 有时候连一片面包也没有.

  有一天, 发生了一件奇怪的事.

  這个懒汉突然成了个阔人.他穿上考究的家服, 牲畜棚里养上了牲口, 面包柜里也堆滿了白面包.

  儿子非常吃惊, 就去問他這是怎么回事.但是, 他哆嗦着, 用奇特的目光望着儿子, 什么话也不說.

  這件事发生后不久, 這个懒汉死在森林的池塘边, 变成了一具僵尸.這天晚上, 他的妻子也死了, 仿佛跟着她的丈夫一起去的.

  儿子伤心地哭着, 安葬了双亲.葬礼结束后回到家里, 一阵凄凉、孤苦的感觉紧紧地攫住了他.他独自坐在空荡荡的屋里, 风吹动房门发出咯吱咯吱的响声, 听上去简直象鬼神在诅咒.

  忽然, 他往衣柜的抽屉里看了一眼, 這下真把他吓瘫了.

  呀! 抽屉里竟装滿了金币! 這些金币的旁边有一份文书.乳白色的封面上写着字, 好象是张买卖契約.

  儿子渐渐往下念, 他又一次吓呆了.

  這是懒汉跟恶魔签订的契約.他用二十四万法郎把儿子的灵魂卖給了恶魔.契約上写着, 交魂的日期是儿子滿二十一岁這年.這个契約, 恶魔那里也保存着一份, 到时候, 恶魔如果拿不出契約, 就无权从儿子那儿提走灵魂.

  小伙子脸色苍白地叫道: "再过一星期我就滿二十一岁了, 我必须在這之前赶紧采取行动, 把恶魔的钱都分給别人, 并且一定要从恶魔那儿把契約拿回來! "

  他把一些钱分給穷人, 又寄了一些給慈善医院.

  处理完钱以后, 他就把家里剩下的三个鸡蛋煮熟, 然后把一块面包、一把仔细磨好的菜刀一起包好, 带着這些东西离开了家.

  黎明时分, 他來到一个树木繁茂的地方.

  树林旁边, 有一个人正在那儿劈柴.

  "喂, 请問, 我要去见恶魔该往哪儿走?"

  這个人不說话, 只摇了摇头, 似乎說: 往哪儿走都行.

  又走了一会儿, 碰到兩个女人.他又問了同样的话.這兩个女人在胸前划了十字以后就把路告诉了他.

  他顺着那条路一直走去.不一会儿, 在原野上遇见一位活泼而健康的牧羊姑娘.他又象前兩次那样, 向姑娘打听恶魔的住处.姑娘答道: "你不能再往前走了, 再朝前三步, 就是恶魔的土地.瞧! 那儿有一块高大的岩石, 上面峙立着一座塔, 在那座塔里, 每天晚上都要举行恶魔的宴会.男魔鬼、女魔鬼、还有地狱里的妖精們都來了.到那儿去的人, 没有一个能回來, 你千万别走近那地方."

  "但是, 我为了得到自由, 一定要到那儿去."

  於是, 小伙子就把這件事原原本本地告诉了那姑娘.姑娘并没有象其他人那样感到害怕.她握着小伙子的手, 温和地說道:

  "既然那样, 就拿出勇气來吧.上帝一定会保佑你的."

  听到這话, 小伙子感到勇气倍增.

  "不管恶魔长着多么可怕的角, 我也一定要把那份契約拿回來."

  姑娘又說道:

  "无论什么对手, 都要看准他的弱点.恶魔的致命伤不是角, 而是尾巴.

  所以, 你应该把它的尾巴作为进攻的目标啊! "

  然后, 她把手里拿的榛木手杖交給了小伙子, 继续說:

  "這根手杖, 是以前蛇和兽送給我自卫用的, 它一定能保护你, 不让你受到恶魔的伤害."

  就這样, 小伙子终於登上了恶魔的城堡.

  城堡的客厅里, 魔鬼們喝酒唱歌, 闹得不可开交.

  恶魔宴会的客人有蛇、鸟大的胡蜂、金龟蜂、獾、野猪、蚜虫、虱子、草鞋虫等等, 一看就知道尽是一帮臭味相投的家伙.

  时间一点一点地过去, 可怕的怪物一个接着一个出现了.有长着狗头的猪、长着猪头的狗、还有比一般山羊和狼大兩倍到三倍的羊和狼......
怪物們齐声高喊:

  "嗬--老爷驾到! 嗬--老爷驾到! "

  這时, 恶魔闪电般地出现了.它长着长长的角, 还有一条披着浓毛的尾巴.

  小伙子躲到隐蔽处, 等候机会.

  当恶魔刚刚跨过门槛的时候, 小伙子用尽全力一下子把门关上, 夹住了恶魔的浓毛尾巴, 然后飞快地把姑娘送的手杖插进门闩之间.

  恶魔惊慌失措, 拼命挣扎, 但是, 尾巴怎么也拔不出來.

  小伙子立即取出菜刀, 在最靠近门的地方, 把恶魔的尾巴"咔嚓"一下切断了.

  "放开我! 把尾巴还給我! "

  恶魔翻來覆去地哀求着.

  小伙子仍不罢休, 他叫道: "把那张契約还給我! "

  在门的這一边和门的那一边, 恶魔和小伙子一直对峙着:

  "把尾巴还給我! "

  "把契約还給我! "

  "契約在地狱里! "

  "派人去拿! "

  "放在我的柜子里! "

  "那就让仆人去拿! "

  恶魔"嘎嘎"地叫嚷着, 但是小伙子既不打开门, 也不放开尾巴.

  恶魔对他毫无办法.

  恶魔终於认输了, 他没办法, 只好把契約从门缝里塞过去.

  小伙子把契約仔细检查了一遍就藏进怀里.

  然后, 他才从门闩上拔掉棒木手杖.

  恶魔拿回尾巴, 把它缝到屁股上, 立刻狼狈不堪地逃走了.从此, 它不敢再上那儿去.

  小伙子和送手杖給他的那位牧羊姑娘结了婚.

  他們依靠自己的劳动果实生活着.在他們的幸福生活中, 只要有棒子、土地和白面包就足够了.

 
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