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植物睡眠之谜
来源:无法解释的自然之谜 作者: 发布时间:4-12

  每逢晴朗的夜晚, 我們只要细心观察周围的植物, 就会发现一些植物已发生了奇妙的变化.比如公园中常见的合欢树, 它的叶子由許多小羽片组合而成, 在白天舒展而又平坦, 可一到夜幕降临时, 那无数小羽片就成对成对地折合关闭, 好像被手碰过的含羞草叶子, 全部合拢起來, 這就是植物睡眠的典型现象.

  有时候, 我們在野外还可以看见一种开着紫色小花、长着三片小叶的红三叶草, 它們在白天有阳光时, 每个叶柄上的三片小叶都舒展在空中, 但到了傍晚, 三片小叶就闭合在一起, 垂下头來准备睡觉.花生也是一种爱睡觉的植物, 它的叶子从傍晚开始, 便慢慢地向上关闭, 表示白天已经过去, 它要睡觉了.以上只是一些常见的例子, 会睡觉的植物还有很多很多, 如酢浆草、白屈菜、含羞草、羊角豆......

  不仅植物的叶子有睡眠要求, 就连娇柔艳美的花朵也要睡眠.例如, 在水面上绽放的睡莲花, 每当旭日东升之际, 它那美丽的花瓣就慢慢舒展开來, 似乎刚从酣睡中苏醒, 而当夕阳西下时, 它又闭拢花瓣, 重新进入睡眠状态.由於它這种"昼醒晚睡"的规律性特别明显, 才得此芳名"睡莲".

  各种各样的花儿, 睡眠的姿态也各不相同.蒲公英在入睡时, 所有的花瓣都向上坚起來闭合, 看上去好像一个黄色的鸡毛帚.胡萝卜的花, 则垂下头來, 像正在打瞌睡的小老头.更有趣的是, 有些植物的花白天睡觉, 夜晚开放, 如晚香玉的花, 不但在晚上盛开, 而且格外芳香, 以此來引诱夜间活动的蛾子來替它传授花粉.还有我們平时当蔬菜吃的瓠子, 也是夜间开花, 白天睡觉, 所以人們把它俗称为"夜开花".

  植物睡眠在植物生理学中被称为睡眠运动, 它不仅是一种有趣的现象, 而且还是一个科学之谜.植物的睡眠运动会对植物本身带來什么好处呢?這是科学家們最关心的問题.尤其最近几十年, 他們围绕着睡眠运动的問题, 展开了广泛的讨论.

  最早发现植物睡眠运动的人, 是英国著名的生物学家达尔文.100 多年前, 他在研究植物生长行为的过程中, 曾对69 种植物的夜间活动进行了长期观察, 发现一些积滿露水的叶片, 因为承受到水珠的重量而运动不便, 往往比其他能自由自在运动的叶片容易受伤.后來他又用人为的方法把叶片固定住, 也得到相类似的结果.在当时, 达尔文虽然无法直接测量叶片的温度, 但他断定, 叶片的睡眠运动对植物生长极有好处, 也許主要是为了保护叶片以抵御夜晚的寒冷.

  达尔文的說法似乎有一定道理, 可是它缺乏足够的实验证据, 所以一直没有引起人們的重視.直到本世纪的60 年代, 随着植物生理学的高速发展, 科学家們才开始深入研究植物的睡眠运动, 并提出了不少解释它的理论.

  起初, 解释睡眠运动最流行的理论是"月光理论".提出這个论点的科学家认为, 叶子的睡眠运动能使植物尽量少遭受月光的侵害, 因为过多的月光照射, 可能干扰植物正常的光周期感官机制, 损害植物对昼夜长短的适应.然而, 使人們感到迷惑不解的是, 为什么許多没有光周期现象的热带植物, 同样也会出现睡眠运动, 這一点用"月光理论"是无法解释的.

  后來科学家們又发现, 有些植物的睡眠运动并不受温度和光强度的控制, 而是由於叶柄基部中一些细胞的膨压变化引起的.例如, 合欢树、酢浆草、红三叶草等, 通过叶子在夜间的闭合, 可以减少热量的散失和水分的蒸腾, 起到保温保湿的作用, 尤其是合欢树, 叶子不仅仅在夜晚会关闭睡眠, 在遭遇大风大雨袭击时, 也会渐渐合拢, 以防柔嫩的叶片受到暴风雨的摧残.這种保护性的反应是对环境的一种适应, 与含羞草很相似, 只不过反应没有含羞草那样灵敏.

  随着研究的日益深入, 各种理论观点一一被提了出來, 但都不能圆滿地解释植物睡眠之谜.正当科学家們感到困惑的时候, 美国科学家恩瑞特在进行了一系列有趣的实验后提出了一个新的解释.他用一根灵敏的温度探测针, 在夜间测量多花菜豆叶片的温度, 结果发现, 呈水平方向 (不进行睡眠运动) 的叶子温度, 总比垂直方向 (进行睡眠运动) 的叶子温度要低1℃左右.恩瑞特认为, 正是這仅仅1℃的微小温度差异, 成为阻止或减缓叶子生长的重要因素.因此, 在相同的环境中, 能进行睡眠运动的植物生长速度较快, 与那些不能进行睡眠运动的植物相比, 它們具有更强的生存竞争能力.

  植物睡眠运动的本质正不断地被揭示.更有意思的是, 科学家們发现, 植物不仅在夜晚睡眠, 而且竟与人一般同样也有午睡的习惯.小麦、甘薯、大豆、毛竹甚至树木, 众多的植物都会午睡.

  原來, 植物的午睡是指中午大約11 时至下午2 时, 叶子的气孔关闭, 光合作用明显降低這一现象.這是科学家們在用精密仪器测定叶子的光合作用时观察出來的.科学家們认为, 植物午睡主要是由於大气环境的干燥和炎热, 午睡是植物在长期进化过程中形成的一种抗御干旱的本能, 为的是减少水分散失, 以利在不良环境下生存.

  由於光合作用降低, 午睡会使农作物减产, 严重的可达三分之一, 甚至更多.为了提高农作物产量, 科学家們把减轻甚至避免植物午睡, 作为一个重大课题來研究.

  我国科研人员发现, 用喷雾方法增加田间空气湿度, 可以减轻小麦午睡现象.实验结果是, 小麦的穗重和粒重都明显增加, 产量明显提高.可惜喷雾减轻植物午睡的方法, 目前在大面积耕地上应用还有不少困难.随着科学技术的迅速发展, 將來人們一定会创造出良好的环境, 让植物中午也高效率地工作, 不再午睡.

 
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