正文 < 生命奥秘 < 休闲文摘 < 首页 :当前 
生命的起源
来源:世界百科全书 作者: 发布时间:4-12

  地球在宇宙中形成以后, 开始是没有生命的.经过了一段漫长的化学演化, 就是說大气中的有机元素氢、碳、氮、氧、硫、磷等在自然界各种能源 (如闪电、紫外线、宇宙线、火山喷发等等) 的作用下, 合成有机分子 (如甲烷、二氧化碳、一氧化碳、水、硫化氢、氨、磷酸等等) .這些有机分子进一步合成, 变成生物单体 (如氨基酸、糖、腺甙和核甙酸等) .這些生物单体进一步聚合作用变成生物聚合物.如蛋白质、多糖、核酸等.這一段过程叫做化学演化.蛋白质出现后, 最简单的生命也随着诞生了.這是发生在距今大約36 亿多年前的一件大事.从此, 地球上就开始有生命了.生命与非生命物质的最基本区别是: 它能从环境中吸收自己生活过程中所需要的物质, 排放出自己生活过程中不需要的物质.這种过程叫做新陈代谢, 這是第一个区别.第二个区别是能繁殖后代.任何有生命的个体, 不管他們的繁殖形式有如何的不同, 他們都具有繁殖新个体的本领.第三个区别是有遗传的能力.能把上一代生命个体的特性传递給下一代, 使下一代的新个体能够与上一代个体具有相同或者大致相同的特性.這个大致相同的现象最有意义, 最值得我們注意.因为這說明它多少有一点与上一代不一样的特点, 這种与上一代不一样的特点叫变异.這种变异的特性如果能够适应环境而生存, 它就会一代又一代地把這种变异的特性加强并成为新个体所固有的特征.生物体不断地变异, 不断地遗传, 年长月久, 周而复始, 具有新特征的新个体也就不断地出现, 使生物体不断地由简单变复杂, 构成了生物体的系统演化.

  地球上早期生命的形态与特性.地球上最早的生命形态很简单, 一个细胞就是一个个体, 它没有细胞核, 我們叫它为原核生物.它是靠细胞表面直接吸收周围环境中的养料來维持生活的, 這种生活方式我們叫做异养.当时它們的生活环境是缺乏氧气的, 這种喜欢在缺乏氧气的环境中生活的叫做厌氧.因此最早的原核生物是异养厌氧的.它的形态最初是圆球形, 后來变成椭圆形、弧形、江米条状的杆形进而变成螺旋状以及细长的丝状, 等等.从形态变化的发展方向來看是增加身体与外界接触的表面积和增大自身的体积.现在生活在地球上的细菌和蓝藻都是属於原核生物.蓝藻的发生与发展, 加速了地球上氧气含量的增加, 从20 多亿年前开始, 不仅水中氧气含量已经很多, 而且大气中氧气的含量也已经不少.细胞核的出现, 是生物界演化过程中的重大事件.原核植物经过15 亿多年的演变, 原來均匀分散在它的细胞里面的核物质相对地集中以后, 外面包裹了一层膜, 這层膜叫做核膜.细胞的核膜把膜内的核物质与膜外的细胞质分开.细胞里面的细胞核就是這样形成的.有细胞核的生物我們把它称为真核生物.从此以后细胞在繁殖分裂时不再是简单的细胞质一分为二, 而且里面的细胞核也要一分为二.真核生物 (那时还没有动物, 可以說实际上也只是真核植物) 大約出现在20 亿年前.性别的出现是在生物界演化过程中的又一个重大的事件, 因为性别促进了生物的优生, 加速生物向更复杂的方向发展.因此真核的单细胞植物出现以后没有几亿年就出现了真核多细胞植物.真核多细胞的植物出现没有多久就出现了植物体的分工, 植物体中有一群细胞主要是起着固定植物体的功能, 成了固着的器官, 也就是现代藻类植物固着器的由來.从此以后开始出现器官分化, 不同功能部分其内部细胞的形态也开始分化.由此可见, 细胞核和性别出现以后, 大大地加速了生物本身形态和功能的发展.

 
下一页:生物的来源