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佛教何时传入中国?
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  佛教, 产生於古印度, 发达於中国.曾几何时, 国内名山大刹林立, 僧徒众多, 善男信女, 络绎往返, 佛殿门前, 香火不绝.但是, 你可曾知道: 佛教何时传入中国?

  最早记载佛教初入中土的可靠文献是曹魏时鱼豢的《魏略·西戎传》, 内载西汉哀帝元寿元年 (公元前2 年) , 博士弟子景卢出使大月氏, 月氏王使人口授《浮屠经》.

  到了东晋, 有人对此提出了不同看法.刘宋时和尚宗炳认为: `刘向《列仙叙》, 七十四人在佛经', `如此即汉成、哀之间, 已有经矣.'宗炳虽仍泛指西汉末年佛教已经传入, 但比元寿元年却提前了许多年.这还不算, 宗炳还暗示人们`东方朔对汉武劫烧之说', 好象汉武帝已知道佛教的劫烧说.

  以后, 《魏书·释老志》根据伪作《汉武故事》也说汉武帝元狩中 (前122 年至前117 年) 遣霍去病讨匈奴, 获其神人, 帝以为大神, 列於甘泉宫, 烧香礼拜.而且, 《释老志》还根据《史记·大宛传》说, 张骞出使大夏, 始闻浮屠之教, 证明汉武帝时佛教已入中国.

  更有甚者, 隋代费长房《历代三宝记》提出公元前218 年即秦始皇时就有利防等18 个和尚带着佛经教化始皇.而唐代和尚法琳认为此说出自三国时僧人道安、朱士行等《经录》, 因而最有道理.

  其实, 晋代王嘉《拾遗记》将佛教传入中国的时间提得更早, 他认为战国燕昭王七年 (公元前305 年) , 就有身毒国道人尸罗入朝, 荷锡持瓶, `於其指端出浮屠十层, 高三尺'.但《晋书》已责其事多诡怪, 不足为凭, 考诸史实, 昭王虽卑身厚币以招贤者, 然而并没有关於外来僧人的记载.前面提到过的宗炳也曾谈及佛教先秦传入说, 他在《明佛论》中转引西域名僧佛图澄对石虎的一段话: `临淄城中有古阿育王寺, 犹有形像承露盘处, 在深林巨树之下, 入地二十丈.'石虎依言求之, 一一应验.

  宗炳的话不可信.例如他还说过, 伯益述《山海经》有`天毒国 (即天竺) 之国, 偎人而爱人'一语, 当为如来佛的大慈之训, 似乎佛教已间於三皇五帝之时, 显然为荒诞无稽之言.

  此类情况并非一例.古来一些佛教徒为了争得佛教的统治地位, 一直在编造佛教始祖释迦牟尼比道教始祖老子资格更老, 佛教早已传入中国的假话.最典型的是唐代和尚法琳, 他在《对傅奕废佛僧事》中, 根据伪书《周书异记》, 认为周昭王二十四年 (公元前977 年) 甲寅, 发生水泛、地动、天色变异等象, 太史苏由说有圣人生於西方, 故现此瑞, 以此断言为释迦牟尼诞生之年.唐代另一个和尚道宣在《感应记》中更明说周穆王时有化人入华, 云是佛神, 佛教在西周时已传入中国.道宣还认为, 假如上说不能成立, 那么根据《列子·仲尼篇》`丘闻西方有圣人焉', 说明孔子知道佛教不容置疑.其实, 《列子》为魏晋人伪造, 自不待言, 即使保存先秦时代某些内容, 也毕竟是一种寓言.

  佛教的输入, 是中国文化史上的一件大事, 上述诸种说法歧义叠现, 那么, 哪种说法更接近历史真相呢?

  从目前学术界研究状况来看, 一般同意佛教於汉明帝永平年间传入的说法.此说最早见於东汉时出现的《四十二章经序》: 东汉明帝夜梦金人飞行殿庭, 明日问於群臣.太史傅毅说: 西方有得道者, 其名号佛, 陛下所梦恐怕就是他.於是, 明帝派人去西域, 访求佛道, 在大月氏国遇见沙门迦叶摩腾、竺法兰两人, 并得佛像经卷, 用白马驮回洛阳, 明帝遂为他们建立精舍白马寺.

  不过, 一些学者虽然倾向於这种说法.但也不能不承认这种说法仍有疑问.第一, 所谓感梦遣使, 显然是一种带有神奇色彩的传闻.第二, 关於汉明帝求法年代, 西晋道士王浮《老子化胡经》作永平七年感梦遣使, 十八年乃还.'南北朝时出现的伪书《汉法本内传》作永平三年感梦遣使.其余各家大都不记年代.第三, 关於汉明帝所遣使者, 《化胡经》作`张骞等', 《四十二章经序》及东汉末牟融《理惑论》作`张骞、秦景、王遵等', 南齐王琰《冥祥记》作`蔡愔', 另外几家干脆不载使者名字.张骞西汉人, 如何会被东汉明帝派去西域取经? 第四, 关於佛典的传译, 王浮说: `写经六十万五千言';《四十二章经序》及《理惑论》只说写取佛教四十二章, 译事及译人都没有说;《冥祥记》只说画释迦像;《出三藏记集·新集经记录》只说`於月支国遇沙门竺摩腾, 译写此经还洛阳', 未提竺法兰;《高僧传》、《释老志》等说法也很模糊, 直到隋《历代三宝记》才具体说腾、兰共译《四十二章经》, 并成为后来传说的张本.

  有鉴於上述疑点, 现代佛教史家怀疑, 汉明帝是否有求法事? 摩腾、竺法兰是否实有其人? 《四十二章经》是否汉代所译, 是译本抑或抄本? 《理惑论》是否汉代所撰, 撰者是否牟融? 这些疑问都有待於进一步澄清.(勇木)

 
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