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“食人树”真的存在吗?
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  在許多冒险小说甚至科普读物中, 都有关於"食人树"的描写.有的作品还绘声绘色地写出被害的人或动物如何被食人树的藤蔓缠住难於脱身, 又被分泌粘液的树叶所捕食、消化, 最后只剩根根白骨的悲惨细节.这些作品中食人树生存的地点, 则往往是南美的热带森林, 或某些人烟罕至的海岛上.动物取食植物, 在人們看來已是正常的或不足为奇之事.要说植物能捕食动物, 则会使不少人惊讶.那么, 世界上真有能捕食人或动物的植物吗?

  这个问题要分两句來回答.首先, 能捕食动物的植物确实存在, 这主要有产於南亚和澳大利亚的猪卷草、茅膏菜与产於南美的捕蝇草及瓶子草等.这些植物大都生长在热带沼泽地带, 因为这类地区往往土壤贫瘠, 所以植物不得不捕食动物以增加营养.这类植物捕食的方式基本有两种:

  一是生有捕捉器或夹子般的叶子, 叶子两半能迅速闭合, 把牺牲品夹在当中.如茅膏菜, 它的叶子平时分两片张开, 叶上分泌有甜味的液体, 一旦有昆虫类小动物碰到叶子上的触毛, 两片叶子立即闭合, 把昆虫夹在其中, 并分泌消化液把它消化即"吃掉".大约十天后, 消化已毕, 叶子重新张开, 等候捕捉下一个猎物.另一类如猪笼草、瓶子草, 叶子演化成瓶状, 瓶口色彩鲜艳如花, 并能分泌具有香味的蜜腺, 吸引昆虫等小动物.而瓶颈又长着向下斜生的硬毛, 昆虫只要爬进瓶中就无法逃出, 瓶底的消化液会迅速把它消化掉.

  这些能捕食动物的植物, 虽然令不少人觉得惊奇, 但它們确实存在.然而, 这些植物都不高大, 一般只有二三十厘米, 最高的也不过六七十厘米高.它們只能捕食小动物, 主要是捕食昆虫, 较大的品种, 偶尔也能捕食小型的蛙或壁虎等.因此人們把它們称为捕虫植物或食虫植物.至於稍大些的动物, 哪怕是小老鼠, 它們是根本无力捕获的.

  了解了这些植物的生活情况, 关於"食人树"的问题也就自然明白了.可以说, 正是这些食虫植物激起了某些小说作家的想像, 从而写出了"食人树"之类耸人听闻的故事.而真正能捕食人或哪怕稍大些的动物的植物, 至今还没有在地球上发现过, 因此也可以明确地说并不存在.

 
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