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植物分布之谜
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  地球上的种子植物有20~25 万种.它們的分布情况十分有趣, 有的种类分布的范围极广, 例如藜科植物中的藜 (又名灰菜) , 是一种一年生草本植物, 喜欢生长在荒废地上, 特别是垃圾堆附近.春天, 靠种子发芽, 一长一大片.它們是世界性的广泛分布的种, 欧、亚、美洲均有, 禾本科的狗尾草也是世界性的种.

  有些种类分布范围却比较窄, 如油桐、杜仲皆我国特产.有的种不仅分布范围窄, 而且环境特殊, 例如太行花, 属蔷薇科, 只在河南北部、河北西南部和山西南部能见到, 且多生长於干旱地方或岩石缝中.又如绒毛皂荚, 只在湖南南岳衡山有, 且只有兩株, 成为珍稀濒危植物......

  十分有趣的是, 有些植物的种的分布是间断的, 如天麻, 属兰科.我国东北有, 西南有, 而华北却极罕见.木兰科的鹅掌楸属只有兩个种, 一个种分布在中国, 一个种分布在美国, 中间隔着浩翰的太平洋, 這兩个种的形态十分相似, 這也是一种间断分布.

  植物学家們对植物的分布, 尤其是间断分布有浓厚的兴趣.他們对为什么产生這种现象迷惑不解, 又舍不得丢下這类問题不管.近一二百年來, 国内外学者对植物的分布之谜作了大量研究, 搞清了一些問题, 但有些仍停留在学术讨论阶段, 有些则根本不知怎么回事.

  有這样一些植物, 同是一个种, 有的居群分布在东北, 有的居群分布在西南, 而华北却没有 (居群是由同种的个体组成的, 居群有大有小, 一个种是由許多居群组成的) .居群之间竟可以间隔這么远, 這就叫做间断分布.天麻属兰科, 就是上述這样的种, 唇形科的夏枯草也类似, 在东北有分布, 在华北没有分布, 属长江流域的安徽却有很多.

  为什么会出现這种间断分布呢?一些植物学家推想, 這些植物原來是不间断分布的, 后來由於某一地区环境变迁, 不适宜於這种植物生长而绝迹, 於是就出现了分布区中的间断现象.例如天麻, 在华北地区本來没有分布, 忽然有一年在河北省井陉地区发现少量的野生天麻, 這說明华北地区以前也曾有天麻分布.可能因为天麻是著名药物, 大量的人工采挖使它在华北绝迹了, 今天偶尔见到几根, 也許是大难不死侥幸逃脱的"幸运"者.从這里可见人工保护自然植物资源的重要性.

  间断分布会不会是一个种从兩个不同地区起源而造成的呢?這个可能性不大.一般來說, 种的起源总是一次, 不可能兩次.

  一个有趣的例子是, 在紫草科的附地菜属中, 有一种蒙山附地菜, 历來仅知为山东特产, 也只分布於泰山和蒙山.這是一种极不起眼的小草本植物, 花也极小.近些年调查, 发现在北京市门头沟区的龙门涧也有生长, 而且是一位业余采集家采到的, 经鉴定确认为蒙山附地菜.从北京到山东泰山的距离不短, 這无疑是间断分布.這个间断地区并无重大环境变迁, 那么为什么這种小草会间断分布呢?

  蒙山附地菜不能当菜吃, 也不是什么了不起的中草药或花卉, 因此它不会被人大量采挖, 也不大可能是有人从山东带了它的果实 (不管有意或无意) 來撒在北京的.因此, 這种间断分布真不知是怎么回事了.

 
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