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第三节 成人读经之基本理论
来源:民间善书 作者:王财贵 发布时间:08-15

  基本上, 任何人都可以读经, 也应该读经.不过, 在读的心态和方式上, 成人和儿童有些不同.本书虽旨在提倡儿童读经, 但成人其实也可以读, 如果成人能认同而开始读经, 对儿童读经亦将有更深切的体认.故先说成人如何读经.

  由於时代风气的影响, 一个现代人已很难兴起“读经”的念头了.即使真的有意愿想去读, 也跨不过第一道难关, 即:“连文字都不懂, 怎么‘读起’?”这一团结关涉重大, 若不详为解说, 以解除其心理的障碍, 则一个人将永远不能读经, 兹解说如下:

  有些人认为读经是一件困难的事, 非一般人所能胜任, 他们喜欢举王国维为例, 说:“以王国维那样的国学大师, 都自己承认《书经》还有十分之四五不懂, 《诗经》还有十分之一二不懂.可见平常人更是无力读经的了.”这种意见流传了六七十年, 直到现在, 我们的社会中, 如有人想“读经”, 一定会有旁人耻笑:“你不懂, 怎敢读!”甚至连想读的人自己都会暗示自己:“不懂是不能读的.”於是大家就不敢尝试了.

  其实, 这种观念混淆了学术规格.王国维是一个“学究”、一个“专家”, 他所说的不懂, 是指“文字训诂”上的疑难.而自古以来, 读书人所说的“读经”, 其主要用意是为了要承接文化, 开启生命, 而不是在於文字训诂的斤斤计较.所以经典上纵使有些文字是千古之谜, 也不碍代代贤哲辈出.为什么一些字句不懂就不能读呢?再进一步说, 纵使单从语文能力方面看, 那样的推论也是不通的, 如果按照那样的说法, 不懂就不可以读, 那么我们应该自己反问:“如不去读, 何时才会懂?”也就是要问, “到底是要懂了才读, 还是读了才懂?”如果不懂就不可以读的话, 刚好一辈子不能懂, 於是就一辈子不可以读, 整个社会愈不懂愈不读, 愈不读愈不懂, 这就是当今天下所以经典沦落、传统解体而文化颓靡的主要原因!

  这种风气, 不仅已使中国人不敢“读经”.甚至因为学术界、教育界过分的提倡白话文, 而使得全民子孙连“读文言文”的能力也一齐丧失!此事所关重大:

  自古以来, 中国读书人都是文言、白话兼擅的.正式书面文章用“文言”, 游戏之作用“白话”.以文言为主, 白话为辅, 所以不仅文言文写得好, 要写白话文更是得心应手.举例而言, 众所公认的古代白话文泰斗施耐庵、曹雪芹, 他们本来就是饱读诗书的古文高手!再如近人胡适之, 他的白话文写得好, 其实并不是天生的, 他是从四岁开始就读文言文, 十一岁读《资治通鉴》, 十三岁就读《左传》了!其他四○年代的白话文作家, 无不是个个经典满腹.

  但是, 多年来我们忽略了文言、白话本来可以并存的事实, 也忘了文言是白话的基础, 我们几乎没去注意千古以来, 经史子集, 所有书籍大体都是文言文.本来古人以三、五年时间学会读文言文, 则上下三千年的一切书籍, 皆可悠游其中, “文言文”不只不是文化传播的障碍, 反而是一种使文化承继可大可久的设计.不能读文言文, 等於不能读古典书籍, 就永远得不到传统文化的薰习.这必使此一民族的文化传承产生断层, 甚至消亡.而丧失其传统文化教养的人, 很容易同时丧失其理性的反省力与创造力, 这种效应已明显地见於今日.如不及时解救, 我们的社会将渐渐成为“没有文化而不适合人居住的社会”.只凭短短的白话文历史而立教, 是把自己简化为浅陋;只一味学习西方, 是文化的自我设限、自我矮化, 从此中国将永远培养不出大人才出来.

  须知, 人很容易患的一种文化病态, 就是“偏狭”两字.偏狭则不能容物, 偏狭得过份即成“霸道.”“霸道”就是鲁莽灭裂, 凡不合己见者, 一律“打椡”, 完全失去理性的涵容性和开展性.譬如喊着要“现代”, 就认为必须打椡“传统”;喊着要“西化”, 就认为必须打椡“中国”;喊着要“科学”, 就认为必须打椡“玄学”.这些都和喊着要“白话”, 就认为必须打椡“文言”, 是同样一个心态下的不正常心理.这种必须“打椡”而后甘心的心态, 其实就是近百年来中国社会的根本乱源!

  现在, 我们在此摧残殆尽的情况下提倡“读经”, 首先就要改正这种偏狭心态.我们应当发挥涵容的精神, 当确信:不只是文言白话不相妨害, 扩而广之, 文化素养与科学精神也不相妨害, 东方文化与西方文化也不相妨害, 传统智慧与现代生活也不相妨害.不仅不相妨害, 这些同样都是从人类理性中开发出来的价值.文化是公器, 其价值是普世的, 一个有理性的人, 面对各种文化成就, 都该同时加以尊重、协同发扬, 并且相信各种文化成就都是可以互相学习、互相融会的.

  而中国经典的研读正是使中国人一面提升语文能力, 一面启发理性开拓胸怀的最直截有效的教育.因为从语文方面说, “经典”正是最优美的文言文, 所谓“大文皆自六经来”, 有了经典的语文训练, 看其他的古文书籍就不在话下了, 能读古文, 对白话文之欣赏与写作也必多有帮助.从内涵方面说, “经典”是人生智慧的源头, 是为人处世的准则, 要修身养性、通达事理, 以此最为便利.“经典”更是文化的根源所在, 有了根源性的文化教养, 很容易开发一个人的理性, 而涵养出深广的心胸和能力.我们深信一个有自我传统底子的中国人, 才能提供其所有而贡献於世界, 这样反而才是西方人所欢迎的, 反而会得到西方人的敬重.而如果一位留学西洋的中国作家、律师、医生、钢琴家或科学家, 先具有深厚的中国文化素养, 应该不会妨碍其专业成就, 反而将因此更富有创造的心灵.因为有了自我文化素养的人, 才有足够的眼光来鉴察别人的文化, 才有足够的能力来学习别人的文化.所以, 想要彻底而深入的吸收西方文化, 也须自己先打好基础!否则, 所吸收的必停留在浮浅的枝末上.所以, 消极的“全盘西化”的梦, 应该醒了, 而代之以积极的“全盘化西”.“化西”的意思是“消化西化”.“消化”是以自我为主体大方地吸受西学, 消融而变化之, 使西方文化之精粹“化归”为我的营养, 以更充实我的生命.当然, 要达到这个理想, 必先要健全自我的文化体质和胃纳, 自己健全了, 才足以言“消化”.而要健全自我的文化体质, “读经”正是一条便捷有效之路.提倡全民读经, 正是恢复民族文化活力的契机.

 
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