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尼斯湖水怪之谜
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  尼斯湖水怪, 是地球上最神秘也最吸引人的谜之一.尼斯湖位於英国苏格兰高原北部的大峡谷中, 湖长39 公里, 宽2.4 公里.面积并不大, 却很深.平均深度达200 米、最深处有293 米.该湖终年不冻, 两岸陡峭, 树林茂密.湖北端有河流与北海相通.

  关於水怪的最早记载可追溯到公元565 年, 爱尔兰传教士圣哥伦伯和他的仆人在湖中游泳, 水怪突然向仆人袭來, 多亏教士及时相救, 仆人才游回岸上, 保住性命, 自此以后, 十多个世纪里, 有关水怪出现的消息多达一万多宗.但当时的科学家們对此并不相信, 认为不过是古代的传说或无稽之谈.直到1934 年4 月, 伦敦医生威尔逊途经厄斯湖, 正好发现水怪在湖中游动.威尔逊连忙用相机拍下了水怪的照片, 照片虽不十分清晰, 但还是明确的显出了水怪的特征:长长的脖子和扁小的头部, 看上去完全不像任何一种已知的水生动物, 而很像早已在七千多万年前灭绝的巨大爬行动物——蛇颈龙.

  蛇颈龙, 是生活在一亿多年前到七千多万年前的一种巨大的水生爬行动物, 也是恐龙的远亲.它有一个细长的脖子、椭圆形的身体和长长的尾巴, 嘴里长着利齿, 以鱼类为食, 是中生代海上的霸王.如果尼斯湖水怪真是蛇颈龙的话, 那它无疑是极为珍贵的残存下來的史前动物, 这一发现也將在动物学史上占有重要地位.

  因此这张照片刊出后, 很快就引起了举世轰动, 伴随着二十世纪的"恐龙热", 人們开始把水怪与蛇颈龙可能仍然生存着联系起來, 对此给予极大关注.1960 年4 月23 日, 英国航空工程师丁斯德在尼斯湖拍了五十多英尺的影片, 影片虽较粗糙, 但放映时仍可明显地看到一个黑色长颈的巨形生物游过尼斯湖.有些原來对此持否定态度的科学家, 看了影片后改变了看法.皇家空军联合空中侦察情报中心分析了丁斯德的影片, 结论是"那东西大概是生物".

  进入七十年代, 科学家們开始借助先进的仪器设备, 大举搜索水怪.1972年8 月, 美国波士顿应用科学院的一些科学家利用水下摄影机和声纳仪, 在尼斯湖中拍下了一些照片, 其中一幅显示有一个两米长的菱形鳍状肢, 附在某一巨大的生物体上.同时, 声纳仪也寻得了巨大物体在湖中移动的情况.1975 年6 月, 该院再派考察队到尼斯湖, 拍下了更多的照片.其中有两幅特别令人感兴趣:一幅显示有一个长着长脖子的巨大身躯, 还可以显出该物体的两个粗短的鳍状肢.从照片上估计, 该生物长6.5 米, 其中头额长2.7米, 确实像一只蛇颈龙.另一幅照片拍到了水怪的头部, 经过电脑放大, 可以看到水怪头上短短的触角和张大的嘴.应用科学院的结论是"尼斯湖中确有一种大型的未知水生动物."

  1972 年和1975 年的发现曾轰动一时, 使人感到揭开水怪之谜或者说捕获活的蛇颈龙已迫在眉睫了.此后英、美联合组织了大型考察队, 派24 艘考察船排成一字长蛇阵, 在尼斯湖上拉网式地驶过, 企图將水怪一举捕获.但遗憾的是, 除了又录下一些声纳资料之外, 一无所获.

  由於追捕水怪的失败, 持否定的观点又流行起來.一位退休的电子工程师在英国《新科学家》杂志上撰文称:尼斯湖水怪并不是动物, 而是古代的松树.他说, 一万多年前, 尼斯湖附近长着許多松树.冰期结束时"湖水上涨, 許多松树沉入湖底.由於水的压力, 使树干内的树脂排到表面, 而由此产生的气体排不出來.於是这些松树有时就会浮上水面, 但在水面上释放出一些气体后又会沉入水底.这在远处的人看來, 就像是水怪的头颈和身体."但这种观点无法使那些声称亲眼目睹了水怪的人們信服.而且在七十年代后期, 又有人几次拍下了水怪的照片.

  那么, 为什么人們至今还不能捕获水怪呢?

  这要从尼斯湖特殊的地质构造谈起.原來尼斯湖水中含有大量泥炭, 这使湖水非常混浊, 水中能见度不足三、四尺.而且湖底地形复杂, 到处是曲折如迷宫般的深谷沟壑.即使是体形巨大的水生动物也很容易静静地藏身其间, 避过电子仪器的侦察.湖中鱼类繁多, 水怪不必外出觅食, 而该湖又与大海相通, 水怪出入方便, 因此, 想要捕获水怪, 谈何容易.

  但只要没有真正找到水怪, 这个谜就没有揭开.直到现在, 人們对於水怪是否存在的问题仍然争论不休, 谁也不敢妄下结论.对此, 英国作家齐斯特说道:"許多嫌疑犯的犯罪证据, 比尼斯湖水怪存在的证据还少, 也被绞死了."这倒不失为古今对水怪之谜的一个幽默而又巧妙的评价.

 
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