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佛教是什么(二)
来源:民间善书 作者:净空法师 发布时间:08-16

  净空老法师讲述·如何挽救社会风气系列
  1997年7月 净空法师答问于纬来电视台

各位观众:

  今天我看到同修们提出一些修学上的问题, 我们利用这个时间, 跟大家做一个简要的说明。

  第一个问题也是多数人都有的共同的问题。他说我们常见有许多佛菩萨的形像, 供奉在寺院或者是家庭之中, 供给大家膜拜。问题是:供佛菩萨形像, 及拜佛菩萨的意义, 到底在那里?拜佛菩萨与拜神有什么不同?我们应当用什么样的心态, 来拜佛菩萨以及拜神明, 才是正确的?

  这个问题, 我想是一个相当严肃的问题。因为迷信带给社会是负面的影响。敬天、敬神在中国是几千年来的习俗, 对于社教有正面的作用, 决定不是迷信, 这是我们必须要辨别清楚的。佛法是师道, 它不是神道, 所以佛教是教育而不是宗教。在佛教里面, 可以说是在几千年前, 它就懂得艺术化的教学。所以我们在寺院、庵堂之中, 所看到的佛菩萨的形像, 有塑像、有彩画, 形形色色, 种类甚多。在佛经典里面, 佛曾经说了一部《万佛名经》, 在台湾过年期间, 还有不少道场拜万佛。在这一部经里面, 佛给我们讲了有一千两百多佛号, 诸佛名号, 菩萨还不在其中。佛告诉我们这许许多多的佛号, 都是我们每一个众生自性本具的德能。我们举几个例子来说说, 大家就晓得。

  譬如释迦牟尼这个名号, 这个名号是梵文音译过来的, 释迦是仁慈的意思, 翻作能仁;牟尼翻作寂灭, 就是清净的意思。由此可知, 仁慈跟清净是我们自性本具的德能。这个德能一定要用名号把它显示出来, 我们听到这个名号, 就要知道我们处事待人接物要仁慈, 对自己要清净, 以清净心对待自己, 以慈悲心对待别人, 这就是释迦牟尼的意思。所以听这个名号, 或者见到释迦牟尼佛的形像, 提起我们这一个观念, 这就是教学。这是艺术的表法, 用这种方式, 时时刻刻提醒我们性德不断向外流露。菩萨的名号是修德, 也就是佛菩萨是我们本具的德能;本具的德能, 现在我们迷失了, 并不是真的失掉, 是迷了;迷了之后, 自性的性德就不能现前。譬如我们本来是慈悲的, 是大慈大悲, 现在我们对人、对物一点慈悲心都没有。我们自性本来是清净的, 现在一天到晚是妄想纷飞, 妄念不断, 带来了无尽的烦恼, 这就是我们性德丧失了、迷失了。怎样才能恢复呢?一定要靠修行。所以菩萨代表修德, 所以性修不二。修德也是无量无边, 因为我们迷得太广, 迷得太深, 因此这个修德的方法、理论也就无有穷尽。代表修德就用菩萨, 代表性德就用佛, 所以诸佛菩萨名号、形像, 都是启发我们性修的作用, 我们供奉佛菩萨形像目的在此地。这是我在过去讲习当中, 常常跟大家说明的。

  我们佛教徒、佛弟子供养佛菩萨形像, 不外乎两个意思, 第一个意思是纪念的意思, 佛是我们根本的老师, 我们接受他的教育, 得到这个教学的殊胜功德利益, 对于创始的这个老师, 我们总是感恩, 念念不忘, 这是属于纪念的意思, 所谓返本报始。第二个意思就是要向他学习, 所谓是见贤思齐, 我们见到形像, 我们要学他;听到这个名号, 我们也要学他。这是我们供奉佛菩萨形像, 应该有的心态, 我们懂得他真正意义是在此地, 所以这种供奉决定不是迷信。诸佛菩萨很多, 譬如我们供养地藏菩萨, 地藏菩萨是代表孝敬, 孝亲尊师。看到地是心地, 藏是宝藏。我们每一个众生心地都具足无量的智慧、无量的德能, 这就是地藏的意思。所以供奉佛菩萨形像, 要开发我们自性的心地宝藏。用什么方法来开发呢?用教育, 用教学, 而教学的根本, 就是在孝亲尊师。所以《地藏经》是我们佛门的孝经, 学佛从哪里学起?从《地藏》学起。这是供奉地藏菩萨的意义。并不是说我供奉地藏菩萨, 天天拜他, 天天供养他, 他就来保佑我, 那你就是迷信, 你的性德永远不会现前。那用什么样的态度呢?要学习地藏菩萨, 《地藏经》里面讲的理论, 讲的方法, 理论要彻底明了, 方法要切实去做到, 这就是地藏菩萨真正加持我们, 真正保佑我们。

  可见得, 如果我们不明其理, 不依照方法去奉行, 那是迷信, 那是丝毫利益都得不到。不但得不到反而有过失, 这个过失从那里来呢?过失是把佛菩萨当作神明来看待, 去贿赂贿赂他, 巴结巴结他, 以为就能够保佑自己, 这是谈条件, 所以把佛菩萨当作贪官污吏来看待, 你想你这种心态就是罪恶。所以这是我们不能不明了的, 决定不能够有错误, 错误真正是差之毫厘, 失之千里。至于拜神、拜天神, 天地鬼神, 这在中国古礼上都有, 这个是修敬。我们对于天神、鬼神也毫无所求;毫无所求, 为什么要拜他?我们要尊重他, 我们要尊敬他。敬这一个字是性德, 怎么样培养这个性德, 怎么样把这个性德发扬光大?我们对于天地鬼神这一份恭敬, 要把这个恭敬心用来对一切人、一切事、一切物, 这就对了。所以这个是古时候祭祀天地鬼神真正的意义, 都是属于教学, 绝不是有求于鬼神, 有求于鬼神, 这是一个错误的观念, 在古时候最初的祭祀意义里面没有, 我们一定要认识清楚。

  第二个问题问的是, 常见有许多人买鲜花、水果、供品, 或是在寺院, 或是在家庭当中供养这些佛菩萨, 同时也烧香、也点蜡烛, 求佛菩萨保佑平安健康、升官发财。这些真正用意在那里?佛菩萨是不是需要这些东西?

