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佛教的信仰
来源:民间善书 作者:圣严法师 发布时间:08-16

  很多人都认为佛教的信仰是迷信。其实, 当你听过一些佛教对于信仰的解释之后, 你就会明白, 佛教不但不是迷信, 而且是非常合理的。

  (一) 三宝

  佛教的信仰, 以三宝为中心, 不像一般人误会佛教的那样, 认为佛教是崇拜鬼神的宗教。

  佛教的信仰, 可以分作自信和信他的两面, 然都是以三宝为主。三宝, 意思是宝物, 有救济贫困的功能, 佛教则用三种宝物, 救济一切众生, 离苦得乐。

  从一般而论, 人的自信心是有限的, 往往由于财力、智力、权力的限制, 对于宇宙人生乃至小到对于平日所处的生活环境, 也没有自信心去解决和克服。这种人, 首先需要有一种外在的依靠, 才能帮助他克服难关, 那就是信他的力量。

  (二) 信他

  佛教给你信仰的, 称为住持三宝:

  (1)佛宝──二千五百年前出生在印度的一位王子, 出家修行而开悟了的那个称为佛陀的历史人物。

  (2)法宝──由那位成了佛的印度王子, 把他自己开悟的方法以及用他的智慧观察到宇宙人生的真理, 说了出来, 只要我们照著他所说的方法做去, 我们也能开悟。

  (3)僧宝──凡是佛教徒, 如果他能负起修行佛法并且传播佛教的责任, 便称为僧宝, 虽然不限定出家人或在家人, 事实上只有出家人才能完成僧宝的使命。在这三宝之中, 如果无佛, 我们根本无从知道离苦得乐的方法, 如果无僧, 这些方法便无人示范修行, 也无人把这些方法传流到现在。而我们信佛及敬僧的理由, 即是为了学习修行的方法。当然, 佛教也鼓励我们崇拜圣贤, 佛教称他们为菩萨, 譬如观世音菩萨、阿弥陀佛等, 也都是信他的对象, 并且灵验非常多。但这仍在三宝之内, 一切的菩萨都是僧宝, 一切的佛都是佛宝。佛教被人误为迷信的最大原因, 乃是由于许多信佛教的人, 只是信佛信僧, 没有懂得修行的方法。事实上, 如不学习方法, 信佛信菩萨, 虽可得平安, 却不能开悟而离苦得乐。唯有学习了方法, 认真地修行之后, 始能由信他而产生自信的力量。

  (三) 自信

  即是信自己。这是在信他的基础上建立起来的, 也就是从修行的经验中, 确切地体悟到了我们每一个人, 都有成佛的可能, 本来和佛无别, 所以必将能够成佛。但这自信的仍是三宝, 我们称它为自性三宝:

  (1)自性佛宝──佛的意思是觉悟, 人人都具备有觉悟的可能性, 实际上, 我们每一个人的本性, 就是清净的佛性, 只因为被外在的八风所吹, 心理受了影响, 产生了种种的烦恼, 把清净的佛性遮盖住了, 所以称为凡夫。所谓八风, 是指的利益、损失、毁谤、荣誉、称赞、讥笑、痛苦、快乐。一个人, 如果能够到达八风吹不动的境界, 他就解脱了一切的烦恼, 虽然尚未成佛, 他已见到了他的自性佛宝。

  (2)自性法宝──在没有开悟之前的人, 修行的方法, 是靠他人传授的, 当你开悟之后, 你会发现, 修行的方法, 本来就是现现成成的, 和每一个人的本性是分割不开的。这个方法, 包括理论的和实践的两部分, 理论的部分, 可以比作地图, 实践的部分, 可以比作上路向目的地前进, 两者缺一不可, 否则不是落于纸上谈兵式的研究, 便是落于盲人骑瞎马式的苦修。未悟之前, 法在心外, 所以需要求师问道, 开悟之后, 法在心内, 从你心中流露出来的, 就是解脱烦恼的方法。不必另外再向佛经里去寻求, 但却绝对是与佛经的观点一致。

  因此, 佛教的教主释迦牟尼, 在世的时候, 一共向当时的信众们说了四十九年的修行方法, 最后宣布, 他并未说出一字。也就是说, 他没有创造出任何方法, 一切的方法, 原来就存在著的, 他只是在发现这些方法之后, 向大家指点出来而已。

  (3)自性僧宝──佛与法, 既在我们每一人的自性中俱备了;僧, 当然也不例外, 僧的意思是融洽无间, 和合一致, 即消除了烦恼之后的状态, 所以称为“清净和合僧”。烦恼是从我们的肉体及精神方面的不满足和不顺利而产生的, 所以信佛的人, 要解除烦恼的痛苦, 首先必须从贪心、嗔怒、不明是非的三方面, 渐渐地省察和消除著手。尤其像出家人, 他们不求任何东西, 甚至将他们最宝贵的身体, 也施舍出来, 称为舍身出家, 所以称为僧宝。但在他们没有断除烦恼之前, 仅仅是凡夫僧, 断了若干烦恼的, 称为贤僧, 将要断尽一切烦恼的, 称为圣僧, 像观世音菩萨、地藏菩萨等, 即是圣僧, 纵然是成了佛的人, 也是僧宝之一, 所以释迦牟尼佛, 仍对他的弟子们宣称, 他也在僧的数目之内。有很多人, 不晓得佛与菩萨的区别, 现在, 相信诸位已经明白, 菩萨是成佛之前必经的修行阶段的人, 佛是菩萨修行到圆满时的最高阶段的人。佛的身分是最高最圆满的, 但他仍可为了适应各类的众生, 化身为凡夫、化身为鬼神、化身为菩萨, 所以在佛经中说观世音菩萨是古佛的再来, 观世音菩萨有三十三种不同类别的化身, 其实, 他有千手千眼, 也有万手万眼, 他有千万种不同类别的化身。化身的方式, 则有托胎化身及变现化身的不同, 不论那一种方式的化身, 当他在你面前出现的时候, 他是你的亲戚朋友和家族中人, 是普通的人。他可能用正面的方法来协助你, 也可能用反面的方法来激励你, 不论正反, 都是对你人格的培养和事业的成功有益。因此一个信佛教的人, 他看所有的人, 都是救助他离苦得乐的菩萨。一个开了悟的人, 也能自觉到他自己, 是与僧宝不可分割的, 所以也能自然而然地, 负起了菩萨所应负起的使命。

  有些知识分子, 读了几种禅宗的书籍之后, 知道了自性三宝的境界, 高于住持三宝, 所以自称信仰自性三宝而用不著住持三宝。像这些人, 佛经里有一个寓言说到:曾有一个愚人, 见到三层楼的建筑物后, 即要求一位建筑师, 单为他建第三层而不要底下的两层。诸位想想看, 这是可能的吗?因此, 我要告诉诸位, 先从信他的基础上入门, 等你根据所学的方法修行到了一定的程度之时, 自信的功效, 便会自然显现在你面前的。

 
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