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被开采的古代铀矿
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  铀是一种放射性元素, 也是开发原子能的主要原料.1938 年, 德国科学家O·哈恩和F·斯特拉斯曼在实验中用中子轰击铀, 产生了最早的核裂变.1942 年, 物理学家E·费密在美国芝加哥大学建成了世界上第一个核反应堆, 从此人类开始走上了以铀为核燃料, 开发利用核能源的道路.1945 年8 月, 美国在日本的广岛和长崎投下了两颗原子弹, 造成重大杀伤, 更使世人认识了核裂变的巨大威力.可以说, 铀的开采和使用, 是建立在原子能的研究和发散上的, 也是同现代科学技术分不开的.目前世界上能够独力开发利用原子能的国家, 不过寥寥几个.

  在非洲中部的加蓬共和国, 有个奥克洛铀矿.这里开采的铀通常向西欧出口.1972 年7 月, 法国一家工厂从奥克洛进口了一批铀矿石, 该厂在检测时惊奇地发现, 这些铀矿似乎早已被人用过了!因为一般铀矿中的铀235 含量都在0.7%以上, 而这批矿石中的铀235 含量还不到0.3%.

  这个消息传出后, 引起了科学界的震惊.不少物理学家和考古学家匆匆赶到奥克洛矿区, 进行实地考察.有些专家认为, 这是天然核裂变的结果.可能在20 亿年前, 该轴矿含有大量浓缩的铀235 时, 已经有足够的元素聚合而引起裂变反应, 一直持续到許多年后才停止.

  对此, 美国原子能委员会前主席、诺贝尔奖获得者格兰·T·西伯格指出:只有在极精确的条件下, 裂变中的铀235 才能"烧掉", 发生这种裂变反应, 必须要有极纯净的水, 而这种水, 在自然界的任何地方都找不到.

  因此, 另一些人坚持认为, 这些铀矿是被"人"开采过了.他們还宣称, 在这里发现了一个史前"核反应堆"的遗址, 这个核反应堆由六个区域组成, 大约使用了500 吨铀矿石, 但输出功率很低, 估计只有100 千瓦.

  据地质学家考证, 奥克洛铀矿大约形成於20 亿年前.成矿不久, 该反应堆即开始运转, 估计运转了50 万年.

  20 亿年前, 地球上只有最原始的菌类, 连三叶虫还没有产生.那时, 是谁开采和使用这些铀矿石呢?

 
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