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万年前留下的鲜肉
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  猛犸象是一种古代的大象, 它身上长着长毛, 生活在亚、欧和北美三洲的北部, 大约在15000 年前灭绝.在经年天寒地冻的西伯利亚、加拿大和阿拉斯加, 曾发现过許多这种大象的遗骸, 其中最著名的是1902 年在俄罗斯的西伯利亚毕莱佐夫卡发现的一头猛犸尸体, 由於当地是冻土地带, 这头猛犸保存得比较完好, 甚至在它口中还含着一些没有咽下去的金凤花.

  有些从冻土带掘出的猛犸的肉, 虽然冷冻了一万多年, 看起來仍像新鲜的冻牛肉一样.尝过这些猛犸肉的人都说它仍鲜嫩可口, 前苏联科学院还用猛犸招待过尊贵的客人.当时科学家們对此的解释是:这些猛犸失足陷入冰河, 死后尸体在西伯利亚的天然冷藏库中被保存下來, 故而至今仍保持完好.这种解释似乎言之成理, 但随着冷冻技术的发展, 疑问便逐渐产生了.

  肉类冷冻业的专家們认为, 如果要使冷冻的肉新鲜可口, 必须采取超低温的速冻, 使之在短时间内冻结, 然后再用普通低温冷冻保存.而西伯利亚的气温, 即使在冬季也不过摄氏零下20 多度, 这样的温度对冷藏猛犸象尸体是足够了, 但却无法在短时间内把它速冻起來.在这种普通低温下缓慢冻出來的肉, 肉细胞内会出现结晶, 使细胞爆裂, 肉里水分流失, 结果使肉无法食用.他們举冷冻牛肉为例, 说如果要使牛肉保持鲜嫩, 速冻屠宰后的半头牛就需要在摄氏零下40 度中冻三十分钟.要速冻一头躯体巨大并长着长毛的活生生的猛犸象, 至少需摄氏零下75 度的超低温.可是在自然条件下, 只有南极洲最冷的地方有时才能达到这样低的温度.

  但这头猛犸死前还在吃着青草和金凤花, 可见当时的气温不会太低.可是突然之间, 严寒袭來, 这头猛犸很快就被冻僵了, 并由此被速冻起來.后來人們发现, 不仅这头猛犸, 在西伯利亚和阿拉斯加, 許多猛犸都是被突然冻僵的.这就是说, 它們突然遇到了难以想象的严寒.

  那么, 这可怕的严寒是怎样产生的呢?

  有些科学家认为, 这是因为当时发生了一次强烈的地震和火山爆发, 火山喷出的热气流升到大气层上层, 被冷却后变成超低温气流, 从地球的两极地区盘旋而下, 形成一股來势极猛的寒风, 足以产生摄氏零下75 度以下的低温.这头猛犸就是在吃草时, 突然遇到了这样的寒风, 就被速冻起來了.

  还有人认为, 这样的严寒是地球磁极变动造成的.可能由於某种原因, 使得北地磁极突然转移到了西伯利亚一带.於是那里就出现了像北极一样的低温气流, 导致了猛犸被冻死.

  但这些看法也还都是假说.什么样的火山爆发能产生那样的寒流, 尚属疑问.地球上曾发生过多次火山爆发, 却从未带來过那样的严寒.致於磁极变动, 即使是较突然的变动, 也有一个逐渐的过程.很难设想一下子就突然从北极转到西伯利亚, 而磁极变动带來的气温变化更要经过一个时期, 不会随着磁极的转移, 温度也瞬间突变.

  於是又有人提出了第三种看法:这些猛犸是被外星人当作猎物弄死的, 而外星人致它們於死地的武器, 就是用某种高科技制造的瞬间超低温.外星人以此來打猎, 又快又省力, 还能保持猎物肉的鲜嫩.但一下打得太多, 吃不了的剩了下來, 就成了今天出土的猛犸遗骸.这种说法虽然避免了前两种的缺陷, 但却未免有点离奇了.

 
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