正文 < 科学之谜 < 休闲文章 < 首页 : 当前位置 
花儿何处来 今有新发现
文章来源: 文章作者:kx 发布时间:08-26

  花在人们的心中总是最美的,无论是热情奔放的玫瑰、还是雍容华贵的牡丹等。但花儿究竟从何处来?美国斯坦福大学等研究机构的最新发现,可能为解读花儿的身世提供了新的方向。

  以前的化石研究发现,苔藓是最早出现在地球上的植物,出现于距今约4.25亿年前,此后是蕨类、杉木、针叶类植物和其它物种。在距今约1.3亿年,开花类植物突然在地球上大放异彩,而之前似乎没有任何过渡性化石可以证实它们的祖先。对花儿起源问题,连进化论的缔造者达尔文也只能摇头叹道:“这是个讨厌的谜。”

  斯坦福大学地质环境学教授迈克尔·莫多万及其同事的新发现,可能将有助于最终揭开谜底。他们首次根据化石中的化学成分,断定开花类植物的祖先可能早在2.5亿年前就生活在地球上。莫多万说:“我们判断开花类植物的祖先在地球上出现的时间为距今2.45亿年至2.9亿年前的二叠纪时代。”

  据此间媒体报道,莫多万等研究了二叠纪时代的沉积物,找到了已经灭绝的种子植物大羽羊齿类的残骸,发现其中含有齐墩果烷分子。齐墩果烷是许多开花类植物为抵抗昆虫、真菌和各种微生物侵袭而自动产生的一种特殊化学物质。美国印第安纳大学的生物学家大卫·泰勒等据此认为,这证明大羽羊齿类很有可能是开花类植物最早的近亲。

  专家们还指出,更重要的是,最近中国发现了带有干和叶的比较完整的大羽羊齿类化石,与今天的开花类植物非常相似,这在一定程度上进一步证实了开花类植物和大羽羊齿类可能是同时进化的,都源于大约2.5亿年前。

  加利福尼亚大学洛杉矶分校古生物学教授、美国宇航局天体生物学学会成员布鲁斯·鲁尼格说:“这项工作十分重要,令人激动不已。此前的研究工作主要是研究植物解剖学的细节,而不是化石中的化学成分。”莫多万认为,分析化石中的化学成分将为最终寻找到花儿的始祖提供新的思路,同时也将成为研究地球生命史的一个重要工具。

 
下一页:惊世的发现与神秘的咒语