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中国佛教与其他宗教有何不同,有何独特之处?
来源:佛学初探 作者:

研究中国佛学思想的基本特质、基本精神是了解中国佛学思想精华的前提,我们拟用比较的方法,从3个方面来揭示中国佛学思想的基本特质、基本精神。

佛教是三大世界宗教之一,相对基督宗教和伊斯兰教而言,佛教有很多独特之处。

创世说与缘起论基督宗教和伊斯兰教都讲上帝创造世界;佛教不讲创世,而是主张缘起的,认为宇宙一切事物都是因缘聚合而生,因缘散失而灭。

一神与无神、多神基督宗教和伊斯兰教都是严格的一神教;而佛教在终极世界观上,是无神论的,而在信仰实践上,则是多神的,有十方诸佛菩萨、护法神灵,是多元而开放的信仰崇拜体系。

信外力上帝与崇内力自力基督宗教和伊斯兰教比较强调人的有限性,必须依赖外力、神力才能解脱;而佛教主张人人皆有佛性,只要不懈追求智慧,勤修善行,人人都可以觉悟成佛。

中国佛教是中国传统文化儒、释、道三教之一,相对儒家与道教来说,中国佛教也有很多独特之处。

生命的快乐与痛苦儒家与道教,比较重视生命快乐的一面,或独善其身,安贫乐道,或兼济天下,与民同乐;而佛教则更加深沉一些,重视的是人生老病死的痛苦,以及解脱痛苦的方法。

重今生、重长生与重生死儒家重视今生的建功立业,道教追求的是长生不老;而佛教重视生死。《法华经》上所讲:“佛为一大事因缘出现于世。”什么大事呢?生死事大。佛教修行就是为了“了生死”。

重人本、重自然与重解脱儒家学说是人本主义的,天道远、人道迩,儒家很少涉及超验世界;道教注重自然,道法自然,自然就是自然而然的状态。佛教则注重解脱,既关注人生痛苦,又要进行改变,将人从痛苦、不觉悟的状态中解脱出来,达到更高层次、更加理想的生存状态。

中国佛学是中国国学的重要组成部分之一,与印度佛学比较,中国佛学也有很多独特之处。

融合与创新中国佛学,例如天台宗、华严宗、禅宗,融中、印两国佛教精英学者的生命智慧,表现出既融合又创新的特色。

入世性印度早期佛教偏于出世,而中国佛教,特别是佛教中国化的两大成果,唐代的南宗禅,近代的人间佛教,表现出强烈的入世倾向。

综上所述,通过与基督宗教、伊斯兰教等世界宗教的比较,同中国传统儒家与道教的比较,乃至于同印度佛教的比较,我们可以看出中国佛学思想的特质、精神是重自力、重解脱、重入世。(方立天)

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