  给诸位同修说明, 佛菩萨决定不需要这些东西。那么这些东西真正意义在那里?还是在教学, 要用现代的话来讲, 这些种种供养具就是教学的工具, 让我们接触这些东西, 就能有所感触。譬如我们在佛像面前, 佛像的意义大家知道, 供佛是代表自性的性德, 菩萨是代表修德。通常我们供奉一佛两菩萨, 因为性德只有一个, 没有两个。修德就是多方面的, 多方面把它归纳起来, 不外乎两大类, 一个是知, 一个是行。在佛门讲解、行, 一个是解门, 一个是行门, 所以用两大菩萨作代表。王阳明先生讲的知行合一, 实在讲都是从佛法里面得到的启示, 得到这些灵感。知行这两个字, 就是佛家讲的解行。解门譬如我们常供的, 一般人常供养释迦牟尼佛、文殊、普贤菩萨, 这是一般人常供的佛菩萨形像。佛表性德, 文殊、普贤表修德;文殊表解门, 他代表智慧;普贤代表行门, 代表要实行、要实践, 所以这两尊菩萨就全部都代表, 细分就很多了。像修净土同修多半供养西方三圣, 佛是供阿弥陀佛, 阿弥陀佛这个名号的意思是无量觉;阿是无的意思, 弥陀是量的意思, 是无量, 佛是觉悟的意思。对一切人、一切事、一切物, 尽虚空、遍法界, 没有一样不觉悟, 这是究竟圆满的性德。而菩萨表修德是观音、势至, 观音菩萨代表实行, 代表行;大势至菩萨代表解, 代表智慧, 所以还是一个行、一个解。但是净宗法门是把行摆在前面, 解摆在后面, 这是跟供养一般佛像不相同的地方, 我们注重在实行, 把实行摆在第一。所以我们了解这个意思, 就不致于发生错误的观念。

  那么佛像前面供花, 花是代表因, 所以因与果, 世、出世间法都离不开因果。佛在大乘经上常说:“万法皆空, 因果不空。”为什么万法皆空, 因果不空?因果是讲这一切万法的转变, 因会变成果, 果会变成因, 这个因果互相转变, 相续不断。所以因果是讲相续不断的意思, 是讲无量无边变化的意思, 这个是事实的真相, 所以说因果不空。那么先开花后结果, 花是因, 果在后面。所以供花是代表修因, 花好我们就能够预想到果会结得好。所以见到花, 你就要想到我们要修善因, 将来才能够得好的果报, 花表这个意思。那么供果, 果就是代表果报, 是我们所希求的;花是美好, 我们要修的。在大乘佛法里面, 花代表六度┃布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若, 这叫六度之花, 然后才能够得到圆满的果报, 所以供花是这个意思。但是诸位要晓得, 在佛前供的这个花表这个意思, 你明白了, 就像学生在课堂上课, 懂得花是代表因行。离开这个佛堂之后, 我们在外面所看到这些花, 有没有这个意思?都有这个意思。所以懂得佛法, 只要看到花, 就提起自己一定要修善因, 要修好的因。乃至于身上穿的这个衣服, 印上这些花纹的时候, 看到花就知道自己要修行, 用这个方法时时刻刻提醒自己, 要修好因, 要修善因, 才能够得好的果, 得善果。这是供养鲜花、水果的意义。供养食品, 实在讲没有什么, 不太重要。食品是表示自己一点敬心, 我们需要好的饮食, 我们也以好的饮食供养佛菩萨, 这是一个纪念的意义, 也是有表法的意义。

  烧香, 香代表信香, 是一种信号。这个在古时候应用得非常的广泛。最明显的, 诸位如果到中国大陆去旅游, 总免不了要到长城去参观, 你看长城每隔一段有一个烽火台, 烽火台是传递讯息的, 烽火台实在讲, 就像一个香炉一样。古时候资讯不发达, 用什么方法传递消息呢?就用烽火, 烧的是狼烟, 狼烟这个密度跟一般的不一样, 风不容易吹散, 所以这个烟能够持久。在远处看到了, 这个地方有烽火, 就晓得那个地方有状况发生, 用这种方法来传递消息。我们用这个来表法, 就是用烧香, 用这个表法, 我们跟诸佛菩萨来传递消息, 来感应道交, 取这个意思。但是真正的含义, 我们常讲戒定真香、五分法身香, 那这个意义就深了, 所以你懂得这个意义, 这个烧香能够提醒你, 学习的东西就更多。所以我们看到这个烟, 闻到这个香味, 就想到自己要修戒、要修定、要修慧, 所以它代表戒定真香, 代表五分法身。五分法身前面三条就是戒、定、慧, 后面两条加上解脱、解脱知见, 所以用这个方法来提醒我们。

  灯的意义是象征着智慧、光明。古时候用油灯、用蜡烛, 这个意义就更深、更明显。油灯实在讲, 真的是燃烧自己, 照耀别人, 蜡烛是特别的明显。这是教给我们, 我们要求智慧, 要能够舍己为人, 以自己的智慧, 以自己的体力, 以自己的技能, 服务社会, 帮助一切众生, 而不求报酬, 这是佛教导我们。所以烧香、燃烛是表这个意思。那么真正这样做, 自自然然得到平安、健康、长寿。至于升官发财, 这是你命里面所有的, 这个命中所有, 这要讲到因与果的关系。你命里面没有的, 佛菩萨也不能赐给你;如果你命里头没有财, 佛菩萨可以帮助你发财, 你命里头没有官位, 佛菩萨可以赐给你高官, 那这个因果定律就被推勫, 那有这种道理!诸佛菩萨智慧再大, 能力再强, 也没有办法改变因果一丝一毫。世间法是建立在因果的基础上, 佛法还是建立在因果的基础上, 这是我们不能不明了的。《法华经》一乘因果, 《华严经》五周因果, 你看看一切经论都离不开因果的定律, 这是我们必须要清楚, 必须要明了。

