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“美人鱼”的传说
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  从中世纪到各大洋的海上航路开通以來, 远航归來的水手們常常说到奇异的"美人鱼", 一种半人半鱼的海洋生物.1718 年, 阿姆斯特丹出版了一本有关印度洋海生动物的著作, 有很多插图, 对东印度群岛的美人鱼也有详细的描述.据该书记载, 美人鱼又被称为"海妻", 是"状如美女的怪物", 在近安邦纳(Amboina)省的婆罗洲岛的海中捕获.长五十九英寸, 身体形状与鳗相若.被捕之后, 置於装满水的大桶中, 活了四天零七小时.然而"美人鱼"的传说常常带有某种神话色彩, 特别是丹麦名作家安徒生创作的童话《小美人鱼》, 更是举世传颂, 打动了不知多少人的心.而进入十九世纪, 近现代动物学的发展, 逐渐揭去了"美人鱼"的神秘面纱.一些动物学家宣称, 美人鱼就是产於太平洋、印度洋中一种名叫"儒民"的海生哺乳动物."儒民", 属哺乳类海牛目, 儒民科动物, 产於太平洋、印度洋和红海一带的热带海域, 体长2.5~3 米, 以绿藻类水中植物为食.雌性"儒民"常以鳍状的前脚怀抱仔兽, 以垂直的姿势在水中换气或喂奶.又因"儒民"视觉较差, 每当船只驶过, 常將头伸出水外仰望.船上的水手們远远看去, 只见它的一双乳房和怀抱的幼仔, 上半身有些像人形, 据说这就是"美人鱼"的來历.

  这种说法很快为动物学界普遍接受.於是"美人鱼即儒民"的说法写进了众多动物学者作的科普读物, 成为一种"标准"的解释.然而也有一些生物学家始终不相信这种说法.他們认为, "儒民"丑陋的面孔与传说中美丽的美人鱼相差太远, 也根本不像人形.亲眼目睹过儒民的人, 无论如何也不会把它当成"美人鱼".因此, 真正的美人鱼决不会是儒民, 而只能另外寻找.

  1979 年, 英国学者罗伊·威格纳尔前往巴布亚新几内亚进行考察.在那里, 他听说有一种当地土著人称为"ri"的奇异动物, 土著人说:"ri"生活在水里, 但像人一样呼吸换气, 有人一样的身躯、头、手臂和生殖器, 但没有脚.躯干以下长着分叉的尾鳍, 就像鲸鱼的尾巴.

  为了弄清"ri"是什么动物, 罗伊走访了巴布亚許多土著人的村庄, 收集了相当丰富的情况.

  几年前, 一个土著渔民曾用网捕到一只"ri", 他把"ri"拖上岸, 让一群小孩帮助看管, 他去村里喊人.但他带着人赶回海边时, 小孩們却因看到"ri"像人一样赤身露体而感到害羞, 便把它放跑了.

  一位曾当过警察的渔船船长告诉罗伊, 有一次他远航捕鱼时遇到过"ri", 当时"ri"离他只有七米远, 他奋力將手中的鱼叉掷过去, 鱼叉击偏了, "ri"不但没有逃跑, 反而继续盯着他, 他说"ri"的脸长得有些像猴子.

  在巴布亚东海岸的克拉族人們中还流传着一则占老的神话:很久以前, 有一位克拉族艺人在卡巴大广场上的跳舞比赛中惨遭失败, 为了使氏族的荣誉不受损害, 他們便一起从高高的悬崖上跳海自杀了.他們的灵魂变成了"ri".因此, "ri"一直受到克拉族的保护.一位当地官员告诉罗伊, 他年轻时曾看见克拉族渔民把捕到的水怪重新放回水中, 并同声高喊"它是人!它是人!"

  土著渔民带领罗伊來到"ri"常常出没的海滨, 他們守候了一个多小时之后, 土著人突然激动的喊:"在那儿!在那儿!"只见几百米外, 一个黑褐色的物体在游动着, 由於距离较远, 罗伊没能清晰地看到它的形状, 后來它潜入水中, 再也没有出现.

  罗伊曾怀疑"ri"就是"儒民"或海牛之类海生哺乳动物.但他把"儒民"或海牛照片拿给土著渔民們 看时, 他們都连连摇头.而当他把美人鱼图片拿给土著渔民看时, 土著渔民們都异口同声地说这就是"ri", 同时他們还表示, 巴布亚渔民非常熟悉他們周围的海洋, 不可能將"ri"和别的海洋动物混淆.

  这么看起來, 不是"儒民", 而是"ri"才是真正的美人鱼.然而"ri"又是一种什么样的动物呢? 对此人們还是一无所知, 如果能在巴布亚新几内亚捕到一只"ri", 那么我們也許能揭开流传了数百年之久的美人鱼之谜.

 
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