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念佛速了生死第八
专题:劝修念佛法门 作者:圆瑛大师 发布时间:08-16

  世间大苦。莫甚于生死。有生则有身。有身则众苦所集。老子曰、‘吾有大患。为吾有身。吾若无身。夫复何患。’佛云、‘身为众苦之本。’以此身即是生死苦果。无量劫来。舍身受身。不知经了多少生死。轮回六道。易报改形。头出头没。无由了脱。今得人身。须当猛省。切莫因循错过。辜负此生。古德云、‘此身不向今生度。更向何生度此身。’

  欲度此身。须假修行。六道之中。余道难修。一天道、天中著乐。色、声、香、味、触。五尘欲境殊胜。被境所迷。不思修行。如世间富贵之人。修行二字。竟不喜闻。二阿修罗道。修罗嗔心方炽。多好斗诤。不肯修行。三地狱道、地狱依业受罪。神识昏迷。不能修行。四饿鬼道、饿鬼饥火交然。呼号求食。不得修行。五畜生道、畜生愚痴成性。但知食睡。不识修行。裴相国云、‘整心虑。趣菩提。惟人道为能耳。’我等既得人身。若不修行。未免辜负所生。生死何时得了。

  生死有二种。一分段生死。约外身说。指身形有长短大小。分剂段落。而受生死。二变易生死。约内心说。指心念有生住异灭。迁变移易。亦属生死。三界之内。六道众生。具足二种生死。界外三乘圣人。无有分段生死。但受变易生死。若二种生死都不受者。唯佛一人。当知生死。是由烦恼所造成的。佛则转烦恼为菩提。了生死证涅槃。故不受生死。

  三界内之众生。欲求了脱生死。竖出三界则难。横超三界则易。何谓竖出三界则难。世人若修九次第定。由一定而入一定。次第而升。先修色界。初禅离生喜乐定。二禅定生喜乐定。三禅离喜妙乐定。四禅舍念清净定。再修无色界。空无边处定。识无边处定。无所有处定。非想非非想处定。此八是世间有漏禅定。若不得第九灭受想定。则不能了脱三界生死。后一是无漏禅定、此九定顺序而入。不得超越。故名九次第定。中间经历无量时劫。九定完成。方能竖出三界。得阿罗汉果。若但得前八种定。未进第九定。终不能了脱生死。如郁头蓝弗仙人。修到非想非非想定。天报享尽。还堕飞狸之身。故谓竖出三界则难也。

  何谓横超生死则易。即是念佛法门。往生极乐。极乐世界。与娑婆世界。同在一个刹种。此刹种共有二十层。娑婆极乐同居第十三层。弥陀经云。‘从是西方。过十万亿佛土。有世界名曰极乐。’是平横而过。娑婆众生。念佛功成。往生极乐。即是横超三界。疾出生死。便得圆证三不退。寿命同佛。无量无边。阿僧祇劫。译无数劫。。莲花化生。即是最后之身。不必再受生死轮回。除乘愿再来。入世利生。则各随本愿。非随业而受生也。而念佛之人。乃是一念功成。一生事办。故谓横超生死则易也。

  竖出三界。如蚁子上于高山。横超三界。如风帆行于顺水。又譬如毛笚内生一虫。笚长成竹。虫在竹中。欲求出离。若向上咬竹节。咬穿一节。复有一节。努力咬去。未到竹梢。命已先死。此喻众生。竖修九次第定。求出生死也。若从竹边咬一洞。洞穿即能得出。此喻众生。精修念佛法门。横超生死也。其难其易。不啻天渊。

  念佛法门。虽可横超三界。速了生死。而于临命终时。是一最大关头。果然平日信愿深切。净行成就。或得理一心不乱。或得事一心不乱。自可预知时至。正念昭彰。一切境缘。不能为碍。则其往生也。如入禅定。一弹指顷。托质宝莲。业卸尘劳。神栖安养。圆证三不退也。

  倘若信愿行三资粮。虽然具足。未得事一心不乱。理一心不乱。则临终时。还须道友助念。帮同念佛。助成正念。方得往生。最怕临终之时。以种种事缘。扰乱其心。打失正念。有碍往生。凡为道友徒眷家属。当明此理。助念为要。

  如在家居士。一生念佛。志愿往生。最好将家务以及身后各项。预早安排。交付清楚。或立遗嘱。以免临命终时。有所挂碍。并须严嘱家庭眷属。临终之时。一齐助念。不得提起家务。种种情缘。牵绊之事。切忌啼哭。扰乱其心。临命终时。一念若差。则不能往生。关系重大。请勿忽视。深望为眷属者。当以助道为孝。勿以情爱。而误往生大事也。凡我等念佛求生净土之人。当知一生辛勤。收功就在末后一著。当临欲命终。正是圣凡立判之时节。此时应当万缘放下。寸丝不挂。一心专念弥陀圣号。求见我佛接引。求生上品莲台。正念昭彰。往生可必。一刹那间离五浊。屈伸臂顷到莲池。故曰念佛速了生死。

 
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