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天狼星色变
来源:生活百科全书 专题: 发布时间:10-28

  居住在马里境内的多冈人, 是非洲仍然保持着原始丛林生活的土著民族之一.

  1930 年, 两位法国人种学家深人到多冈原始部落中, 收集了许多独特的神话和传说.他们意外地发现了天文学家争论了一个世纪的天狼星色变之谜, 竟在多冈人的神话传说中找到了答案.

  天狼星是夜空中肉眼能看到的最明亮的星星之一, 尽管它距地球8.7 光年即51 万亿英里之遥.不少的古代天文著作, 都记载着天狼星是深红色的, 而现代人眼中的天狼星却是白色的, 为什么天狼星的颜色发生了变化呢? 这个谜深深地吸引着科学家们.

  多冈人告诉法国科学家, 天狼星是由一颗大星和一颗小星——他们叫它`谷星'——组成的, 小星是一颗黑色的、密度极大而又看不见的伴星, 它在椭圆轨道上围绕大星运动.他们还知道小星运动周期的2 倍是100 年, 他们世代相传, 天狼星是天空中最小而又最重的星, 有一种地球上没有的发光的金属物质, 在一次事故中, 天狼伴星突然爆炸并发生强烈的光, 以后便逐渐暗淡了.尽管多冈人肉眼看不见这颗暗淡的伴星, 老人们却能用手杖在地面上划出这两颗星的运行路线和各种图形.

  天狼伴星是德国天文学家贝塞尔1834 年提出的假说.他认为, 天狼星运动中的微小摆动是一颗伴星重力吸引的结果.30 年后, 美国的一位望远镜制造家首次看到了它.它是一颗白矮星, 天狼星与它相互绕转的周期为50 年, 它体积很小, 直径略等于地球, 光亮是太阳的1/360, 而质量却大略等于太阳, 密度较大, 一茶杯大小的物质竟可重达12 吨.

  对于天狼星的色变, 英国和原苏联科学家不约而同地提出一个假设, 天狼星的红色是它的伴星, 一颗红色巨星所造成的假象, 在一个不能确定的年代, 这颗红色巨星爆炸了, 变成了不发光的白矮星, 天狼星也随之消失了光彩.这些事实和假说, 与丛林中的多冈人的神话传说何等相似!

  多冈人对恒星、行星、卫星有准确的定义.他们知道太阳是离地球最近的恒心, 太阳自转, 地球也自转, 他们还认为宇宙中居住着各种生物, 包括有智慧的外星人.

  我们不必怀疑古人的超乎寻常的知识范畴, 在巴西的一个洞穴里, 科学家们发现了一幅壁画, 上面刻有太阳和八大行星, 大小、位置颇为精确.

  他们的传说也有一些不准确的地方.如他们的历法, 据说是根据天狼伴星的运动而推算出来的, 但它们的周期不是50 年而是60 年;又如多冈人的图画中, 土星有4 颗卫星, 而现在发现了至少14 颗;又如他们认为天狼星还有一个伴星, 可是至今还没有发现等等.但是, 考虑到这些传说只是口耳相传, 考虑到他们当时的低下的文化状况和生产状况, 这些误差似乎可以不必苛求了.

  最令人惊讶的是, 他们世代相传, 他们的祖先`诺摩'来自小犬星座, 他们能准确地描绘出这颗星的星体特征, 甚至它的产生和变化, 这就使我们迷惑不解了.为什么多冈人把这样一颗不显眼的, 不用望远镜看不到的星星作为自己的故乡呢? 是一个无可改变的事实, 还是一种故弄玄虚的狡黠? 扑朔迷离, 无法判断.如果相信他们, 这些高度智慧的宇宙生物的后裔, 为什么如此原始和简陋? 如果不相信他们, 他们的科学知识和生活视野能支持他们开这样一个`宇宙玩笑'吗? 这又是一个不解之谜!

 
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