  佛菩萨能不能帮助我们发财呢?他能。怎么能呢?他教给我们发财的理论, 教给我们发财修学的方法, 我们明了理论, 依照这个方法去修学, 那你自然就得到。不是说他教给你, 你就直接能发, 你自己要去做。譬如说, 你要想吃瓜, 他告诉你怎么样去种瓜, 怎么样去选这个种子, 怎么样去培养土壤、肥料来调节、来栽培, 教给你这些技术, 你都能照这样做, 那将来你一定有好的收成。不是说你求瓜, 他就拿个瓜送给你, 没这个道理, 那就变成迷信了。这是我们一定要搞清楚、搞明白的, 他真正的用意在此地。至于求平安、求健康, 佛也教导我们, 怎样才能真正达到自在、幸福、美满, 这里面就包含了平安、健康、长寿。佛告诉我们一切要顺乎自然, 所以佛给我们讲自在、随缘, 你就能得到。

  随缘两个字, 意义非常之深。譬如现代人所讲的环境的生态, 环境生态这是大家都晓得, 在这个地球上无论是动物、是植物, 它都有相辅相成的这一个事实的存在。如果某一方面受到破坏, 一定影响另一个层面, 这些道理事实现在人都懂得, 因为我们生活的自然环境被破坏的程度, 已经非常明显了。所以有许许多多动物, 不但是动物, 连植物都没有生存的环境。有一些植物、动物, 必须在这一个时代里头消失掉, 这都是出自于生态环境的不平衡。我们人的身体、人的精神, 肉体这一部分是生理的, 还有精神这一部分, 也是跟大自然一样, 没有两样。如果你能够顺应大自然, 那你就一定是健康长寿, 你会生活得很愉快;如果违背了自然, 那你是破坏自然的生态, 你一定会有许许多多的疾病、痛苦, 乃至于一些灾难, 是决定不能够避免的, 这个要懂得。

  那么佛告诉我们, 我们的心是清净的, 心是空虚的, 它决定是有, 但是你找不到。所以佛法常常用轮来表法、来代表, 轮是圆。圆, 现在大家都晓得, 圆有圆心, 圆心在那里呢?圆心决定有, 但是圆心不可得。你说它一个点, 点已经变成面积, 所以点是一个抽象的概念, 圆心是一个点, 决定是有, 了不可得。所以佛告诉我们心要清净, 心就是圆心, 就是宇宙的中心, 也是我们一个人生命的中心。心既然是决定有, 了不可得, 你心里头要是含著一点东西, 你的心就坏了。我们心里面有妄想、有分别、有执著、有忧虑、有牵挂, 你的心坏了, 你已经与自然的原则相违背。如果你能够把一切妄想、分别、执著、忧虑、牵挂统统放下, 你的心就恢复正常, 这就叫随顺自然的法则。所以心要清净, 决定不能有东西。

  身呢?身要活动, 身是圆周, 周是动的;那要不动, 你就坏了, 你就违背自然原则。所以身要动, 心要净, 这是养身之道, 这是养身的真谛。可是现在特别是富贵人家, 与这个道完全相违背。你看, 心要清净, 心要无一物, 禅宗六祖所说的“本来无一物”, 这是讲心。他心里面妄想、分别、执著、忧虑、牵挂是无量无边, 这个与事实真相完全相违背。那么身呢?需要动, 所以活动, 你要活就要动, 你不动就不能活了。可是偏偏他身不想动, 心不能动, 偏偏在动;身要动, 他偏偏不动, 于是, 他身心怎么能避免疾病的发生?疾病从那里来的?就是从这个地方来的。佛法里面有一种修行的方法叫拜佛, 用这个方法来修行。每一天拜几百拜, 甚至于拜几千拜, 有人拜到最多拜三千拜。拜佛, 身在运动, 每一个部位都运动到, 养身!除了拜佛之外, 劳动。劳动是养身, 心清净, 心里面没有妄想、分别、执著, 没有忧虑、牵挂, 这个人自然是幸福、健康、长寿。所以佛法给你讲道理, 它教给你方法, 这些方法都是与事实真相, 就是自然生态环境相应。它告诉你这个, 你才能真正得到健康、长寿。

  至于福报, 那是另外一桩事情。富贵人可以得到幸福、美满, 贫贱人也可以得到幸福、美满, 可见得幸福、美满, 是人人可以得的到, 不在乎富贵、贫贱, 与富贵、贫贱不相干。富贵、贫贱是修德, 譬如说有财富, 财富从那里来?财布施得来的。财布施是因, 得财富是果报, 你修因一定得果报。如果过去生中, 或者现在没有修因, 你想发财, 财从那里来?不可能的。这桩事情, 诸位读《了凡四训》就能够明白, 真的是“一饮一啄, 莫非前定。”命里面有的, 丢都丢不掉;命里没有, 求也求不来, 佛菩萨、天地鬼神也无可奈何。你去求佛菩萨、求鬼神, 求发财, 果然发财了, 说实在话, 那还是你命里头有的, 刚刚在这个时候碰到, 机缘碰到, 不是佛菩萨有灵。佛菩萨、鬼神要真有灵, 一百个人求发财, 一百个人都发财, 那才叫真灵;一百个人求, 九十九个发财, 还有一个人没有发财, 就不灵了。我们的头脑要冷静, 不要被人欺骗, 更不可被鬼神欺骗, 被人欺骗还情有可原;被鬼神欺骗, 那是不能原谅的事情。所以总要有理性, 要有智慧去观察, 我们才能得到真实的利益。所以供养诸佛菩萨那些供具都是表法的, 并不是他需要的, 是用这些东西, 用这些道具, 时时刻刻提醒自己, 让自己六根接触外面六尘境界, 念念都能够达到觉而不迷, 正而不邪, 净而不染, 要达到这个目的。由此可知, 这些供养具确实有它的必要。

  最简单的供养具, 譬如家庭清寒, 没有能力备这些供养具, 那我们在一尊佛像面前, 最简单的供养就是一杯水, 这是供养具里头最重要的。水代表什么?水代表心, 水要清净, 表清净心。水不起波浪是平的, 代表平等。所以供养这杯水, 看到水就想到清净、平等, 这是供养具里头非常非常重要的。你甚至于不烧香、不点蜡烛, 也没有香花、水果供养, 但是不能不供养一杯水。这是供养品里头最重要的, 它代表的是清净心、平等心, 看到水就想到自己在一切环境、境缘当中, 人事环境、物质环境当中, 要知道修清净、平等。清净、平等心就是佛心, 就是真心。

