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佛教概述
来源:世界宗教故事 作者: 发布时间:4-15

  佛教创始人--释迦牟尼

  释迦牟尼, 本姓乔答摩, 名悉达多, 是古代印度北部迦毗罗卫国 (在今尼泊尔南部提罗拉科特附近) 净饭王的儿子, 大致与我国春秋时期的孔子是同时期人.

  悉达多出生不久, 母亲摩诃摩耶就去世了, 他是由姨母波阇波提抚养大的.他从小接受婆罗门教育, 净饭王还为他娶了妻并生下一子.

  悉达多并不沉醉在荣华富贵之中.在29 岁那年, 他有感於人生之短暂, 人世之危险, 自己过去的一切都不能让自己获得尘世解脱, 於是毅然抛弃王位继承权, 剃除须发, 离别妻子, 出家修行, 來探讨解决世界苦痛的方法.出家之后, 悉达多曾多方拜师, 但他的問题仍未得到解答.於是他又到雪山树林中独自苦修6 年, 头顶被鹊鸟做了巢, 双膝被芦苇穿过去, 仍不能明白心的真谛.他下决心采取更明智的方法來获得答案, 就來到了尼连河边, 接受了一位牧女的乳粥供养, 然后独自在毕钵罗树 (菩提树) 下, 双腿结跏跌坐, 并发下誓愿: "不成佛道, 不起此座."终於在這一年腊月初八的晚上, 目睹明星出现而大彻大悟, 這一年他35 岁.

  从此以后, 悉达多四处传道說法, 长达45 年之久.他本人也被人們称为"佛陀", 意思是真理的觉悟者.又因他是释迦族人, 成道后人們又称他为释迦牟尼, 意思是"释迦族的圣人".悉达多先后在印度北部和中部恒河流域传教, 还建起了适应传教的僧团, 为教徒制定了基本教义.直到80 岁那年他在拘尸那迦城跋提河边的兩棵婆罗树下汩然入寂.随着佛教的传布, 释迦牟尼由历史性的人物而逐渐被神格化了, 直至成为最高神.

  阿弥陀佛

  阿弥陀佛是西方极乐世界的教主.佛经上說, 他经过不懈努力, 终於实现了48 桩大愿.他左手持净台 (又称莲花台) , 右手作接引形状.据《无量寿经》、《阿弥陀经》等佛典记载, 只要一心不乱, 长念阿弥陀佛的名号, 临终的时候, 佛就会出现, 前來接引, 随即可以往生极乐世界.他的身上佩有"卍" (原來是象征太阳和火, 在佛教里用作吉祥万德的标志, 唐朝武则天时期將它的发音定为"万") .还有无量寿佛、无量光佛、清净光佛、欢喜光佛、智慧光佛等名号, 也都是信奉之人常常念诵的.

  活佛

  活佛在藏语中被称为"朱古", 意思是神佛化现为肉身.通常被用來称呼大喇嘛死后, 根据转世制度取得寺庙领袖地位的继承人.藏传佛教寺院为了解决其领袖的继承問题, 采用佛教灵魂转世, 生死轮回的說法设立了一种转世制度.最初始於13 世纪的噶举派.到格鲁派 (黄教) 兴起后, 因该派禁止僧人娶妻, 也采用转世制度來解决宗教领袖的继承問题.凡活佛死后, 寺院上层通过占卜、降神等宗教仪式, 寻觅在活佛圆寂之时而同时出生的若干婴童, 从中选定一个"灵童"作为活佛的转世, 为了避免灵童人选被上层集团操纵, 清朝於1792 年规定用"金瓶掣签"的方法处理藩院 (管理少数民族事务的机构) 注册的大活佛 (达籁、斑禪等) 的转世, 以防舞弊现象.其他中小寺庙稍有声望的喇嘛, 则可自行寻找转世灵童.因此也就出现了众多的大小活佛.

  生死轮回

  生死轮回是佛教教义的重要组成部分.佛教认为, 众生死后, 其灵魂可以转生; 而转生的形态, 取决於人們生前的行为.行善者得善报, 进入三善道, 即天上 (三界二十八重天) 、人间、阿修罗 (大力鬼神, 统率夜叉罗刹等) ; 行恶者得恶报, 进入三恶道, 即畜生 (牛马羊豕和一切虫鱼禽等) 、饿鬼 (孤贫潦倒、常受饥渴痛苦之鬼) 、地狱 (地下牢狱倍受折磨之处) .這种因果报应, 尽管存在着等级区别, 但因所受报应者即使进入天上, 毕竟还未到达涅槃解脱的境界, 仍在三善、三恶這六道的生死世界中犹如车轮回旋, 循环不已, 流转无穷.佛教的這种生死轮回說, 无疑属於唯心论的宗教杜撰, 但也含有劝人为善的积极成分, 同时也构成了一种促使佛教徒修行佛法、永远摆脱痛苦的动力.

  极乐世界

  极乐世界又称净土、乐邦, 是佛教徒所信仰的没有任何痛苦的理想世界.佛教特别是大乘佛教, 认为世俗众生通过修行、念佛, 到死时, 就可以转生到净土--佛所居住的地方, 因为佛有无数, 所以净土也有无数.其中阿弥陀佛净土、药师佛净土和弥勒佛净土都是中国佛教徒所信仰的三大净土.据佛经记载, 在這个世界里, 所有的建筑都是由金、银、珊瑚、琥珀等七种宝物构成, 生活在這里的人吃、穿都随心所欲, 都具有超凡的智慧, 相貌也不同世人, 虽有身体之形, 却虚无骨肉, 他們没有任何痛苦和烦恼, 都能向佛所指引的正道上走.

  禅宗

  禅宗, 相传是由南朝时來华的印度僧人菩提达摩所创立的.因为他用"禅定" (即集中精神, 专注一境, 静想妙理, 自悟佛法) 來概括全部佛教修行方法而得名.自达摩成为东土初祖后, 传其衣钵的有二祖慧可、三祖僧璨、四祖道信、五祖弘忍.五祖以后, 禅宗分为北宗、南宗兩派.北宗因强调渐悟, 趋於衰微.南宗强调佛性本有, 觉悟不需借助外力, 不必读书, 不必礼佛, 不立文字, 顿悟即可成佛, 故其影响日益扩大, 跃居为禅宗的主流.禅宗还传到了日本和朝鲜.

 
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