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公元前的齿轮计算机
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  1900 年, 一位以采集海绵为职业的希腊潜水员, 在安蒂基西拉海峡的水底, 发现一个巨大的黑影.他游过去一看, 不由大吃一惊.原來, 这是一艘古代沉船的残骸.这个意外的发现使他高兴万分, 他再度潜下水, 仔细察看, 发现古船里装有大理石雕像和青铜雕像.

  不久这条沉船被打捞上來.经专家考证, 这是一艘沉没水下已达二千年之久的古船.也就是说, 它在公元初就沉没了.船上珍贵的古代艺术珍宝马上得到挽救和保护.

  然而, 奇迹很快就发生了, 而它的价值远远超过了所有雕像.那是在工作人员分析、清理船上物品时发现的, 在没有用的杂物中有一团沾满锈痕的东西.经过认真的处理, 人們发现那里面有青铜版, 还有一块被机械加工的铜圆圈残段, 上面刻有精细的刻度和奇怪的文字.专家們马上意识到这圆圈非同一般, 古代船上怎么会有这样的东西呢?

  经过两次认真的拆卸、清洗之后, 专家們更加惊叹不已.摆在他們面前的那許多的细节部分清洗后显出的原形, 竟是一台真正的机器, 这台机器是由活动指针、复杂的刻度盘、旋转的齿轮和刻着文字的金属版组成的, 经复制发现它有20 多个小型齿轮, 一种卷动传动装置和一只冠状齿轮, 在一侧是一根指轴, 指轴一转动, 刻度盘便可以各种不同的速度随之转动.指针被青铜活动版保护起來, 上面有长长的的铭文供人阅读.

  美国学者普莱斯用X 光检查了这台机械装置, 认为它是一台计算机, 用它可以计算太阳、月亮和其它一些行星的运行.据检测, 它的制造年代是公元前82 年.这不能不令世人感到惊异.要知道, 计算机是1642 年才由帕斯卡尔发明的, 而且当时他制造的计算机械准确度很差.虽然人們公认希腊人是古代最有智慧的民族, 但这台古代计算机的出现, 还是令人感到不可理解.

  还有, 这个机械装置全部是由金属制成的, 使用了精密的齿转传动装置.而人們都知道金属齿轮传动是在文艺复兴时代才使用的.这涉及到制作它时必需具备的车、钳、铣、刨等机械加工工具, 而这些工具在古希腊都是根本就不存在的.

  於是人們不得不面临这样一个问题:这台"安蒂基西拉机器"到底是谁制造的?

  有人说, 如果它确是古希腊人制造的, 那么人們对古希腊科学技术的理解恐怕要彻底改写.但这改写又没法进行, 因为这个计算机只是一个孤证, 关於它的制造的一切人們都无法得知.在古希腊和其它一切古代民族的文献中, 也从來没有任何关於计算机机械的记载.

  如果它不是古希腊人所造, 那么必定出於远比古希腊人更有智慧, 科学技术和工艺水平也要高得多的智慧生命之手.那么, 它是谁造的呢?

 
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