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善变的火鸡
来源:世界科技 作者: 发布时间:03-29

  在美洲的特种鸟类中,有一种世界闻名的野生禽类,叫吐绶鸡,在动物学上属吐绶鸡科,吐绶鸡又叫火鸡和七面鸟。如今它已被驯化为一种普通家禽,遍布世界各地,欧、美最多,亚洲较少,在美洲一些地方,可能还有少数野生的吐绶鸡残存着。这种鸡形似家鸡,嘴大,稍有弯曲,头部裸露,喉下垂有珊瑚状红色皮瘤。

  吐绶鸡惹人注目的地方,是它的脸,从它的面部颜色,能看出它的情绪变化。当它安静时,它的头顶和下颏的肉质垂就呈肉白色,而且收缩为正常状态,头上出现枣核般大小的肉冠;当它激怒时,脸部马上由红色变白,渐变为青蓝色,蓝紫色,而且肉质垂下垂,两只翅膀展开拖地,像孔雀开屏那样,扩展开的尾羽呈扇状,嘴里发出:卟卟,卟卟的叫声,并不断地向前冲。人们根据它这一神秘的特点,送给它两个雅号,“七面鸟”或“火鸡”。它为什么会产生这种神秘的“表演”?这种“表演”与环境的变化、异性交尾、繁殖后代到底有什么关系?这些问题,很早就引起了动物学家的注意,但至今仍是个谜。没有科学的解释。

  野生的吐绶鸡相貌威猛,羽毛青铜色,尾羽、翼羽浓紫,并镶有黑色或绿色条纹。远望金光熠熠,十分美丽。吐绶鸡体形高大,公鸡高1 米多,平均体重12~18 千克;母鸡高80 厘米左右,重约8~9 千克。胸饱突,背宽长,腿长大,趾挺直,并有发达的胸肌和腿肌。

  吐绶鸡的尾可分展成扇状,一般为18 枚。羽毛颜色随品种而变化,有青铜色、黑色、白色、赤黄色、暗黑等。家养的吐绶鸡目前有尼古拉火鸡、贝蒂纳火鸡、青铜火鸡等。

  吐绶鸡的生殖期,每年有两次,一次在三月,一次在八月,每次产卵15~20 枚,最多年产60~70 枚,每枚卵重75~80 克。卵壳一般呈浅褐色,上面布有深色斑点,产卵后,吐绶鸡就巢孵卵,经27~28 天孵育,雏鸡就出世了。刚出生的小鸡,十分怕冷、怕湿,照料不周,极容易死亡。吐绶鸡除少数野生品种在其故乡南美洲尚有生存外,大部分已变为人工饲养。殖民主义者入侵美洲后,吐绶鸡开始传遍世界各地。最先传入西班牙,接着传至英、法等国家。现在世界各处都有养殖,它已被驯化为重要的大型肉鸡。

 
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