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郑和下西洋的使命是什么?
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  1405 年至1433 年, 郑和受明成祖朱棣及明宣宗朱瞻基的派遣, 先后7次率领舟师, 乘风破浪, 扬帆远航, 途中经历了亚非30 多个国家和地区, 最远到达非洲东海岸和红海沿岸.郑和下西洋, 這在明初被传为一时"盛事", 且在世界航海史上, 也是空前的刨举.郑和不辞辛劳, 出没风波, 屡下西洋, 往返再三, 究竟负有何种神秘的使命?

  《明史·郑和传》载: "成祖疑惠帝亡海外, 欲踪迹之, 且欲耀兵异域, 示中国富强."由此看來, 明史的纂修者, 把到海外跟踪询查惠帝, 看作是郑和出使的主要目的, 而沿途炫耀武威, 则是附带的行为.传中所說的惠帝, 即朱元璋长孙建文帝朱允奭.建文帝登极之初, 鉴於诸王兵权过重, 尾大不掉, 曾决心进行削藩.当时燕王朱棣公开反叛, 以"清君侧"为理由起兵北平, 号称"靖难".靖难之役后, 建文帝下落不明, 有传說他已逃亡海外, 若果真如此, 那岂不是祸根! 因此朱棣遣郑和出洋追查, 以绝后患.《明史》的說法, 以后修史者多有因陈, 就是解放后出版的著述, 完全承袭此說的也不乏其例, 如許立群在《中国史话·三保太监下西洋》一节中写道: "永乐皇帝 (朱棣) 派郑和航海的目的是寻找建文帝, 因为永乐篡了建文帝的帝位之后, 建文帝失踪了, 永乐皇帝怕他逃到国外, 將來回來复辟, 所以派人去找他."范文澜的《中国通史简编》也說郑和下西洋的用意是"以探寻朱允奭踪迹为首".

  然而, 建文帝是否逃亡海外, 却还是悬案一桩.永乐年间修撰《明太祖实录》, 据载当朱棣的燕兵攻入南京金川门时, 建文帝纵火焚宫, 已死於宫火.清初开馆修《明史》, 史馆诸臣对建文自焚的問题看法不一, 雍正元年王鸿绪进呈《明史稿》, 史稿之首有《史例议》一册, 论定建文帝必以焚死的内容竟占此册的一半, 若确如王氏之言, 则寻找建文的說法就成了空中楼阁, 於是史家們便试图从其他方面, 解释郑和下西洋的原因.

  近人梁启超据"且欲耀兵异域, 示中国富强"一语, 在其《祖国大航海家--郑和传》一书中指出, 朱棣雄主野心, 想通过扬威的壮举, 达到震慑与笼络海外诸国來朝受封的目的, 其实只不过是"聊以自娱"罢了.李长傅的《中国殖民史》甚至干脆把下西洋的动机說是"耀兵异域", 别无他意.与以上兩說不同, 韩振华的《论郑和下西洋的性质》 (载《厦门大学报》1958年第1期) 、陈得芝的《试论郑和下西洋的双重任务》 (载《历史教学問题》1959年3期) 、剪伯赞的《中国史纲要》 (第三册) 、中国青年出版社编辑部的《中国古代史常识·明清部分》等著述则认为, 郑和下西洋, 既有政治目的, 也有经济意图.朱棣以燕王身分凭武力强占了侄儿允炆的帝位, 自知"夺嫡"声名不佳, 遣使出洋炫武异域, 使万国來朝, 并安抚或镇压那些逃居沿海岛屿和海外的不愿与他合作的臣民, 自然不失为提高国际威望和巩固统治的积极措施, 另一方面还可打开一条通往西洋诸国的海上航道, 扩大明朝官方的对外贸易市场, 用中国精湛的瓷器、绞罗绸缎等手工业品, 去换取外国的香料补药、奇珍异宝, 以滿足王公贵族的奢侈享用, 這从郑和统率的船队被称为"宝船"或"西洋取宝船", 即可得到证明.不过也有人认为, 郑和一再远航, 又是出於建立广泛的国际友好关系, 瓦解朱允奭残余势力的政治需要; 或說主要是为扩大对外贸易、借此增加财源的经济目的.前者见於南京大学历史系编写的《中国古代史》 (中册) 、冯尔康的《郑和下西洋的再认识》 (载《南开史学》1980年第2期) ; 后者见於田培栋的《明朝前期海外贸易研究--兼论郑和下西洋的性质》 (载《北京师院学报》1983年第4期) .

  还有些人說, 郑和七下西洋, 其使命应随时间推移而有所不同.尚钺的《中国历史纲要》认为, 15 世纪初, 帖木儿帝国崛起於中西亚, 永乐二年 (1404年) 十一月, 帖木儿调兵数十万准备东征中国, 但於永乐三年 (1405 年) 二月死於途中, 所以同年六月朱棣遣郑和第一次出使, "大概是想联络印度等国抄袭贴木儿帝国的后方, 牵制它东侵", 后6 次则是为了"寻求通西方的航路和达到通商的目的".李光壁的《明朝史略》虽同意郑和后6 次的使命如尚钺所述, 但又指出第一次则带有扩大贸易、提高"威望"、联络印度等国的三重任务.郑鹤声、郑一钧在《郑和下西洋简论》 (载《吉林大学社会科学学报》1983 年第1 期) 中认为, 郑和前3 次下西洋, 主要是为了和东南亚, 南亚沿海诸国建立一种国际和平局势, 附带解决"疑惠帝亡海外"的問题, 后4 次则主要是向南亚以西, 继续向未知世界前进, 通过开辟新的航路, 让从來不通中国的海外远国"宾服中国".

  以上各家之言, 无不持之有据, 众說纷纭, 莫衷一是, 哪一种說法才符合历史的真相呢?

 
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