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《菜根谭》名著评点
来源:传世名著百部 作者: 发布时间:08-16

  《菜根谭》是明代洪应明所著的一部很有价值的格言书。它之所以很有价值,首先在于它广泛融汇了我国传统名家名派的思想,尤其是传统哲学的主流——儒、释、道三家的思想。

  例如关于儒家思想。书中阐述的许多问题都是儒家所独有的,如关于“慎独”。“慎独”这一词是《礼记·中庸》中首先提出来的,含义是要求人在自己独处时也能保持正确的心念,本书论述道:“……处明庭检饬者,暗室必放逸。君子只是一个念头持到底,……坐密室若坐通衢”。书中有些主张明显是本于《孟子》一书,孟子主张“寡欲”,与后代有些儒者偏激的禁欲观不同,本书也是如此,如“故君子不能灭情,惟事平情而已;不能绝欲,惟寡欲而已”。本书受宋明理学家的影响也很大,谈论了很多“天理”、“人欲”的话题。

  最能反映道家思想的内容,是本书极力强调的“真”,很有些老庄特色。另外,书中对自然景观的描绘和欣赏,也很有隐居山林的高道情怀。书中禅宗思想所占的成分较大,可以说关于出世的言论大多属禅宗,有些语句甚至直接标明“释氏”、“禅”、“古德”。古德,是禅宗对前辈祖师高僧的专用名称。

  本书将儒、释、道三家熔做一炉,把入世与出世有机结合起来,充分反映了中国传统思想文化的最高境界。

  本书不但吸取了高层次的思想哲学,还搜集了很多古代民间口头流传的谚语,如“害人之心不可有,防人之心不可无”,“多栽桃李少栽荆”等等,这对于今天我们全面了解古代文化,是极宝贵的参考材料。

  书中还有一些“杰士”、“英雄”、“侠心”的字眼,这反映出作者洪应明是一个非常有个性的人物,胸中大有英豪之气。

  排比对仗的形式在我国古代典籍中是有传统的,如先秦的《老子》、《易大传》的某些部分,汉代的《法言》,南北朝的《千字文》,宋代的《百家姓》、《太上感应篇》、《三字经》,以及在本书之后清代的《增广贤文》等等。在这一传统中,《菜根谭》起着承上启下的作用,并具有自己独特的个性和贡献。有些学者将本书与《太上感应篇》、《增广贤文》视为一类,仔细研究起来其实不然。《太上感应篇》是道教的劝善书,完全可以归为道教经典;而《菜根谭》虽以出世为目标,却以儒家伦理学为根本。《增广贤文》含有大量关于人情险恶、明哲保身的消极成份,其思想远不及《菜根谭》深刻,只能是境界不高的蒙学读物。

  从《菜根谭》一书的刻本流传的情况来看,它还是很有影响的,尤其是民国和80 年代以来,其影响越来越大。由于历史的原因,明刻本和清乾隆刻本可能都已不存于世,现存有同治宝光寺刻本。民国初年陶湘在故宫见过一种刻本,未著付梓年月(《喜咏轩丛书·戊编》)。1922 年傅连璋在参加革命前自费石印此书赠人,并为之做序。1931 年有《喜咏轩丛书》石印本。1947年有周光煦石印本。此外还有翻印日本刻本的孙锵本、孙海环本、志古堂本、齐锐石本。

  本书在日本的影响很大,很早就有刻本和日本人自己的注释本、并广为流传。80 年代日本企业界掀起了一股“《菜根谭》热”,《环球》杂志1987年第6 期还发表了李荣标的《〈菜根谭〉在日本》一文,文中称日本人认为这部书是企业用人“准绳”、经营管理的“指南”、业务推销中的“参谋”、企业家自我修养的“好教材”。受日本的影响,我国书市上也大量畅销《菜根谭》的各种现代注本。《菜根谭》是一部关于人生及超越理想的好书,将之用于商业经营,未免大材小用,这恐怕是日本现代商业氛围所致。

  总的来说,《菜根谭》一书思想深、有个性、境界高、形式美。其中关于人生如梦的言论主要是为了引导人们产生向道之心,所以从人间的角度来看是消极的,从追求生命超越的理想角度来看就来必是消极的。但其中个别言语显得有些圆滑,如“廉官多无后,以其太清也”,与书中极力强调的操守不尽相符,这一点请读者注意。

 
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