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失踪的蛇颈龙
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:08-19

  1977 年4 月25 日, 日本大洋渔业公司一艘名叫"瑞洋丸"的渔船, 在南太平洋捕鱼.中午时分, 当船员們在新西兰克拉斯特彻市以东50 公里的海洋300 米处收起拖网时, 发现网里有一具从未见过的怪物尸体, 尽管尸体已经腐烂, 但仍能看出怪兽的小脑袋、长脖子、四只大鳍和长长的尾巴.经测量, 怪兽身长约10 米, 颈长1.5 米, 体重约2 吨, 已死了大约半年到一年.大家惊讶地望着怪兽, 忽然有人喊道:"它不是尼斯湖怪吗? "

  但怪兽尸体早已腐烂, 发出阵阵恶臭, 瑞洋丸的船长担心这会使船上捕到的鲜鱼受影响, 便命令把它扔回海里.当时在船上有个叫矢野道彦的人, 觉得这个发现不比寻常, 取來相机给它拍下了4 幅照片, 并剪下了一些鳍须.

  消息传回日本, 引起全国轰动, 世界各国报刊也纷纷报道这一惊人发现, 为怪兽的得而复失深表遗憾.日本生物学家們尤其怒不可遏, 痛骂船长目光短浅, 为了几条鱼扔了无价之宝.大洋渔业公司立即命令在新西兰海域的渔船马上赶往现场, 重新捕捞怪兽尸体.其它国家一些渔船闻讯也赶往捕捞.但时间已过了三个多月, 怪兽尸体终於没能再捞上來.不过总算留下了几张照片和几根鳍须, 这已是不幸中的大幸了.

  东京水产大学对鳍须进行了蛋白质方面的测试与化验, 其数据与鲨鱼成份有些相似.於是学术界有些人认为, 怪兽只不过是条鲨鱼.他們说, 由於鲨鱼腐烂后腮部从躯体脱离, 就形成了似乎是长颈小头的形状.

  但更多的科学家却认为, 怪兽不是鲨鱼, 而是与尼斯湖水怪一样, 一种史前爬行动物蛇颈龙.他們的主依据是:

  一、鲨鱼肉是白色的, 照片则明确地显示怪兽的肉是红色的.

  二、鲨鱼没有排尿系统, 它的尿是利用海水压力从体内排出的.因此, 鲨鱼肉里有一股特殊的尿臭味.但"瑞洋丸"上所有的水手都表示, 怪兽尸体并没有这种尿臭味.

  三、鲨鱼是软骨鱼类, 它的尸体腐烂时, 软骨也会随之腐烂脱落, 死了半年之久的鲨鱼尸体, 其软骨骨架无论如何承受不了海水的压力, 在水中无法用起重机吊起來.因此怪兽不可能是鲨鱼.

  四、鲨鱼的脂肪只贮积在肝脏部分, 而怪兽全身都包裹着较厚的脂肪层, 这是水生爬行动物或哺乳动物的特征.

  东京水产大学对鳍须进一步进行化验, 却又得出不能判定其种属的结论.这样, 认为怪兽是蛇颈龙后裔的观点, 又在争论中占了上风.

  尽管如此, 由於缺少实物, 而照片上的动物又因腐烂而难於准确辨识, 还不具备充分的说服力.因此只能说这是一只未经证实的未知动物.日本的科普画家們根据照片和水手們的草图, 画出了怪兽的复原图.从这张图看來, 怪兽与史前的蛇颈龙非常相象.

  有人以此推论, 以前人們看到的大海蛇或长脖子的海上怪兽, 很可能也都是蛇颈龙.如果真是这样的话, 那么可以想象, 史前恐龙类动物的这一支远亲, 躲过了中生代末那场浩劫, 至今仍在地球上生存着.而烟波浩瀚、人迹罕至的南太平洋, 可能就是它們最后的栖身之地.

  当然, 在捕获一只真正的、活的蛇颈龙之前, 这一切都还只能是未定之论.

 
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