  第三个问题, 也是现在普遍的一个现象。他说:一般人在正式供养佛菩萨形像之前, 都要举行一个开光仪式, 开光究竟是什么意义?有没有必要?开光了, 这个佛像就灵;不开光, 佛像就不灵。到底什么样的人有资格去替佛菩萨形像开光?这个问题, 我们过去在讲经、讲习当中也多次的提到。现代一般开光, 已经趋向形式、迷信, 把开光的意义完全丧失掉了。实际上, 开光这桩事情非常重要, 它真正的意义, 就是说明我们供养这一尊佛菩萨形像意义之所在。这个事情就如同我们世俗间一个伟人的形像, 我们建筑成就了, 举行一个开幕的典礼。在典礼当中一定要向大众说明, 说明这个人他在世的时候, 丰功伟业, 他对社会大众的贡献, 对国家民族的贡献, 交待的清清楚楚、明明白白, 使社会大众见到他的形像, 就生起效法他的这种心念, 这就是佛教开光的意义。譬如我们供养观世音菩萨, 观世音菩萨这个像造好了, 造好之后, 我们要启用, 供养启用。在启用的时候, 我们要向大众说明, 我们为什么供养观世音菩萨, 供养观世音菩萨意义是在那里?那么藉这尊像, 开发我们自己自性的光明, 所以不是人替佛菩萨开光, 是佛菩萨形像为我们开光, 这意思在此地。如果说这一尊佛菩萨形像, 请一位法师来给他开光, 他就灵了, 不开光他就不灵。因为有很多人找我去开光, 给佛菩萨开光。我就老实告诉他, 你不要供养佛菩萨了, 他问为什么呢?我叫他灵就灵, 叫他不灵就不灵, 我比他还灵, 你供养我就好了, 你供养他干什么?你想想对不对?这叫迷信。所以我也可以去装模作样比划比划, 我帮他这一比划, 他就灵了, 你们想想, 我岂不是比他更灵吗?连这一点都想不通, 那你是愚疑迷惑到极处。一个头脑冷静聪明人一看就恍然大悟, 就明白事实真相。我说替佛菩萨开光, 他就灵, 这是欺骗众生, 你们未免也太愚疑、太糊涂了, 哪有这种道理!

  所以开光是宣说这个佛菩萨代表的意义。譬如说供养观世音菩萨, 观世音菩萨代表的是慈悲, 把菩萨大慈大悲救度一切众生这个本愿宣说出来。我们供养佛菩萨, 供养观世音菩萨, 就要效法佛菩萨大慈大悲、救苦救难的这一种悲愿。所以见到观音菩萨的形像, 听到观音菩萨的名号, 就把我们大慈悲心引发出来。我们对于一切人、一切事、一切物, 要以大慈大悲, 真正去爱护、关怀、帮助, 这是这一尊名号、这个名号, 这一尊形像开发我们自性慈悲的光明, 这叫做开光。所以是藉佛菩萨名号, 开发我们自性的光明;藉佛菩萨的形像, 启发我们自性的光明, 是这个意思。决定不能搞错, 错了, 那你就迷信。迷, 决定不能解决问题, 唯有智才能解决问题。这个是学佛不能不知道的。至于什么样的人, 才有资格来给佛像开光, 对于佛菩萨的经论、历史渊源, 他所表达的意义, 都能够通达明了, 为大家解说清楚、解说明白, 这就对了。所以绝对不在那些形式。形式?每一种形式都有很深的教育意义, 都要把它讲解清楚、讲解明白, 才不致于趋向迷信, 把佛菩萨当作鬼神来崇敬、来崇拜, 祈求天地鬼神、诸佛菩萨来赐福, 这是错误的观念, 这是不正常的想法。

  那么还有一个问题。他说:现代密宗在全世界相当的盛行, 但是有几个问题使大家感到困惑。第一个问题就是讲到灌顶, 灌顶是什么意思?接受灌顶就能够消除业障吗?密宗上师用灌顶就能够替大家消除业障, 怎么样才能够迅速的消除业障?灌顶是个形式, 有很重要的意义在其中, 我们不能不知道。如果就形式上的灌顶, 在你头上洒几滴水, 你的业障就消除了, 你能够相信吗?首先我要问你, 什么是业障?你要把它搞清楚。业是什么?业是你的造作。简单的说, 你对于宇宙人生错误的想法、错误的看法、错误的讲法、错误的作法, 你在这里造作这叫业。这些业障碍了你的清净心, 障碍了你的自性觉, 这就叫业障。那么上师给你一灌顶, 你的业障是不是就消除了?如果业障真的消除, 你就得清净心, 你的妄想、分别、执著统统没有了。你对于宇宙人生过去、现在、未来, 无所不知、无所不能, 这是真正你的业障消除, 你得到好的结果。那么你灌顶之后, 你自己去想想, 是不是你的妄想、分别、执著就没有了;或者你妄想、分别、执著就减少了, 减少了也就不错。如果灌顶之后, 妄想、分别、执著没有减少, 甚至于还不断的在增加, 由此可知, 那完全没有效果。而真正灌顶的意义, 你并没有懂。

  黄念祖老居士在《无量寿经》注解里面, 就讲得很清楚、很明白, 因为他本人就是密宗的上师, 他说了真话, 没有骗人。灌是慈悲加持的意思, 也就是真正关怀你、爱护你、帮助你, 这是灌的意思。顶是至高无上的大法, 那么换句话说, 把至高无上的大法传授给你, 这叫做灌顶。不是拿几滴水洒在你头上, 那叫灌顶;那个灌顶, 你每天晚上洗澡冲凉, 那个是大灌顶, 那灌得多舒服!不可以迷信。那是表法的意思, 是以甘露之水来灌顶, 甘露就代表至高无上的佛法。那么大家明白这个道理, 你才晓得《无量寿经》是一切经典里面至高无上的大法。你把《无量寿经》从头到尾念一遍, 不仅是阿弥陀佛给你灌顶一次, 十方一切诸佛都弘扬这个法门, 都讲解这一部经典, 你将这一部经典念一遍, 就是十方一切诸佛给你灌顶一次, 你都不知道!这是真正的灌顶, 没有欺骗你。你不了解这个道理, 而去求密宗上师给你头上洒几滴水, 你就以为是消业障, 实在讲业障没有消除, 而且不断在增加。因为你这一念心是个迷惑颠倒的心, 你这个作法是一个错误的作法, 你自己完全不知道, 你堕入在迷信之途, 你怎么能得到功德利益呢?你怎么可能消除业障?这是诸位同修必须要明了的。今天时间到了, 我跟诸位简单介绍到此地, 谢谢大家!

