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奇异的“鼻行类动物”
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  虽然动物界种类万千, 形态各异, 堪称无奇不有, 但如果有人告诉你有一种用鼻子而不用腿行走的哺乳动物, 恐怕你还是要为这大吃一惊.然而在八十年代末出版的一本著作里, 竟然详细地记载了这类动物的形态和生活习性, 并以生动而逼真的画笔, 描绘了该类动物的外形.这將引起人們怎样的惊奇和轰动呢?

  这本名为《鼻行类》的书并不是神话或科幻小说, 而是一本文笔严谨的动物学著作.它是瑞典动物学家哈拉特·什廷普的遗作, 由日本京都大学教授日高敏隆翻译并出版.该书以翔实、丰富的文学资料和清晰精美的解剖图、生态图, 第一次向世人介绍了鼻行类动物的生活.

  据该书称, 鼻行类是哺乳动物中极为特殊的一目, 共有14 科189 种, 栖息在太平洋的希埃依群岛.这类动物最突出的特征是依靠鼻部行走, 觅食, 鼻部成为最主要的运行器官, 并高度特化, 生出"鼻足"之类衍生器官.而四肢严重退化, 仅用來抓握食物.尾部则较发达, 并起着身体平衡的作用.鼻行类身体一般密布体毛, 但也有少数种类身披穿山甲样的鳞甲.它們繁殖力不强, 一次只生一胎, 妊娠期7 个月, 四季均可怀孕生产.由於生存环境安全, 没有天敌, 鼻行类已在希埃依群岛生存了数十万年之久.

  二战期间, 瑞典人埃纳·佩特鲁森从日本法西斯的集中营侥幸逃出, 1941年经漂流辗转來到希埃依群岛, 发现该群岛因远离大陆, 人迹罕至, 不仅尚未进行生态研究, 而且有的岛屿根本无人知晓.如其中的希达迪菲岛即是由埃纳发现后才确定方位补画入地图的.该群岛产生於遥远的地质年代, 至迟在白垩纪后期就已与大陆分离.因此岛上生息着許多古老而独特的生物种群, 鼻行类动物就是其中最突出的一种.有的岛上曾有土著人居住, 后因染上"外來人"带來的流感病毒而全部死亡.二战后一个国际研究机构曾在群岛的密罗维利岛东岸建立研究所, 进行生物学调查研究, 但1957 年美国在这里进行核试验, 随着无情的巨响与蘑菇云冲天升起, 刚刚发现十六年的岛屿与研究人员收集整理的珍贵标本、图片、调查记录案一起葬身海底了.哈拉特书中的图片与资料, 据称即來自对当时岛上这些科研图片与记载的残留记忆.

  日本生物学家們根据哈拉特的图片和资料, 精心制作了鼻行类动物的复原标本, 引起了世界生物学家和动物爱好者們的极大兴趣.如能找出确凿的实物标本, 那么鼻行类的发现可称为本世纪动物学史上的重大事件.但也有人认为, 鼻行类缺乏在动物发展史与分类学上的依据, 又没有出土的化石之类可作参考, 因此真伪还很难说.如今希埃依群岛业已毁灭, 埃纳和哈拉特等人也均已作古.一切均已无从寻觅, 真耶? 伪耶? 面对着复原的鼻行类动物标本, 人們除了遗憾, 还有无穷的困惑.

 
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