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火星上的生命之谜
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  由於探测器的近距离观测证明了火星"运河"实际上并不存在, 加上火星上的自然条件对生命活动來說确实太严酷了一点, 所以从20 世纪60 年代中期以來, "火星人热"开始慢慢地降温了.各种空间探测器发回的大量资料都显示了火星表面一片荒凉、毫无生气的景象.因此, 很多科学家深信, 火星上是不会存在高等的、复杂的生命现象的.否定之后, 人們不禁还要問: 火星上会不会有像病毒、细菌這样的简单的生命现象呢?要回答這个問题, 最好的办法是能亲自到火星上去考察一番.

  這一想法终於在1976 年变成了现实.美国发射的兩个空间探测器"海盗1 号"和"海盗2 号"分别在火星上的兩个不同的地点实现了软着陆.這兩个着陆地点被认为都是水份较多、因而生命存在的可能较大的位置.每个探测器都做了3 个项目的在於检测火星土壤中的微生物的实验, 不过這3 个实验都有一个前提, 那就是活的微生物会改变自己的环境, 它們是要吃、要呼吸、要排泄废物的.這3 项实验, 都是把一些火星土壤样品放入一个密闭容器中, 必要时加一些水或营养液, 然后观察容器内发生的变化.实验结果表明, 火星土壤样品在实验中确实发生了一些变化, 不过遗憾的是科学家无法肯定這些变化是生物学过程引起的, 还是单纯的化学反应引起的.总的來說, "海盗号"的实验结果减小了火星上存在生命的可能性, 带給人們的不是希望而是失望.

  尽管如此, 許多执着的科学家目前仍对火星存在生命抱乐观态度.他們认为"海盗号"之所以没能发现生命, 可能仅仅由於选择的实验不合适.火星上的生物体也許会和地球上的生物存在着一些本质的区别, 所以用地球上的标准來定义火星生物自然就不恰当了.还有的科学家建议我們应该把眼光放在火星的兩极, 因为那里有着充足的水份.无独有偶, 最近, 在地球气候最恶劣、最近似於火星环境, 并且被认为不可能有生命存在的位於南极的一个山谷中, 人們找到了一些微小的植物--地衣和水藻.這一新发现, 又为寻找火星生命带來了一线曙光.

  最近, 美国宇航局已经制定了一整套详细的载人空间飞行计划.按照這一计划, 人类將在2018 年登上火星.如果這一计划能够顺利实施的话, 可以說, 揭开火星生命之谜的日子已经为期不远了.

 
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