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郎才女貌
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-11

  太仓有位姓蒋的书生, 年纪轻轻, 很有文才.他跟着商船出海, 漂到一个地方.這地方四周山峰耸列, 如同一围屏风; 江水碧緑清澈, 风景优美如画.四周没有城郭, 只有数万株桃树环绕, 如同城墙一般.当时正值仲春, 香风吹拂, 数万株桃树, 或含苞待放, 或香蕊初绽, 仿佛一道锦帐幕围绕在前后左右.

  蒋生大喜, 偕同一个姓马的商人顺着花径缓步而行.忽然看见有小巧的绣车几十队, 蜂拥而來.车中的女子有的浓妆艳抹, 有的粗钗布裙, 相貌美丑各异.

  其中有位女子, 面孔凹陷, 耳朵卷曲, 嘴唇包不住牙齿, 牙齿又稀疏不齐, 打扮得却披金挂玉, 像是富人家的女儿.這丑女用手帕抹嘴, 用袖子半遮面孔, 强装出种种娇媚之态, 使蒋生与马某看了不禁哑然失笑.

  队伍末尾的小车中, 坐着一位妙龄女郎, 头插荆钗, 身穿布衣, 而天生的娇美姿容, 即使美玉雕成的花朵也不能相比.

  蒋生看了很惊奇, 与马某紧随车后.只见车轮喧然, 风驰电掣般來到一所公署前.诸女子纷纷下车, 进了公署.

  蒋生不明白是怎么回事, 便向当地人打听.当地人告诉他說:

  "這里名叫桃夭村.每当仲春, 是男婚女嫁的时候.地方官先录下民间待嫁的女子, 按相貌美丑确定名次; 又录下民间该娶妻的男子, 让他們比试文章, 以优劣确定次序.然后將男女兩边相配, 以甲配甲, 以乙配乙, 這样就能使男女的才和貌配得合适.今天是女子比容貌, 明天就是男子比试文章了.先生您倘若还没成家, 为何不去参加比试, 一同乐一乐呢?"

  蒋生点头称是, 便同马某租了房子住下, 蒋生想: 车中那位妙龄女郎, 论容貌准排在第一; 自己文才出众, 也不会排在第二.假如真有缘分, 也不辜负自己云游四海去寻觅佳偶的心愿.同时, 马某也在惦记着那个美貌的女郎, 所以也想去比试一番.

  马某同蒋生商量此事, 蒋生笑着說: "你向來不学写文章, 只会做生意, 何必插草标卖帐本呢?"马某坚持要去, 蒋生也不能阻拦.

  第二天进场比作文.蒋生运笔如飞, 文不加点, 一气呵成; 马某则只能滿纸乱涂几笔, 草草交卷.

  考完后回到住所, 就有一个人前來传达主考官的话, 說是能交钱三百贯的, 就能給个好名次.蒋生听了愤怒地說:

  "别說我身在异乡, 囊中无钱來滿足你的贪欲; 就是黄金滿屋, 又怎能借金钱之力而减损文章的气势! "

  來索贿之人羞愧地退出屋外, 马某悄悄地跟在他身后, 倒出口袋中的钱交給了他.

  到了发榜的时候, 马某居然位居第一, 而蒋生排在最后.蒋生叹息道: "文章好坏, 没有一定的标准, 排在末尾倒也没什么可惜.只是因此要失去佳丽, 而得到一个丑女, 這真无可奈何! "

  不久, 主试官以男女的次序配对, 命女子中排在最后的一名嫁給蒋生.蒋生猜想, 一定是先前看到的那个丑女人.等揭开头巾一看, 只见新娘眉目妍丽, 容光闪烁, 正是那位最美的女郎.

  蒋生喜出望外, 忙询問原因.女子說道:

  "我家中贫穷, 卖掉了首饰修补漏屋, 日子过得很艰难, 而主试官向我索要重贿, 答应將我排在第一, 被我叱骂一顿, 赶出家门.主试官因此怀恨在心, 把我的名字列在了末尾."

  蒋生笑道: "塞翁失马, 安知非福! 假如我当初給了他三百贯钱, 让他把我排在前面, 怎么能与你结为夫妻?"女子也笑道: "是非颠倒的事, 世间多半如此.只有谨守清白, 最后才有好福分."蒋生听了赞叹不已.

  第二天, 蒋生去給马某贺喜, 只见马某神情沮丧, 一言不发.原來, 他娶的第一名女子, 正好就是那个强作娇媚的丑女.蒋生笑問缘故, 原來這丑女用千金贿赂主试官, 得以名列第一; 而马某也因为行贿而名列榜首, 所以刚好娶到這个活宝.

  --清·沈起凤《谐铎》

 
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