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遗传、变异和怪胎
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  生物体在其生命活动过程中包含着許許多多矛盾现象, 如呼气与吸气, 分解与合成等.遗传与变异也是其中的一对矛盾体, 而這一对矛盾却对生物进化过程起了决定性的作用.

  我国有一名谚语: "种瓜得瓜, 种豆得豆", 說明生物体具有产生与自己同一类生物的本能.人类也不例外, 儿女与亲生父母在外形、体格、个性等方面都很相像, 說明每一代能复制与自己相同的下一代, 這种现象就叫做遗传.但儿女与父母之间又不完全是一模一样, 分毫不差, 总存在不同程度的差异, 而同一对父母所生的子女也不完全相像, 這說明由於某些外界因素的作用, 子女也会形成某些不是由父母遗传而來的新的特性, 使亲代与子代之间产生差异, 這种现象就称为变异.所以遗传与变异這一对矛盾是既对立又统一的.遗传相对的, 它有利於生物体保持物种的相对稳定性; 而变异是绝对的, 是生物进化的必要条件.没有這种变异现象, 猿永远是猿, 就不会进化为人, 也就没有人类的出现, 所以我們今天所看到的生机勃勃、色彩斑斓的自然界, 就是几十亿年前的单细胞生物, 经不断变异演化成的.

  我們不妨从人的个体身材高矮的例子來說明遗传与变异的对立统一关系.一般說來, 高个子的父母, 所生子女的身材往往较高.這当然是遗传因素在起一定作用, 但在我們的周围也可发现身材不高的父母却生了高身材的儿女; 另外, 从近几十年來人类身高的平均值來看, 存在一种逐渐增高的趋势, 也就是說一代比一代长得高, 即所谓"生长发育的加速趋势", 其原因是随着经济发展, 人們的营养条件日益改善, 为体格生长提供了良好的环境因素, 而使人类的身材高矮发生了一定程度的变异.但這样下去, 会不会使人类的身材永无止境地长高呢?从近來研究的结果看, 不会! 因为从西欧、北欧以及美国等地的调查资料來看, 這种长期加速现象已渐趋停止: 我国的研究也显示, 子女比父母身材高的现象, 在矮个子父母中较为突出, 在高个子父母中则不明显, 這說明人类又有保持自己身材高度相对稳定的趋势, 這不正是遗传因素在起作用吗?

  用遗传与变异的原理同样也可以解释"怪胎".怪胎, 顾名思义是指胎儿出世时或者五官不全, 或者四肢短缺; 也有的一个身体兩个头, 或虽有兩个头但五脏六腑互有往來、不可分割; 更有些是无脑儿, 小头畸形或傻头傻脑的白痴.這些怪胎怎么会产生的呢?

  所谓"怪胎"主要是指人的胚胎在母体子宫内发育的过程中, 由於某些遗传因素或环境因素的作用, 使正常的发育过程受到障碍, 最后长成一个外观畸形或生理机能异常的个体, 在医学上称为"出生缺陷".

  从造成出生缺陷的原因來看, 由於遗传因素所致者約占25%, 环境因素所致者则占 10%, 兩种因素共同作用以及其他不明原因的占65%.常见的环境因素有放射性物质、药物, 以及环境中的其他化学物质的影响.這些物质通过人的呼吸、饮食及皮肤接触等各种方式进入人体, 可以影响父母亲的生殖细胞, 也可直接对人的胚胎产生有害的作用, 其中以怀孕早期的头8 周最易受环境因素影响, 因为這个阶段正是细胞高度分化和体内各种器官刚开始形成的时期.当然, 不仅這一阶段, 整个怀孕期都有可能产生胎儿畸形, 甚至出生后母亲仍有可能通过喂奶將体内吸收的某些毒物带給婴儿, 从而影响其孩子的生长发育.

  由环境因素致畸形的最著名的例子是1945 年日本广岛因原子弹爆炸所产生的无数放射性物质, 导致許多先天性畸形婴儿的降生.20 世纪60 年代初诞生的很多肢体短小畸形的所谓"海豹胎"婴儿, 则肯定归咎於一种治疗妊娠呕吐的药物--"反应停".這种婴儿除了四肢短缺外, 伴随有无耳、无眼, 甚至没有肛门.激素类药物, 尤其性激素类药物, 孕妇应用后可能引起女胎男性化, 或男胎女性化, 即俗称的"阴阳人".某些抗生素也与致畸有关, 如 4 个月身孕的妇女服用四环素, 不仅会使婴儿日后牙齿产生色素斑, 还可造成孩子骨胳发育不良, 以及先天性白内障; 而链霉素等, 则常会使胎儿听觉神经损伤, 而引起先天性聋哑.某些不良嗜好, 如孕妇吸烟或大量饮酒, 也可造成死胎或畸胎.据研究, 即使孕妇不吸烟, 只要父亲吸烟, 也可引起同样的影响, 其程度则随父亲抽烟支数的增多而增大.酗酒的孕妇, 则易生下有小头畸形、先天性心脏病及四肢运动障碍的畸形儿.此外, 不少先天性心脏病婴儿可能与其母亲怀孕早期的病毒感染有关.

  因此, 从优生、优育的角度出发, 不论在母亲怀孕的早期或晚期, 应尽量避免一些有害的环境因素, 以防止"怪胎"的出生.由於人体与环境之间是相互依存, 相互作用的, 对某些不利於人类生长与健康的环境因素, 一旦明确后, 应设法摒除或加以改造.如有一种叫做"地方性克仃病"的先天缺陷, 是由於环境中缺乏"碘元素"引起的, 缺碘使人体不能合成有活性的甲状腺素, 影响婴儿生长发育, 造成矮小畸形, 一副傻相, 智力低下, 可通过在食盐中添碘元素便能防止這种疾病的发生.

  由此可见, 要使一个胚胎健康地发育成正常的婴儿, 要排除許多不良环境因素的影响.随着我們对致畸因素的认识加深, 并不断探索出实用、有效的防范对策, "怪胎"是完全可以预防的.

 
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