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孤雌生殖的轮虫
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  科学家們在早期研究轮虫时, 发现它們都是雌虫, 根本找不到雄虫, 這是为什么呢?直到1948 年, 一位科学家才偶然发现了雄性轮虫, 而且数量极少.动物学家們对此进行了细致的观察和研究, 终於揭示了轮虫生殖的秘密.

  原來轮虫在一年中会繁殖多代, 而且多数世代是没有"父亲"的, 完全雌虫单独进行生殖, 故称为孤雌生殖.轮虫的生殖方式受季节和气候的影响很大, 如果条件适宜, 雌虫会产出大量的不需受精卵, 這些虫卵落入水底后, 可以直接发育为轮虫.在一年的生活中, 轮虫会进行20 至40 代的孤雌生殖.当环境条件比较恶劣时, 轮虫才进行有性生殖, 它們的有性生殖非常有趣; 首先由雌虫产出需精卵, 這种卵比较特殊, 当它遇到了精子时, 会与精子结合沉入水底, 并且形成一个厚厚的保护壳, 用來抵抗不良的环境, 等待条件转好后再发育为成虫.若是需精卵未能遇到精子, 它們会立刻改换性别, 生殖为雄虫, 在水中寻找雌虫进行交配, 以便延续后代.雄轮虫的身体很小, 而且结构简单, 不吃食物, 专行交配, 几天内就会死亡.轮虫每年只进行1到2 次有性生殖.所以人們很难找到雄虫.

  轮虫的多代孤雌生殖和少量的有性生殖现象, 是动物界中的一种适应方式.动物学家們认为, 轮虫的生殖能够最有效的利用环境和时间的变化, 因为在条件适宜时, 孤雌生殖会使繁殖速度加快, 后代数量剧增.当条件不好时进行有性生殖, 可以改善后代的遗传质量, 增强适应能力.当兩种生殖在一年中交替进行时, 后代无论在数量上和质量上都有所提高, 对种族的繁衍有重要的作用.所以轮虫家族极为兴旺, 构成了最常见的水生浮游生物类群之一.

  在动物界中, 孤雌生殖并不是轮虫所特有的现象, 我們常见的水蚤 (鱼虫) 、卤虫和蚜虫等都有這种生殖现象.

 
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