  九七年净空法师 讲于电视台

  各位观众:

  大家好!

  今天我们还有几个问题必须要提出来说说。

  第一个, 现代社会上密宗、禅宗都很盛行, 密宗里面讲的“即身成佛”, 禅宗里面讲的“明心见性”、“见性成佛”;那么究竟成佛是怎么回事?我们不能不清楚, 尤其不能够含糊笼统。佛在经典里面告诉我们, “佛”这一个字, 是从印度梵文音译过来的, 其实这个字是可以把它翻成中文, 为什么没有翻译呢?这在过去译经场中, 有所谓五种不翻, 这个名词是属于尊重不翻。我们对这个名词很尊重它, 所以用音译。它的意思是智慧、是觉悟。智慧跟觉悟我们很容易理解, 可是“佛”这一个名词里面的含义, 是超越我们的理解, 他这个智慧是圆满的智慧, 他的觉悟是彻底的觉悟。换句话说, 对于整个宇宙人生, 乃至于过去、未来, 真正所谓的无所不知、无所不觉, 要到这样一个境界, 才叫做成佛。诸位如果明白“佛”这个字的含义, 你就晓得密宗即身成佛能成得了吗?就在现前这一生当中, 或者你修学短短时间, 你就能把宇宙人生的真相彻底明白了吗?如果依旧是不明白, 换句话说, 你没成佛。

  禅宗里面讲的, 比密宗说的即身成佛, 我觉得它讲的要进步一点, 为什么呢?它有条件, 条件是明心见性, 见性才成佛。谁能够做到明心, 明是个动词, 由此可知, 我们现在的心不明, 现在这个心迷惑了。禅宗修学所求的就是破除迷惑, 恢复自性。迷的时候在佛法里面叫做“心”, 觉悟的时候就叫做“性”。诸位要知道“心”跟“性”是一桩事情, 所以“心”要明了, 就叫做本性, 佛家也称之为真如。几时你见性了, 你明心了, 这个时候就称你作佛, 你就不是凡夫;换句话说, 凡夫跟佛的差别就在此地。我们凡夫要穿衣、吃饭, 佛菩萨还是要穿衣、吃饭;我们凡夫有我们自己的工作, 佛菩萨每一天也做他的工作, 所以在事相上没有两样, 差别就是境界不相同。他有真实的智慧, 真正是无所不知, 无所不能。如果我们明白这个道理, 了解这个事实, 就晓得这两句话虽然在经论里面, 古大德的注疏里头有, 而事实上绝不是一般人能够做得到。

  说到密宗的即身成佛, 印光大师在《文钞》里面就讲得很清楚, 这个不必我在此地多说。而往生不久的黄念祖老居士, 我跟他见过面, 他也是密宗的传人, 他本身是金刚上师, 他不骗人, 他很老实的告诉我, 在这一个时代学密的根机已经没有了, 换句话说, 学密要想在一生当中成就, 已经找不到。密宗不能成就, 禅宗同样的困难, 所以佛在《大集经》里面告诉我们, 末法时期唯有净土法门带业往生, 这个容易成就, 而且是稳稳当当的成就。我们遵从释迦牟尼佛的教诲就是佛的好学生, 认真努力的去念佛, 依照净土三经一论去修学, 将来一定能得殊胜的结果。在过去、在现代念佛往生, 有许多不可思议的瑞相, 我们时有所闻, 这些人实在说, 都做出明显的榜样给我们看。密宗即身成佛, 我们没有见过, 也没有听说过, 黄念祖老居士也不敢说他即身成佛。谈虚老法师说得就更好, 他老人家活到九十多岁才往生。生前他告诉人, 他见过许许多多禅宗的善知识, 他见过得禅定的, 没有见过开悟的, 也就是明心见性的人他没有见过, 不但没有见过, 也没有听说过。由此可知, 密与禅难!绝不是普通人能够成就的。

  禅宗六祖大师说得很好, 他所接引的对象叫上上根人, 我们自己想一想, 自己是不是上上根的根器?什么叫上上根呢?烦恼轻, 智慧长;换句话说, 妄想、分别、执著很少, 六根聪利, 眼一看、耳一听、身一接触, 就通达、就明了, 而且没有错误, 这样的根性才算是上上根人。你才有缘分, 你才有资格, 接受修学这样的法门。密宗的条件那就更高, 我们在大乘经上看到, 密宗说即身成佛, 这个话也不是假话;换句话说, 学佛不学密, 决定不能成佛。可见得密很重要, 密不是秘密, 佛法里面没有秘密, 凡是有秘密, 总不是一桩好事, 为什么呢?不可告人!那还是好事吗?佛法讲的这个密是深密, 理太深, 不是浅智、不是小慧之人所能够领悟的, 所以称它为密, 是这么一个意思。那么什么时候正式来开始学密呢?在大乘法里面讲八地菩萨。那么要问问, 你现在是几地菩萨?八地菩萨就正式学密。为什么呢?他已经证到不动地。

  通常我们讲修行, 修行成佛需要经历三大阿僧祇劫, 这个数字我们现代人讲天文数字。三大阿僧祇劫从什么时候算起呢?给诸位说, 不是从我们现在算起, 也不是从我们过去生中生生世世算起, 都不算的。那从哪一天算起呢?那一天你破一品无明, 见一分真性, 从这一天算起。由此可知, 你要是断见思烦恼, 超越六道轮回, 证得阿罗汉果, 这了不起了, 这不算。你再能进一步, 破尘沙无明, 超越十法界, 还不算!必须更进一步破一品无明, 证一分法身, 从这一天开始算起。实际上就是《华严经》上所说的四十一位法身大士, 三大阿僧祇劫是对他们讲的, 不是对我们说的, 我们没资格。那也就是第一个阿僧祇劫修满三十个位次, 十住、十行、十回向, 这是圆教, 这个诸位必须要知道。第二个阿僧祇劫修满七个位次, 从初地到七地;第三个阿僧祇劫修满三个位次, 八地、九地、十地。由此可知, 越往上去越艰难。那么你就想到, 八地菩萨他这个修行, 已经进入第三个阿僧祇劫的初期, 也就是说三大阿僧祇劫是第三个阿僧祇劫才正式学密, 哪里是我们的份?我们没有份!不能说传你几个咒语, 天天持咒, 学几个手印, 这就叫学密, 那是密的形式、密的样子, 不是真的。这些常识我们一定要晓得, 然后才不会产生错误的观念。

