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脸的奥秘
来源: 文章作者:陈汝山 发布时间:06-26

  你的容貌也许是很美的,也许并不怎么美。请在镜子中再端详一下吧,因为科学家已经证明:我们的脸能告诉我们许许多多事情。
  人体上没有哪一个部位比脸能表达更多的东西。从你的脸上,我能知道你是谁,你的年龄、你的感觉、你的健康状况,你在想什么,假如你的容貌是妩媚的,还能引起别人的激动,甚至能启发诗人的想象。
  早在古希腊时代,人们就试图根据脸型的特征来判断人的性格。达尔文曾从进化的角度来说明人脸表情的由来,但只是在最近,科学家才刚刚能回答有关人脸的几个最根本的问题。
  形成
  为什么人类的脸会是现在这个模样呢?这与许多因素有关。人类从类人猿进化而来,随着大脑的逐渐发达,脑容量不断增加,促使头盖骨扩大,因此人的前额变得高而宽。人类获得语言能力后,舌头渐趋发达,上下颌为了容纳舌头也随之扩大。我们的脸的肤色与气候有很大关系,而眼睫毛是为了使汗不流入眼睛才保留至今的。
  辨认
  一个居住在城市里的人,一生中可能看到过成百万人的面孔,他也许能根据面孔辨认出几千人,但是,不要认为这种“识面孔”的能力是天生的,科学家发现,“识面孔”的能力就象学习语言一样,要经过很长时期的学习才能获得。婴孩一般要到七个月才能从面容辨认出同性别的两个不同的人。即使在成年人中,认错人的事情也常常发生。1979年,美国威明顿市通缉一个罪犯,有七位目击者同时都证明53岁的神父巴根斯是罪犯,结果,当真正的罪犯被抓获后,才知道这完全是一宗错案。
  令人感兴趣的是,科学家发现,人们在辨认其它种族的人时都有一定困难。例如大多数白人都认为黑人的脸差别不大,不及白人那么容易辨认,而大多数黑人则认为白人的脸都很相似。最近,人类学家抽样测量了白人、黑人以及黄种人的鼻长、两眼间的距离、下巴倾斜度、唇厚、额宽等数据,结果表明,不管是在美国人、非洲人、中国人还是夏威夷人之间,这些数据几乎没有多大差别。
  表情
  人脸有十分丰富的表情,据美国心理学家保尔·埃克曼的研究,人脸的表情可分为最基本的六种:即惊奇、愤怒、藐视、高兴、悲伤和害怕。他发现不管生活在世界上哪一个角落的人,表达这些感情的脸部表情都是相同的。1966年,他把一些白人的照片拿到新几内亚一个处于石器时代的部落中,那里的岛民与世隔绝,以前从来也没见到过白人,但都能正确无误地说出照片上的人的各种表情。埃克曼还发现,生来就双目失明的人,虽然从来也没有见到过其他人的脸部表情,但也能用同样的脸部表情来表达各种感情。据埃克曼的研究,人脸的表情是由七千多块肌肉控制的,这些肌肉的不同组合甚至能使人同时表达两种感情,如生气和藐视。
  同样的表情,有时可以是故意装出来的,如舞台上演员的笑,有些却是无意识的,例如观众的笑。这两种笑有本质的不同,前者由面部通向大脑皮层的神经控制,后者由位于大脑皮层后面的边缘系统控制。孩童的表情大都属于后者,但随着孩子渐渐长大,大脑皮层中控制面部表情的部位越来越完善,就能任意扮出各种表情了。假如你仔细观察一下就会发现,故意装出来的笑一般左脸笑得比较强烈。而无意识的笑两面基本上是对称的。
  功能
  说谎是不诚实的行为,但我们每天都在用面部表情“说谎”。当你遇到难于相处的邻居或同事时,你可能会对他微笑,看到别人不幸时,虽然你并不觉得十分痛心,可能你会装出悲伤的样子,听上司讲笑话时,尽管你并不感到好笑,却咧嘴大笑起来。这能说明你虚伪吗?恰恰相反,正是由于人类有这种控制面部表情来隐瞒真实感情的能力,才使整个社会中人们能在一定关系中和睦相处。假如人类没有这种技能,很难设想我们的社会将是什么样子。
  谬误
  从亚里士多德时代起,甚至不少学者都认为根据脸型可断定人的性格。大多数人都相信下巴狭小的人一定优柔寡断,嘴唇薄的人一定能言善辩。文艺复兴时期尼德兰学者伊拉斯谟博学多才,人们认为这是由于他的侧面与熊相似的缘故,因此他的求知欲就象熊的食欲一样旺盛。但是现代科学却不能证明脸型特征与性格有必然联系,英国著名海军将领纳尔逊以及维多利亚女王都是下巴狭小的人,却都是性格坚强的铁腕人物。
  应用
  随着脸的奥秘不断被揭开,有关脸的知识在不少领域已得到了应用,例如全国刑侦机关苏格兰场已使用有效方法,提高目击者从嫌疑犯中识别罪犯的能力,美国一家医院在治疗口吃时,能根据患者的面部表情来确定他的口吃是生理障碍还是心理障碍。有一项研究还表明,从儿童的面部表情可早期诊断儿童的心理缺陷,如孤独症等,还能由此找到正确的治疗方法。现代科学已证明,脸是心灵的窗户,研究我们的脸能使我们更好地了解自己。

 
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