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大海蛇之谜
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  自古以來, 在航海者中就一直流传着可怕的大海蛇的故事.亚里斯多德在公元前四世纪所著的《动物史》中写道:

  "在利比亚, 海蛇都很巨大.沿岸航行的水手说看到許多牛的残骸, 他們认为这些牛都是海蛇吃掉的.在航海途中, 也曾经遇到过海蛇袭击, 其中一些曾扑到一艘有三层桨的战船上, 把船弄翻."

  許多古代和中世纪的航海著作中, 都描述过船只与大海蛇遭遇的情况.近现代以來, 随着动物学的发展, 人們已不再相信神话和传说中的怪物.然而, 有关大海蛇的报道仍时有发生.1817 年8 月14 日, 許多人在美国马萨诸塞州格洛斯特港一带见到一条非常巨大的海蛇出现.新英格兰林奈学会组织了特别委员会调查此事, 录取了看到大海蛇人的宣誓证词.据证词称, 大海蛇"头像一个四加仓的桶那么大, 身体有琵琶桶那么粗, 身长至少四十英尺."

  1848 年10 月 11 日, 英国军舰"戴达拉斯号"从东印度群岛返回普利茅斯港后, 该舰呈交了一份报告.报告中称, 8 月6 日下午5 时, 该舰正在南大西洋离非洲大约300 里时, "候补军官萨托列士看见一个极奇特的物体, 从正后方飞快向军舰游來."萨托列士立即向上级报告.舰长、两名军官和其他人员闻声赶去, 只见一条大海蛇正游到舰前, 目击者估计海蛇露出的部分就有六十英尺长, 头颈直径约十五、六英寸, 它以十多哩的时速越过"戴达拉斯号", 向西南方游去.麦奎海舰长说, 它经过时"非常接近舰艉下方那一边."

  1875 年11 月30 日, 《伦敦新闻画报》报道, 皇家海军运煤船"保琳号"行驶至巴西海岸时, 遇到了大海蛇和抹香鲸的搏斗.据船长德雷瓦说:"蛇身缠绕抹香鲸约两周, ……不计缠着鲸的部分, 单蛇头蛇尾就有三十來英尺长, 八、九英尺粗.蛇缠着鲸急转了约十五分钟, 然后突然用力把鲸拖入水底."

  1966 年, 英军伞兵里奇韦上尉和白莱斯中士, 为锻炼耐力, 划船横渡大西洋.7 月25 日破晓前, 白莱斯正在熟睡, 里奇韦忽听右舷传來某种声响.他后來回忆道:

  "我向海中望去, 看见一只庞然大物盘绕扭曲的身形.海上点点磷光把它的轮廊衬托出來, 使它看上去好象挂了一串霓虹灯.它十分巨大, 长约三十五英尺, 或許更长, 朝我这边迅速游來.我瞪着它大约十秒钟.它直冲过來, 然后在船底下潜入深水中消失了."

  里奇韦吓得浑身发抖, 他说:

  "我和白莱斯见过各种各样的海洋生物, 如鲸、鲨、海豚、飞鱼等等.但那天碰上的怪物并不是这些东西.我不得不相信它是一条大海蛇, 那是唯一的可能."

  这些有关大海蛇的报道, 尽管可能有夸大不实的成份, 但无论如何不可一概视为谎言.然而现代科学又告诉我們, 海蛇类一般身长1—1.5 米, 最大的也不过2 米长.那么航海者們遇到的"大海蛇"是一种什么动物呢? 对此, 生物学家們有三种不同的解释:

  第一种观点认为可能是巨型鳗鱼.鳗鱼是一种体形细长, 看上去很像蛇的鱼类.一般鳗鱼的幼鱼长约5 厘米, 而长成后可长达2 米.但有人捕到过长达半米的幼鳗, 以此推测, 估计这样的幼鳗长成后, 可能会是长达20 米左右的巨型鳗鱼.但人們至今尚未捕获过一条这样的巨型鳗鱼.因此巨型鳗鱼究竟是否存在, 也仍然是个谜.

  第二种观点认为是巨型海藻.有些海藻可能长得很大, 如巨型褐藻最长可达百米以上, 是世界上最长的生物体之一.它在海里随波浪起伏, 使人看上去认为是遇上了大海蛇.这种看法有一定的道理, 但植物与动物, 海藻与海蛇毕竟有着根本的区别.如果说, 令許多目击者感到极端恐怖的大海蛇都是海藻, 恐怕还有待进一步证实.

  第三种观点认为是至今仍在海洋中生活的蛇颈龙.对好奇的人們來说, 这种观点最有吸引力, 蛇颈龙的前半身看上去也确实很像蛇.但活的蛇颈龙是否存在, 本身仍是个未知数.因此这种解释也不能完全令人信服.

  由於这些解释都不能得出使人满意的结论, 因此大海蛇是否存在, 如果不存在, 航海者們看到的又是什么动物, 这个问题的解答至今仍有待於人們的进一步探索.

 
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