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兰花巧施美人计
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  說到大自然中的生物拟态现象, 人們马上会想到竹节虫、枯叶蝶及非洲马达加斯加岛上的变色龙.其实, 在植物王国里, 也有許多拟态的高手.它們依靠自己惟妙惟肖的装扮, 在自然界激烈的生存竞争中成为胜利者.兰科中的眉兰属植物就是人們还不太熟知的拟态名角.

  每当春回大地, 在地中海沿岸的草丛中, 一种叫做角蜂眉兰的兰科植物就相继开出小巧而艳丽的花朵, 静静地等待着"媒人"的到來.說來也真绝, 這种眉兰圆滚滚、毛绒绒的唇瓣 (由三枚花瓣的中间一枚特化而成) 上分布着棕色的花纹, 酷似雌性角蜂的身躯.這时, 一些先於雌角蜂从蛹中钻出的雄角蜂, 正在急於寻找配偶, 误以为眉兰的唇瓣是一种雌蜂, 便落在假配偶身上"求爱".於是, 在兰花唇瓣上方伸出的合蕊柱 (花柱和雄蕊结合而成) 上的花粉块, 正好粘在了雄蜂的头上.当這只求偶心切的雄蜂又被另一朵眉兰花欺骗而故伎重演时, 正好把花粉块送到了新"配偶"的柱头上.

  眉兰属大約有十几种植物, 主要分布在地中海周围的国家和地区.科学家多年的研究结果表明, 這些眉兰都是通过拟态手段骗取"媒人"惠顾的.受骗的昆虫有黄蜂、蜜蜂和蝇类, 甚至还有非昆虫的蜘蛛.但都是清一色的雄性, 而且每一种眉兰都有一种特定的传粉者.如蝇眉兰的花就酷似一种雌黄蜂, 吸引雄蜂和它交配, 這就为眉兰传播了花粉.

  其实, 眉兰不仅只是通过对雌蜂或雌蝇等形体外表的模仿, 來达到引诱雄性个体为其传粉的.一些新的研究结果表明, 每一种眉兰还能释放出与特定传粉者性信息素相似的化学物质, 使雄虫误认为是雌虫向它发出了求爱信号, 因此能在一定范围内准确地判断"配偶"的位置, 前往赴約.

 
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