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植物分布之谜
来源:生活百科全书 专题: 发布时间:10-28

  地球上的种子植物有20-25 万种.它们的分布情况十分有趣, 有的种类分布的范围极广, 例如藜科植物中的藜 (又名灰菜) , 是一种一年生草本植物, 喜欢生长在荒废地上, 特别是垃圾堆附近.春天, 靠种子发芽, 一长一大片.它们是世界性的广泛分布的种, 欧、亚、美洲均有, 禾本科的狗尾草也是世界性的种.

  有些种类分布范围却比较窄, 如油桐、杜仲皆我国特产.有的种不仅分布范围窄, 而且环境特殊, 例如太行花, 属蔷薇科, 只在河南北部、河北西南部和山西南部能见到, 且多生长于干旱地方或岩石缝中.又如绒毛皂荚, 只在湖南南岳衡山有, 且只有两株, 成为珍稀濒危植物……

  十分有趣的是, 有些植物的种的分布是间断的, 如天麻, 属兰科.我国东北有, 西南有, 而华北却极罕见.木兰科的鹅掌楸属只有两个种, 一个种分布在中国, 一个种分布在美国, 中间隔着浩翰的太平洋, 这两个种的形态十分相似, 这也是一种间断分布.

  植物学家们对植物的分布, 尤其是间断分布有浓厚的兴趣.他们对为什么产生这种现象迷惑不解, 又舍不得丢下这类问题不管.近一二百年来, 国内外学者对植物的分布之谜作了大量研究, 搞清了一些问题, 但有些仍停留在学术讨论阶段, 有些则根本不知怎么回事.

  有这样一些植物, 同是一个种, 有的居群分布在东北, 有的居群分布在西南, 而华北却没有 (居群是由同种的个体组成的, 居群有大有小, 一个种是由许多居群组成的) .居群之间竟可以间隔这么远, 这就叫做间断分布.天麻属兰科, 就是上述这样的种, 唇形科的夏枯草也类似, 在东北有分布, 在华北没有分布, 属长江流域的安徽却有很多.

  为什么会出现这种间断分布呢? 一些植物学家推想, 这些植物原来是不间断分布的, 后来由于某一地区环境变迁, 不适宜于这种植物生长而绝迹, 于是就出现了分布区中的间断现象.例如天麻, 在华北地区本来没有分布, 忽然有一年在河北省井陉地区发现少量的野生天麻, 这说明华北地区以前也曾有天麻分布.可能因为天麻是著名药物, 大量的人工采挖使它在华北绝迹了, 今天偶尔见到几根, 也许是大难不死侥幸逃脱的`幸运'者.从这里可见人工保护自然植物资源的重要性.

  间断分布会不会是一个种从两个不同地区起源而造成的呢? 这个可能性不大.一般来说, 种的起源总是一次, 不可能两次.

  一个有趣的例子是, 在紫草科的附地菜属中, 有一种蒙山附地菜, 历来仅知为山东特产, 也只分布于泰山和蒙山.这是一种极不起眼的小草本植物, 花也极小.近些年调查, 发现在北京市门头沟区的龙门涧也有生长, 而且是一位业余采集家采到的, 经鉴定确认为蒙山附地菜.从北京到山东泰山的距离不短, 这无疑是间断分布.这个间断地区并无重大环境变迁, 那么为什么这种小草会间断分布呢?

  蒙山附地菜不能当菜吃, 也不是什么了不起的中草药或花卉, 因此它不会被人大量采挖, 也不大可能是有人从山东带了它的果实 (不管有意或无意) 来撒在北京的.因此, 这种间断分布真不知是怎么回事了.

 
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