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何谓念佛至一心不乱?
来源:佛学初探 作者:圣严法师

‘一心不乱’这句话,出于《阿弥陀经》,在《遗教经》中也说到‘制心一处,无事不办’。一心不乱的意思是属于修定的法门之一,又称念佛三昧,或称般舟三昧,或称一行三昧。在晋译《华严经》卷四十六〈入法界品〉中,列有二十一种念佛三昧;而《阿弥陀经》则说若一日乃至七日,专持‘阿弥陀佛’名号,能得一心不乱,临命终时,即得往生西方极乐世界。

一心是对散心说的。若一方面口中念佛名号,一方面心中还有种种妄想,那是散心念佛;如果念佛念到心口一致,没有杂乱妄想,只有佛号的相续,念念之间,只有佛号,不念而自念,这便与《楞严经》所说,‘净念相继’的功夫吻合。

根据明末莲池大师的《阿弥陀经疏钞》所示,一心可分为‘事一心’和‘理一心’。所谓‘事一心’也就是心无杂念、心口相应,念念是佛号。自己知道在念佛,而且有佛号可念,便是一心念佛,或称全心念佛。由于专心念佛,即能达成禅宗所谓‘功夫成片’的层次了。再深一层说,才是三昧或定的程度,也就是忘我的觉受现前。

所谓‘理一心’即是与理相应,亲见阿弥陀佛的法身,弥陀即是自性,西方不离方寸,那就是‘自性弥陀,唯心净土’的境界现前。‘事一心’属于禅观、禅定的层次;‘理一心’则是禅悟的层次,这都是禅净双修的结果。以净土的念佛为入门,达成三昧及了悟解脱的目的。

通常所说的一心不乱,应该是指专心一意的意思。于念佛时,心系佛号、口持其名、耳闻其声、心无二用,即为一心,则临命终时,即能往生。

按:印光大师曾有针对开示《念佛必须念到一心不乱才能往生吗?》印祖在《文钞》中多次指出:只要有真信切愿,即使未得一心不乱,也绝对往生;虽然得到一心不乱,但是如果没有信愿,也不能往生。往生的关键在信愿上,而不是在一心不乱上。

其实,很多人误会“事一心不乱”的念佛境界,有些法师大德将其视为“断惑”圣者的水平。其实不然,若能细看蕅益大师《阿弥陀经要解》,便可知晓,事一心其实跨度很大,从最低水平的短时“伏惑事一心”至“断惑事一心”,皆可称为“事一心”,皆可称为“念佛三昧”。而最低伏惑事一心,其功夫水平在圆教观行位初品,近于欲界定,属于最浅的一种定功水平。又念佛法门为二力法门,再考虑弥陀他力增胜的效果,一般念佛人只要念至名字位后心,便可兼得弥陀佛力加持增上,而入观行位初品,蕅益大师有相关开示。这种最低伏惑事一心水平并不难,普通人只要精进念佛三年五载皆可达到,并且这种水平为“自在往生”,无须临终助念。而名字位初心的散心念佛人,虽然“只要有真信切愿,即使未得一心不乱,也绝对往生”,但达不到“自在往生”,必须通过临终数天或十数天的助念,在临终最后那一念方能往生。为何?因为神识将灭的最后一念之际,只要仍能一心系念佛号,便可入“临终特殊定境”。很多法师大德只谈往生,却忽略了往生前的见佛事宜。自在往生者,是念佛定境(独影境)中便可见佛,故能往生自在。散心念佛人,虽信愿具足,但何时见佛却是个大问题。佛在《般若三昧经》中明确指出见佛需三种力,而见佛三力中,最为关键的是念佛三昧力,有此三昧力,便可伏惑不起,摄心入定,只有在定境中方能见佛,功夫浅的见化佛,深的可见报佛或尊特身佛。散心念佛人因为没有念佛三昧力,理论上是不能见佛的,但临终是个特别时期,神识渐灭,惑业也随着神识渐灭而不伏而伏、不断渐断,再加一心系念佛号,故而方有“临终特殊定境”的出现,这才解决了散心念佛人临终见佛的问题。只要经常参加助念,便能发现,很多念佛人都是助念很多天后才往生,当然根本没往生临终现恶相的念佛人更多。而往生有瑞相的,也并非刚一临终便马上往生(自在往生),道理正在于此。并且,这也否定了本愿法门片面夸大纯他力救度的往生理论,若不然,弥陀何不临终第一天便来加持接引,为何非要等待助念数天甚至十数天之后方来接引?本愿法门都不判往生瑞相,还有百分百助念往生的理论,都不是正信佛教,此处不展开论辩。

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