  那么在国外, 国内这些年, 我住的时间比较少, 多半的时间都在国外。尤其在美国, 我们常常听到同修说, 某一个法师、某一个大德、某一个仁波切, 说他是菩萨再来的, 说是佛再来的。他们来问我, 问我这个话到底是真的、还是假的。实在讲, 他问错了人, 我怎么会知道呢?我要是知道的话, 那我不就成佛了。我要没有成佛, 我怎么知道他成佛?我不是大菩萨再来的, 我怎么晓得他是大菩萨再来的?因此, 这些传说迷惑了广大社会学佛的同修, 特别是初学。实在讲不但是初学, 连老修都被他迷惑。可是我们虽然不知道他是真的、是假的, 但是佛在经上有交待、有说明, 诸佛菩萨应化在这个世间确实是很多, 这是佛在经上讲过的。尤其是众生有极大苦难的时候, 诸佛菩萨大慈大悲应化在世间, 与一切大众和光同尘。不定是以什么身份, 就像《普门品》里面所说的, 观世音菩萨三十二应, 应以什么身得度, 他就现什么身, 男女老少、各行各业里面都有佛菩萨现身。可是有一个原则, 他决定不会暴露身份, 如果暴露身份, 他立刻就要走, 他就不会住在这个世间。这个我们在历史上都看到, 身份一暴露, 大家知道了, 他就走, 那就是真的。如果说身份暴露了, 他还不走, 这就很奇怪了, 与经教上讲的不相应, 那大概就不是真的, 不是真的, 就是冒充佛菩萨。他为什么要冒充呢?无非欺骗众生, 获得名闻利养, 这个是造罪业。我们懂得这些常识, 就不致于受骗。我们晓得晚近, 印光大师是大势至菩萨化身再来的, 你看他老人家一生的行仪, 跟一个普通凡俗的人毫无差别。但是看他的修行, 看他教化众生, 确确实实跟《大势至菩萨圆通章》里面所讲的原理、原则相应。那么他是大势至菩萨再来的, 这个事情是在《永思集》里面, 有一个居士说出来的, 诸位去看这个书就晓得。这是大师往生四年前的事情, 这个人在当时是个初中的学生, 没有接触到佛教, 她曾经作了一个梦, 梦到观世音菩萨。观音菩萨, 虽然没有接触过佛教, 虽然不相信佛法, 这个白衣观音大家都很熟悉。所以作梦梦到观音菩萨, 观音菩萨跟她讲大势至菩萨在上海讲经说法, 叫她去听;他说哪一个是大势至菩萨呢?就告诉他是印光法师, 是这么样传出来的。她们一家人去见印光法师, 把这个事情, 作梦这个事情, 告诉印光法师。印光法师把她大骂一顿, 妖言惑众, 以后决定不准说, 再说你就不要到我这边来。吓得她不敢讲。到四年之后, 印光大师往生了, 她才把这个事情公布出来。所以真正是再来人, 决定不会暴露身份。暴露身份不走的, 决定有问题。印光法师, 人家说的, 他是一口否认, 绝不承认这个事实。那里会自己称是什么佛菩萨再来, 这个的确是有问题, 我们要小心谨慎的来应付。

  其次是社会上普遍的流行拜拜的习惯, 在台湾, 过去在中国的南方, 一般人选择初一、十五都去赶庙会。他的目的都是在祈福, 求健康长寿、升官发财, 目的在此地。这些事、这些理, 我们平常在讲经里面都说得很多。有没有效果呢?给诸位说, 没有效果。绝对不是你去拜拜, 就真正能够消灾得福, 那有这么容易的事情?我们一定要懂得因果的道理。灾难有灾难的因缘, 福德有福德的因缘, 你要明白这个道理, 然后种善因一定能够得善果;远离一切恶因, 你就不会遇到灾难, 因缘果报是真理, 我们要相信。世间人特别是现代开发中的国家, 人民生活富裕, 富裕之后就增长贪嗔痴。头一条就要求长生、求不老, 古代秦始皇、汉武帝求长生不老, 现在民间也都个个求长生不老。能求得到吗?秦始皇也死了, 汉武帝也死了, 我们要相信生必定要死, 谁能逃得过这一关?于是乎这个社会上, 看相、算命、看风水的, 这个生意就特别兴隆。

  命相、风水有没有?确实是有。命相是数, 风水是居住的环境;人没有定功, 没有智慧, 心随境转, 所以居住的环境影响他的情绪, 影响他的心态, 这是居住环境不能不重视, 不能不选择, 这叫做风水。而风水的好坏并没有一定, 甲住在这个地方对他很好, 乙住在那个地方未必恰当。由此可知, 居住环境是因人而异, 它不是固定的。所以谚语里头有说:“福人居福地, 福地福人居。”这个话说得很有道理。如果你真正有福报, 你住的这个地方本来风水不好, 它自然会变好, 境随心转, 这是佛所讲的, 这个话是真的。境是什么?境就是风水, 是居住环境, 随著心转。我们本著这个原理、原则, 来看今天我们地球的环境, 我们居住的大环境, 现在人心贪嗔痴慢加速度的在增长, 把我们这个大环境, 这个大环境原来是美好的环境, 现在把这个环境破坏了, 这个不就是风水随著人心转吗?大环境如此, 小环境也不例外。明白这个道理, 那就像过去金山活佛所说的, 金山活佛是俗称, 他是民国初年镇江金山寺的妙善法师。这个人在世, 他的形像确实有一点像古代的济公长老那个样子, 也是表现得疯疯颠颠, 实在讲, 他所说的话, 他所做的事, 真正是如来事业。他曾经有一段讲到算命的事情。他说得很好, 算命的先生连他自己的命都不知道, 他怎么能知道别人的命呢?他搞算命这个行业, 他是要赚钱生活, 他那里能算得准?他说算命算得最准确的是谁呢?释迦牟尼佛, 那是最高明的, 算得最准的。到最后他下个结论说, 劝人不要相信命, 要相信业, 为什么呢?命是业造的。也就是劝人不做恶业, 多做善业, 你的命就好了。你想, 继续不断还造恶, 还搞损人利己的事情, 希望自己的命好, 哪有这个道理?决定没有这个道理。

