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追踪活恐龙
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  恐龙是地球上生活过的最庞大的陆上动物.凡是见过恐龙骨架化石或复原标本的人, 对它那巨大的身体, 奇异的形状和凶猛的形象都会留下极其深刻的印象.而恐龙的突然灭亡, 也使人感到不可理解.因此, 人們自然而然地会想:在这个地球上, 恐龙有没有留下后代.而每当世界各地发现神秘的未知动物时, 也就有人认为, 他們看到的怪兽就是活着的恐龙.

  在非洲中部的刚果, 乌班吉河和桑加河流域之间, 有一个湖, 名叫泰莱湖.泰莱湖周围是大片的热带雨林和沼泽, 人迹罕至, 許多地方根本无法通行.这里生活着土著居民——俾格米人, 据他們说, 在泰莱湖中, 有一种名叫"莫凯莱·姆奔贝"(意为"虹")的怪兽.这种怪兽半像蟒蛇半像大象, 身长十二、三米, 有十多吨重, 长着长长的脖子和尾巴, 脚印像河马, 但比河马大得多.怪兽生活在水中, 只在夜里出來活动.它以植物为食, 一般不伤人.

  从土著居民的描述來看, 这种怪兽很像中生代生存过的蜥脚类恐龙.这引起了許多动物学家們的极大兴趣, 它是活着的恐龙吗?

  一时间, 刚果成了科学家和探险者們瞩目的地方.1978 年, 一支法国探险队进入密林, 去追踪怪兽的踪迹, 可是他們从此一去不返.

  1980 年和1981 年, 美国芝加哥大学生物学教授罗伊·麦克尔和专门研究鳄鱼的生物学家鲍威尔两次带领探险队前往刚果, 他們深入泰莱湖畔的蛮荒之地, 从目击过怪兽的土著人那里了解了許多情况.一个名叫芒东左的刚果人说, 他曾在莫肯古依与班得各之间的利科瓦拉赫比斯河中看到怪兽.因为那时河水很浅, 怪兽的身躯差不多全露了出來.芒东左估计怪兽至少有十米长, 仅头和颈就有三米长, 还说它头顶上有一些鸡冠似的东西.

  考察队员們拿出各种动物的照片, 让当地居民辩认, 居民們指着雷龙画片毫不犹豫地说, 他們看到的就是那东西.在泰莱湖畔的沼泽地带, 考察队员們发现了"巨大的脚印, 还有一处草木曲折侧状的地带, 脚印在一条河边消失."他們认为怪兽是从此处潜入河中去了.据麦克尔博士说:"脚印大小和象的脚印差不多, ""那片被折倒的草地显然是一只巨形爬行动物走过留下的痕迹".但是由於天气恶劣和运气不好, 他們始终没能亲眼看到怪兽.麦克尔相信, 刚果盆地的沼泽中确有一种奇异的巨大爬行动物.

  1983 年, 刚果政府组织了一支考察队, 再次深入泰莱湖畔.据说他們拍下了怪兽的照片, 但这些照片一直没有公布.

  九十年代, 刚果地区政局动荡, 战乱频繁, 多次发生武装政变和军事冲突, 这使科学考察很难再继续进行, 追踪泰莱湖畔怪兽的工作, 只好暂时终止.因此, 怪兽究竟是不是残存的活恐龙, 也仍然还是一个不解之谜.

 
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