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二、什么是佛教
来源:民间善书 作者:净空法师 发布时间:08-16

  佛教究竟是什么呢?学佛的人不能不知道。“佛教”是佛陀的教育, 是佛陀对九法界众生至善圆满的教育。教育内涵包括了无尽无边的事理, 比现代大学里面的课程内容还要多。时间上, 它讲过去、现在、未来;空间上, 它讲我们眼前的生活一直推演到无尽的世界。所以它是教学、是教育, 不是宗教;它是智慧、觉悟宇宙人生的教育。中国孔子的教育, 是讲一世(一生)——从生到死的教育。佛法是三世的教育, 讲过去、现在、未来。

  佛教真的是教育吗?如果我们仔细观察, 这个疑问就会消除。在日常生活中, 只有教学才有师生的称呼, 我们称释迦牟尼佛为根本的老师(本师), 就是表示这个教育是他老人家创始的, 他是第一位创办人。我们自称为“弟子”, 弟子是中国古时候学生的自称。由这些称呼, 我们知道我们跟佛的关系是师生关系。就宗教而言, 上帝与信徒不是师生关系。佛门则是清清楚楚说明, 佛与我们是师生关系;我们与菩萨是同学的关系——菩萨是佛早期的学生, 我们是佛现在的学生。我们与菩萨是前后期同学, 菩萨是我们的学长, 这事要弄清楚啊。在日常生活中我们称呼出家人为“和尚”, 其实在一个寺院里只有一位和尚。“和尚”是印度话, 翻作“亲教师”。就是亲自教导我的老师, 就像现在学校里的指导教授, 他是直接指导我的, 关系非常亲近、密切。他若是不直接指导我, 就称他为“法师”, 这如同学校里的老师很多, 但他没有上过我的课, 没有指导过我。“和尚”与“法师”的差别就在这里。代表和尚教学的老师称作“阿阇黎”。阿阇黎的言行, 可以做我们的榜样, 可以做我们的模范, 我们可以跟他学习。这些称呼在教育里才有, 宗教里面没有这种称呼。由此可以证明佛教是教育不是宗教。

  再从佛教道场的组织(中国佛教寺院)来看, 寺院是佛教教学与佛教艺术相结合的一个教育机构, 就像现在的学校与博物馆结合在一起。这种形式, 就是现代所讲的艺术教学。现代人处处讲艺术, 佛教在二、三千年前就实行艺术教学了。从寺院的组织也能看出它与现代的学校大致相同。“和尚”相当于学校校长, 是主持教学政策的人, 课程是他制定的, 教师是他聘请的, 这是和尚的职责。和尚下面有三位帮助他的人, 佛家称为纲领执事, 分掌三个部门:掌管教务的称“首座”;掌管训导的称“维那”;掌管总务的称“监院”。名称与学校不相同, 实际上他们管的事务跟现代学校里面的教务、训导、总务没有两样, 可知寺院机构的组织确实是一所学校, 是一所非常完整的学校。中国过去称之为“丛林”, “丛林”就是佛教大学。我们从佛教的起源, 一直到中国佛教的建立, 可见它的确是一个教学的体系, 这事实我们必须要认识清楚, 然后才知道我们到底在学什么!

 
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