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地球上的伤疤-东非大裂谷奇观
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  从太空俯瞰地球, 宇航员可以清晰地看到地球表面的一条大裂缝, 這就是著名的东非大裂谷.

  东非大裂谷南起赞比西河口以南, 向北经马拉维湖分为东、西兩支: 东支沿维多利亚湖东侧, 经坦桑尼亚、乌干达, 穿过埃塞俄比亚高原入红海, 再由红海北上入亚喀巴湾, 直抵約旦地沟.西支沿维多利亚湖西侧, 循扎伊尔国界延伸到乌干达北部, 抵尼罗河上游谷地.

  东非裂谷带总长度6000多千米 (約地球赤道周长的六分之一) , 宽50~80千米, 深几百米到2千多千米, 是世界大陆地壳最大的断裂带.东非大裂谷以其长度之长、宽度之大、裂谷地形之醒目而著称於世, 被称为"地球的大伤疤".

  "无孔不入"的水流注入裂谷带, 割裂最深的"伤口", 形成形状狭长深邃的湖泊群, 其中有深度仅次於贝加尔湖的坦噶尼喀湖, 深达1435米, 为世界第二深湖.在肯尼亚境内的纳库鲁湖, 是个咸水湖, 湖中长滿红藻, 栖息着200多万只以红藻为食的火烈鸟.上百万只火烈鸟身披红色羽衣, 漫游在湖中, 近看似一片烂漫山花, 远望如滿天飘飞的彩霞.這一奇特的自然景观, 被誉为"世界禽鸟王国中的绝景".未被湖水占据的裂谷带表现为巨大而狭长的凹槽沟谷, 仿佛一条干涸了的巨大沟谷, 夹嵌在兩侧高原之间.裂谷带内, 兩壁陡峭, 笔直如削; 裂谷底部, 大部分呈现为平坦的平原地形.大裂谷是陆上最活跃的火山地震带, 共有10多座活火山和70多座死火山.火山爆发的熔岩流, 形成了宏伟的高原和壮观的火山锥, 位於坦桑尼亚东北部的乞力马扎罗山就是一座著名的死火山.乞力马扎罗山海拔5895米, 是非洲的最高峰, 它在东非高原上平地拔起, 高耸在茫茫无边的热带草原上.碧空骄阳下, 远在200千米之外, 就能看到它的雄姿, 這座位於赤道附近的山是一座神奇的山.由於它的高耸, 自然景观与周围的萨瓦纳景观迥然不同, 山麓香蕉遍野, 咖啡滿园, 一片热带风光; 而越过雪线的峰顶却终年积雪, 犹如戴上一顶洁白的玉冠.人們遥望這"非洲之巅", 近处高草密生, 疏林点点, 长颈鹿、斑马等热带野生动物出没频频; 远处乞力马扎罗山圆锥形峰顶高高耸立, 布滿冰雪的山顶在阳光照耀下晶莹夺目、五彩缤纷, 成为赤道骄阳下的一大奇观.乞力马扎罗山在当地语就是"光辉的山"、"光明美丽的山"的意思.

  座落在基伍湖附近的尼拉贡戈火山是当今世界上最活跃的火山之一 (另一座是美国夏威夷岛东南部的基拉韦厄火山) , 该火山高3470米.从远方眺望它, 白天, 一缕缕白色的烟雾在山顶袅袅升起; 晚上, 则像节日里的焰火, 放射着耀眼的光芒.山顶上有长300米、宽100米的火山口, 火山口内有一个奇特的"岩浆湖", 温度高达1000~1100℃, 最高可达1350℃.在它平静的时候, 湖面上相当安静, 火红的岩浆表面渐渐冷却, 结成一层厚厚的黑壳.过不多久, 湖面上开始喷涌出火红的岩浆, 喷涌的范围越來越大, 很快就掀开表面的全部硬壳.与此同时, 岩浆湖上腾起浓密的烟雾, 响起隆隆的吼声, 岩浆像钢水一样沸腾不息, 有时还会出现几米高的"岩浆喷泉", 成为自然界一个壮丽的奇观.

  裂谷带近年最惊人的一次爆发发生在1978年11月, 在吉布提阿法尔地区, 火山、地震此起彼伏, 数日内地面裂开1米多, 岩熔狂奔出來, 每小时达几万吨.

  东非大裂谷有許多不解之谜, 其中之一是人类学考古学家們在裂谷带不断发现生活在175万年至500万年前的东非人遗迹, 从而打破了人类历史不超过100万年的传统观点.东非人为何选择在裂谷带生活?這一直是人类学家潜心探索的课题.

  东非裂谷带是一条大陆扩张的中心.据美国宇宙飞船测定, 裂谷北段的红海每年扩张2厘米; 大陆裂谷每年加宽数十毫米.科学家预言: 再过2亿年, 大裂谷將会被彻底撕裂, 一个新的海洋在這里诞生.

 
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