  我们在讲习当中也常常提醒同修们, 损人决定不利己, 你只要冷静的去观察, 你看过去、看历史上, 你看看现代这些社会, 凡是造损人利己的事情, 最后都是一败涂地, 这个在佛法讲, 这叫现世报。而来世的果报必定在三途, 这又何苦呢?真正利己就是利人, 你能够利益众生越多, 对你自己的自利也就越大。所以聪明人、有智慧的人, 真正求自利的人, 自利的方法就是全心全力的利益众生、利益社会, 这是真理, 世、出世间圣贤常常这样教导我们。我们应当好好的去思惟、去体会, 然后你就会接受, 就会依教奉行。所以妙善法师讲, 我们要相信业, 不要去考虑命运的问题。换句话说, 需不需要看相算命?不需要!需不需要看风水?不需要!如果你居住的环境, 你觉得这样很好, 这就是好风水, 对你就很适合。你居住的环境很欢喜, 床这个摆法, 柜子这个摆法, 桌子摆法摆得很欢喜, 你觉得很自在, 对你就是好风水。如果你请一个看风水先生, 他叫你摆那里, 你就摆那里, 你的命运就受别人摆布, 受别人控制, 你好可怜!你好愚痴!虽然你有财富、有地位、有富贵, 你愚痴, 任凭别人愚弄, 这就是佛在经上讲的“可怜悯者”。什么人可怜悯者?受人摆布的人是最可怜的人。佛教人是教人顶天立地, 教人自作主宰, 不要听人摆布。所以这些陋习、这些迷信一定要破除。

  你要明了真理, 了解宇宙人生事实的真相, 多读圣贤书, 对你决定有好处。圣贤书多半是古时候人所写的, 古时候用的这个文字, 我们今天称之为文言文, 现在学校教育使用的是白话文, 于是这个文字就产生了障碍。但是诸位要晓得这个障碍不大, 很容易突破。文言文是我们中国老祖宗高度智慧的发明, 古圣先贤他们在想, 如何将他们的智慧, 将他们人生当中的经验, 传给后人作参考, 这是一桩大事。用什么方法传, 这个方法是大的工程, 这才想到发明了文言文。为什么想到这种方法呢?因为他知道言语会随著时代变, 会随著地区变, 如果用一般言语, 用这些方式来记载, 传个几十年、几百年, 后人就看不懂了。正如同现在的西方, 古典的东西是拉丁文写的, 现在只有极少数的专家还在那里摸索, 绝大多数的人不得受用, 这个可惜。我们中国古圣先贤他们聪明, 把语跟文分开, 语言随你怎么变法, 文决定不变, 这一招就对了。所以今天, 你要能稍稍懂得文言文, 你读《论语》就跟孔老夫子对面谈话没有两样。孔老夫子去我们两千五百年, 两千五百年这个传递没有改变, 这是文言文的好处, 全世界任何国家民族找不到的, 我们祖先对我们后代的恩泽多么大!我们应当感恩戴德。感恩具体的表现就是要学文言文, 文言文学习难不难呢?不难。诸位如果到故宫博物院, 或者到大的图书馆, 你去找, 找民国初年小学生的作文, 大概还有模范作文这些本子。这些东西我过去都看过, 还是线装书。小学生写的文章文言文, 他们的年龄不过八、九岁而已, 可见这个东西不难!八、九岁, 十来岁就写出很漂亮的文言文。过去我在台中求学, 我的老师李炳南老居士, 教导我们要学经教, 文言文不能不学习。学习文言文方法就是背诵, 现在人一听到背诵就吓倒了, 他不知道背诵是学习的基本, 并不困难。你一个星期背一篇古文, 有什么困难呢?你花上一年的工夫, 能够熟背五十篇古文, 你阅读文言文的基础就具备了。一年的时间, 一个月念一篇, 你去选《古文观止》, 在《古文观止》里面选五十篇。能够熟背一百篇古文的, 他就有能力写文言文。所以从前八、九岁的小孩, 他念的文言文大概不止一百篇, 所以他能写得很好, 这有什么困难!这是我们中国固有文化里面的特色, 无比的殊胜, 我们千万不能够疏忽。你把这一关突破, 你可以读文言文, 你可以写文言文。《四库全书》是文化的遗产, 文言文是一把钥匙, 你拿到这个钥匙, 这个文化遗产你就接受了, 你就得到受用。智慧的宝库, 经验的渊源。佛经的文字比古文要浅显得多, 这是当年译经的这些大师, 总是想把佛法能够普遍的宣扬, 让一切大众都很容易明了接受, 所以用最浅显的文字, 也可以说是当时的白话文。所以佛经我们看起来更容易, 不感觉得困难, 这在文学里头, 称佛经这种文字叫做“变文”。我们说到这个地方, 对于中国古典的文化要留意, 文言文要特别注重, 最重要的是要教你的子弟, 儿童好教。虽然现在学校里面不念了, 你在家里头帮助他, 帮助他学习古文、背诵古文。你能够带领著他, 他能够背个一百篇、两百篇, 将来一生受用无穷, 然后他才知道父母对他的爱护, 父母对他的好处。他现在虽然不知道, 将来一生感激不尽, 这是真话。

  所以我在国外常常劝勉我们学佛的同修, 最好用《无量寿经》教诫子弟, 把《无量寿经》当古文来读, 其实《无量寿经》的文字, 虽然是文言文, 是最浅显的文言文, 也可以说是最白的文言文。它里面一共有四十八品, 也就是四十八章。过去李老师要求我们要熟读五十篇, 那这四十八篇大概就差不多了。所以我说让小朋友熟读这一部经, 一举有四得。第一他在海外, 他不会把中国的言语忘记, 他天天要念!第二, 他认识中国字, 不会把中国文字忘记。第三, 他学习了浅显的文言文。第四, 同时他也学到佛法。所以一举四得。我们如果真的是爱护子弟, 应当要这样去做。这一点非常非常重要, 千万不能够疏忽。

