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厄尔尼诺现象之谜
来源:生活百科全书 专题: 发布时间:10-28

  在秘鲁利马以南的沿海, 是一个富饶美丽的渔场.沿海的群岛上, 栖息着成千上万只海鸟.这些海鸟多得密密麻麻, 它们飞来飞去, 鸟声鼎沸.海鸟在大海上嬉戏, 在海岛上栖息.它们悠闲自得地生活在这儿, 生生息息靠的是什么呢?

  原来秘鲁渔场产量非常高, 连续10 年来保持在1000 万吨以上.大海提供足够的鱼儿供海鸟吞食, 大约每年被海鸟吃掉的鱼达250 万吨.

  1982-1983 年, 发生了一件异常的事件.这一年秘鲁亚卡俄沿海庞大的鳀鱼群悄然失踪了.以鳀鱼为食的海鸟也失去了赖以生存的食源, 奄奄一息, 不久都死去了.原来生机勃勃的海滩上, 这时一片凄凉, 留下了几万只海鸟的残骸.渔民们无鱼可捕, 鱼粉厂没有原料, 濒于倒闭.不到几天, 海水也变了颜色.原来大量的死鱼和浮游动物布满了海面.腐烂的有机物发酵产生大量的硫化氢气体, 把海水搅得又脏又臭.硫化氢和渔轮外壳上的油漆化合, 生成了硫化铅, 就像给渔轮涂上了黑漆, 船员们无奈地摇头叹息.渔场失去了往日的生气和繁荣, 陷入一片死寂.

  这一切究竟是怎么回事? 原因很快查清楚了.负责调查鳀鱼失踪之谜的科学家, 对这儿海水发生的各种变化, 进行细微周密的调查.原来, 这片冷水性的海域里, 近些日子里出现了一股活跃的暖流——厄尔尼诺.暖流突然涌来, 使海水的温度一下子升高了3-6℃.在暖流的突然袭击下, 习惯于冷水中生活的鳀鱼受不了了.它们开始生病, 不久便大量死去.鳀鱼的可悲命运, 使海鸟也跟着遭了难.它们失去了鱼儿作食粮, 不久便饿死在海滩上.

  奇怪的是, 秘鲁发生鱼灾的同时, 世界各地以至全球的气候都发生了异常.有的地方一年不下一场透雨;有的地方水灾连连.亚洲不少地区久旱无雨, 天气干燥, 仿佛烧烤一般;欧洲和美洲的一些地区却暴雨成灾……气候为什么会发疯? 人们纷纷推测其中的原因.

  有人说, 那两年太阳黑子活动频繁, 引起了地球上天气系统的变化;也有人说, 地球上火山活动增多, 在空中形成了火山灰层.火山灰层又变成了许多奇特的云彩.它在地球的上空飘动, 经久不散, 影响了气候变化……他们的推测各有各的道理, 但总让人觉得没找准真正影响气候变化的原因.

  就在秘鲁发生那场严重的渔灾时, 研究天气异常的科学家也把注意力转向那支不寻常的暖流上.随着研究的深入, 他们越发深信不疑, 全球气候变坏, 就与这支暖流有关.

  真是厄尔尼诺引起气候发疯吗? 人们打开历史的案卷, 真相大白了.在档案里, 气候异常的年份都记载在册;厄尔尼诺出没活动的年份也记录在案.以前人们没有研究过它们之间的关系, 现在才发现, 它们常常先后出现, 竟然配合如此默契.

  一支太平洋东部的赤道暖流, 为什么能破坏大气环流的正常工作, 影响气候的变化呢?

  原来, 浩瀚的大海是地球上温度和湿度的调节器.天气变化的主要原因是由于大气受热不均匀.海洋向大气不断提供着热量.海洋自身温度升高了, 它提供给大气的温度就多;反之, 海洋自身的温度下降了, 给大气的热量就比较少.海洋面积巨大无比, 它对热的容量比空气大.要是把1 立方厘米的海水降温1℃, 放出的热量可以使3000 立方厘米的大气气温升高1℃.同时海水是流体, 海面的热可以传到深层, 使厚厚的海水都来贮存热量.如果让全球海洋里100 米深的表层海水降温1℃, 放出的热量可供整个地球的大气增温6℃.

  这么说来, 秘鲁海域海水增温对大气环流的作用真不小.太平洋东部和中部的热带海洋, 对地球大气的影响就更明显了.它不仅影响了附近的天气, 通过大气环流, 还会影响到遥远的地方, 遍及地球的各处.厄尔尼诺, 这支小小的赤道暖流, 牵动了大气舞台的风云变幻, 真令人不安!

  气候发疯的原因虽然找到了, 要是人们能在厄尔尼诺暖流将要出现的时候, 预先向全世界人发出警报, 人们就可以有避开灾难的准备, 那该多主动啊! 可是厄尔尼诺在哪里呢? 它是股出没无常行踪不定的海流.人们只知道它大约每隔几年出现一次, 但并不知道它出现的确切时间.

  科学家研究厄尔尼诺的形成原因, 想方设法弄清它的活动规律.他们在各个不同的领域研究, 从各个方面对这支暖流的形成提出不同的见解.比如有的科学家认为, 厄尔尼诺的出现是由于地球上东南信风变弱的缘故;有的气象学家说, 厄尔尼诺的出现与地球自转减慢有关系.

  不久前, 有两位美国地质学家, 提出了自己独到的见解.他们用声波定位仪, 在夏威夷群岛和东太平洋一带的海底进行测量.通过一些数据, 使他们发现了这一带海底的一个秘密.原来, 这里的海底蕴藏了很多火山, 火山正在喷发大量的熔岩.巨大的热流体随着熔岩的喷发, 源源不断地涌入海洋, 使海水的温度升高了.这种现象告诉人们, 东太平洋一次又一次出现的奇怪暖流——厄尔尼诺, 可能就是海底火山喷发提供的热量.

  科学家们一直在密切地注意着这股暖流的动态, 有信心揭开它的秘密, 并准确预报它的到来.

 
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