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生存在岩石中的动物
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  1835 年, 修建伦敦至伯明翰的铁路时, 科芬特里路段的修路工人們抬起一块红砂岩石准备扔上货车, 不料岩石落在地上摔裂了.这时, 人們发现这块岩是空心的, 而岩石的空洞里竟然跳出一只活的蟾蜍!

  这只蟾蜍刚从岩里出來时, 全身鲜黄褐色, 但暴露在空气中不到十分钟变成几乎全黑色.岩石断裂时, 它头部受了伤, 所以不断地喘气, 工人們小心翼翼地把它放回原有的空洞, 并用泥土封好, 但它活了四天就死去了.1865 年, 英国杜安郡哈特浦修建供水系统工程, 工人們在推地时, 从距地面25 米深的石灰岩中挖出一只活蟾蜍, 当时的报纸曾详细报道过.当地地质学家泰勒牧师判断, 那里的石灰岩地层已形成约6000 年之久.这只蟾蜍后來被送往哈特浦博物馆保存.

  1901 年, 英国拉格比市的市民柯莱克给家中的火炉添煤.当他敲开一块煤时, 竟发现煤中有东西在蠕动, 仔细一看, 原來是一只活的蟾蜍.这只蟾蜍没有嘴巴, 全身几乎是透明的, 后來活了五个星期之久.

  人們都知道, 动物维持生存需要食物、水和空气.蛙或蟾蜍之类两栖动物可以在泥中冬眠, 不吃不喝几个月.但是如果当它們冬眠的时候发生了地壳变动, 淤泥变成了岩石, 并经过了漫长的地质年代, 那它們怎么能在那里长时期地生存呢?

  有一种解释认为, 蟾蜍生存在其中的岩石, 虽然外表看來很坚固, 但实际上有不少微小的缝隙, 可以渗入水分和空气.以石灰岩來说, 旧岩层与新沉积的碳酸钙之间就会有不少缝隙.但在一般人看來, 二者似乎没有什么区别.由於岩石中这些缝隙渗入的水分和空气, 使蟾蜍得以生存.但动物的生存还需要热量.尽管蟾蜍类动物处在冬眠状态时, 热量消耗可以降得很低, 但从理论上讲, 无论如何也无法维持数千年之久.因此这些岩石中的蟾蜍到底是怎样维持生命的, 直到现在也还是个不解的谜.

  岩石中既然有蟾蜍, 也就可能有其它两栖爬行类动物.据报道, 1856 年冬, 一批法国工人在圣第色至南端铁路上开凿一个隧道.在半明半暗的隧道中, 突然有只大蝙蝠似的怪物从工人們刚凿开的侏罗纪石灰岩中爬出來.它拍动双翼, 发出凄厉的叫声, 不久便倒下死去.这只动物展翼长达3.3 米, 脚端有长爪, 嘴里长着利齿, 皮厚无毛.附近格雷镇的一个古生物学学生一见就认定它是只翼手龙.在那块石灰岩里, 还发现一个空洞, 其大小和形状与动物的形体完全吻合.但这只翼手龙的尸体未能保存下來.不过, 也許我們今后还会遇到在岩石中发现的其它稀有生物吧!

 
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