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布鲁斯(blues)
来源:音乐知识 作者: 发布日期:05-15

  布鲁斯是20 世纪初产生在美国黑人中的一种民间音乐.在所有的民歌形态中, 它是音乐学者最感兴趣的一种, 其原因在於: 1, 它的"年龄"不大, 研究者几乎可以找到它发展轨迹中的所有线索; 2, 它对西方流行音乐的影响极大, 乃至无论我們谈到哪一种流行音乐, 都必须提到布鲁斯在其中的影响; 3, 它的音乐特征和表演风格的演变过程与社会变革密切联系在一起, 因此不仅是音乐学家, 有一些社会学家一將它作为研究对象.

  在英语中, blue 的意思是悲伤的、忧郁的, 在布鲁斯音乐中, 這个词的语言含义和音乐特征是联系在一起的.在布鲁斯产生的时代, 对於美国黑人來說, 忧郁和悲伤就像是生活中无法驱赶的幽灵, 它始终笼罩在人們的心里, 也就必然会溶入发之於心灵的歌声.由於它的這个特点, 許多人认为布鲁斯表演者就是在通过乐器或者歌声表现他的"blues" (愁闷) .有一些布鲁斯音乐家坚持說, 他只有处在悲伤或是沮丧的情绪中才能表演這种音乐.由此可见, 作为民间音乐而言, 忧伤的情绪以及表现這种情绪的手法是布鲁斯音乐的基本特点, 也是這种艺术的基本要求.它当然还有技术方面的特征, 比如說为了特定的表现目的而使用尖利的、咆哮般的音色、不规则的音高等等; 這些技术特点是很容易模仿的, 迷恋布鲁斯的人经常强调說, 无法模仿的是那种融化在血液中的忧郁.在美国的一些学校爵士乐队里, 將一个乐手能否富有表现力地表演布鲁斯視为音乐水平的检验标准, 正是看重那些微妙的情感表现能力和即兴能力.

  布鲁斯是在黑人中产生的, 他們大多数没有文化, 既不识字, 也不会读谱, 所以, 即兴表演是布鲁斯音乐的特征之一.這种即兴是"全方位"的, 不仅音乐, 就连歌词也经常是临时发挥; 不过, 与以即兴为基本特征的爵士乐比较而言, 布鲁斯还没有到那种程度.为了使即兴演奏容易一些, 布鲁斯音乐使用了許多的固定程式, 這样, 每个人都知道這段音乐的节奏和词曲配合的大致轮廓, 其情形同中国的戏曲有某些类似之处.在這些程式中最常用的一种叫作"十二小节布鲁斯", 当人們說"奏一段布鲁斯"时, 通常就是指這种形式.它每段由三句组成, 其中的第二句与第一句完全相同, 使歌手可以从容地准备即兴的第三句.在這种程式中, 和声进行也是固定的, 每个乐手都能不加思索地演奏; 前四个小节是主和弦, 起中兩个小节为歌手伴奏, 在第四个小节出现一个降低的七级音, 然后是兩个小节下属和弦 (有人声) 、兩个小节主和弦、兩个小节属七和弦 (有人声) 和兩个小节主和弦.這个程式可以用在任何一个调上, 但是, 就像爵士乐手們偏爱降B 调一样, 布鲁斯乐手喜欢用E 调和A 调.

  在布鲁斯音乐中还有一个饶有趣味的现象, 就是"布鲁斯音" (也有人译作"蓝色音") .所谓布鲁斯音, 就是將音阶中的第三级和第七级 (有时还包括第五级) 降低一点形成的音.但它們的音高是不精确的, 并不是降低半个音 (小二度) , 而是取决於表演者的感觉和表现的需要; 降低的程度通常小於半音, 但也有时大於半音.這些"扭曲"的、不精确的音高是布鲁斯和爵士乐最显著的表面特征, 人們往往就是根据這些音所造成的不寻常的"味道"來辨别它們的.显然, 這样的音只能由管乐器和某些弦乐器演奏, 在钢琴上是无法表现的.可是布鲁斯钢琴家們不甘心放弃這么重要的音乐特征, 他們通过同时 (或先后) 弹奏相邻的音等手段來造成类似的效果, 由此对布鲁斯和爵士乐的和声、记谱, 乃至於钢琴演奏技术都产生了深刻的影响.

  从本世纪初直至60 年代, 布鲁斯拥有大批的听众; 最初是黑人, 后來则成为热门的流行音乐 (不过, 在商业化的过程中它也失去了許多黑人听众) .在商业化的录音磁带和唱片里, 不管是哪种风格的音乐, 都带有几分布鲁斯的味道, 还有一些与布鲁斯毫无关系的作品也以此命名; 這样就逐渐地模糊了布鲁斯的本质, 并且使得一般听众將之与爵士乐混为一谈.70 年代以后, 演唱布鲁斯的人日渐减少, 但在音乐学界却开始了对布鲁斯的起源、特点、社会涵义以及对后來的影响等方面的认真的研究.

 
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