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看不到新郎的叉螠
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  丰富多彩的动物世界, 千奇百怪, 变幻莫测.在海滨泥沙滩生活的叉螠, 亦可称为奇特的一类.它們的雄虫与雌虫差别极大, 雄虫小的可怜, 也不会自己取食, 只能像寄生虫一样生活在雌性动物的身体中, 靠雌虫供給营养, 虽不能称之为"懒汉", 却可算是"新娘"肚子中的"新郎"了.

  叉螠是环节动物沙蚕的近亲, 但与沙蚕的身体差别很大.它的雌虫体长約8 厘米, 却有一个近1 米长的吻, 吻的末端分为双叉, 故称它們为叉螠.在它的身体表面有許多的乳头状突起, 用來分泌大量粘液, 可使身体表面润滑, 减少泥沙的磨擦.在生活时, 雌性叉螠將身体强烈收缩, 可迅速钻入松软的泥沙之中, 行穴居生活.随后, 叉螠將体前端的吻舒展开來, 沿泥沙的管道伸出洞穴, 不断摆动兩个吻叉, 捕捉微小的藻类及动物, 送入吻内的口道之中.在叉螠的口道内有纤毛构成的食物沟, 可將食物转运到口中.当外界出现一些异常现象时, 叉螠可以立刻將1 米左右长的吻全部收回, 顿时变得无影无踪, 使它們的天敌毫无办法, 只得怏怏离去.

  起初, 动物学家在研究叉螠时只发现了雌虫, 从未见过雄虫, 那么雄虫到哪里去了呢?后來在解剖雌性叉螠时, 在它們的体腔和肾囊里发现了一种微小的动物, 经过鉴定确认为是雄性叉螠, 它的身体只有1 到3 毫米长, 结构极为简单, 体表披着纤毛, 没有吻和消化道, 只有生殖器官.

  为什么叉螠的雌虫与雄虫的差异会如此之大呢?动物学家在认真研究了叉螠的生活史以后找到了答案; 原來叉螠的幼虫时期是不分雌性与雄性的, 幼虫在海水中游动时, 若遇到了雌虫的吻叉, 就会被吞入体内, 但不会像食物一样被消化, 而是转移到雌虫的肾囊中, 這时幼小的虫体由於受到了成年雌虫激素的诱导, 逐渐发育为雄虫.在每个雌性叉螠的体内可以找到大約20个左右的"新郎".如果叉螠的幼虫在海水中没有接触到雌虫, 一年以后, 就变成成熟的雌虫在水底生活了, 同时也开始筹备自己的婚姻大事, 招募幼虫, 贮备"新郎官"了.

  可见, 叉螠的性别是由环境条件所决定的, 幼虫没有性别差异, 成虫的性别取决於是否遇到雌虫.动物学中称這种现象为激素诱导, 這也說明不同的动物都有自己适应环境的独特方式.

 
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