  还有一个问题, 社会一般大众对于念佛求生西方极乐世界有许多误会。念佛的人当然对于佛所讲的决定不怀疑, 佛教人不妄语, 妄语是佛家的大戒, 佛怎么会妄语呢?佛讲西方极乐世界决定是真实的。特别是我们现在科技发达, 发现太虚空当中无量的星球, 现在也常常听到外星人、外太空人, 这个说法是越来越多。我们这个地球有人住, 难道别的星球没有人住吗?西方极乐世界是不是另外一个星球呢?都很有可能。这是我们用最浅显的科学来推测, 它决定不是假的。如果再用高深一层的科技来说明, 那我们就更容易理解。科学家现在证实, 空间是多维次的。我们讲三度空间、四度空间, 我们现在是居住在三度空间里面。四度空间的人我们看起来, 就像神仙一样。科学家证实至少有十一度空间, 这个说法很有趣味, 很像我们佛法里面讲的十法界。由此可知, 佛家讲的十法界, 实在就是时空维次不相同。越是高维次, 那个境界生活环境就格外的殊胜, 我们讲他生活的空间就越大。到最高的维次, 究竟圆满的, 他的活动空间是尽虚空、遍法界。科学家发现了这个问题, 这个问题怎么形成的, 他并不晓得, 如何突破他也不知道。但是在佛经里面讲得很透彻, 十法界怎么形成的?妄想、分别、执著形成的。如何去突破呢?用禅定的功夫, 把这个无限度的空间重重突破, 然后你才见到整个宇宙人生的真相, 那叫一真法界。这个与科学家所发现的, 与他们所说的相应, 能讲得通。

  那么净宗法门里面, 又有所谓, 往生也有人问我, 古大德所讲的“生者决定生, 去则实不去”, 那到底有没有往生?生者决定生, 去则实不去, 为什么实不去呢?你并没有离开这个法界。为什么说生者决定生呢?你的时空转变了。假如这桩事你还是模糊不清楚, 我们可以用电视来作比喻。电视的萤幕就那么大, 那个萤幕里面, 这边是台湾, 那边是美国, 你看到这个人提了包上飞机飞到美国, 这里离开了, 那个地方美国境界现前。到美国去了没有?去了, 决定去了。有没有离开那个萤幕?没有!换句话说, 频道的转换。我们现在这个频道是娑婆世界, 是这个地球, 频道一转换就转换到极乐世界阿弥陀佛的国度, 还在这个画面上, 还在这个法界里面。所以从一真法界来讲, 没有来去;从往生来讲, 频道的转换是真的, 不是假的。这个十法界就是十个不同的频道。虽然不同的频道, 都在这个法界里面, 也就是都在这一块萤幕之中, 没有离开这个萤幕。诸位从这个比喻去体会, 你对于这一个事实真相, 多少能够理解一些。然后才知道, 我们要不要求生净土, 决定要求生。唯有生到西方极乐世界, 我们才能够突破无限的时空维次, 这个是科学家一直到今天没有办法突破的。他们晓得, 如果能够进入到四度空间、五度空间, 就能够回到过去, 又能够进到未来, 这是事实。那么欲界天、色界天、无色界天, 他们的维次跟我们就不一样。在他们那个境界里面, 他们知道过去, 他们也知道未来, 他们可以化身在过去世, 也可以应身到未来世, 真的得大自在。所以佛经里面所说的种种境界, 逐渐逐渐被现代科学所证实。科学家了解这些事情、事实真相, 但是不知道其所以然, 也不知道用什么方法能够突破, 能够进入这个境界。但是佛法就高明, 佛法明了其所以然, 也知道用什么方法去突破, 所以我们对于西方极乐世界就肯定了。

  那么往生西方极乐世界是不是消极呢?不是消极。你要说它消极, 说它是逃避现实, 那就完全错了, 这是浅见。《无量寿经》佛特别说明, 这个经非是小乘, 这不是小乘经, 它是大乘经。不但是大乘, 大乘当中的大乘, 一乘当中的一乘, 究竟了义的经典, 所以才被十方一切诸佛赞叹, 一切诸佛宣扬。这是事实的真相, 那里是逃避现实呢?到西方极乐世界不是去享乐, 如果你还有享乐这个念头、这个妄想, 西方世界你去不了。西方世界去的条件是心净则土净, 念佛是一种方法, 必须达到一定的标准才能往生。标准是什么?标准是心清净, 用念佛的方法修清净心。清净心得到了, 这才有能力、有资格往生净土。如果清净心得不到, 妄想、分别、执著依然存在, 你一天念十万声佛号也没用处, 正是古人所说的“喊破喉咙也枉然!”为什么呢?就好像那个念书的人一样, 学生念书很用功, 拼命念书, 一考试都不及格, 那有什么用处呢?所以要讲求成绩, 要讲求实效, 这个实效, 《阿弥陀经》上的标准是一心不乱。我们用什么方法达到一心不乱呢?用执持名号的方法, 这是《弥陀经》跟《无量寿经》都提倡执持名号, 用这个方法达到一心不乱。生到西方极乐世界是求学, 那个地方是学校, 到那个地方去完成学业, 到那个地方去作佛, 真的是成佛。成佛是什么?成就究竟圆满的智慧。学到一身的本事, 无所不知、无所不能, 然后你才能够在尽虚空、遍法界, 帮助一切苦难众生, 这就讲佛度众生, 度众生就是帮助一切众生。帮助这些众生破迷开悟, 帮助这些众生了解宇宙人生的真相, 这就非常有意义, 这个就真正有价值, 这一生就没有白过, 这一生就过得非常充实。价值达到真正的圆满, 一定要念佛求生极乐世界。这个话绝对不是骗人的, 是一切诸佛肺腑之言, 无比的真诚恳切来劝导我们。佛对我们有什么要求?什么也没有!不需要我们恭敬他, 也不需要我们供养他, 没有条件的、无条件的, 那个话是真话, 不是假话。凡是说假话欺骗人的, 他总有目的、总有企图。诸佛菩萨对一切众生没有任何企图, 没有任何条件, 句句是实话。

  好, 今天讲到这个地方, 时间也差不多了。谢谢诸位!

 
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